Cómo Cultivar Menta En El Jardín

La menta es una planta increíblemente fácil de cultivar: es tan parecida a la hierba que a menudo se mantiene en macetas para evitar que se extienda más allá de su propia parcela. El intenso y fresco aroma llena los pulmones y sólo hay que poner un trozo de hoja en la boca para probarlo. Crece bien tanto en el balcón como en el huerto y es una planta perenne, por lo que no es necesario sembrarla todos los años.

Esta planta oficinal es conocida desde la antigüedad, el término proviene de mintha, nombre de una ninfa en la mitología griega, pasando por el término mentha utilizado por los antiguos romanos que ya usaban la planta. La menta es parte de la familia de las lamiaceas, como la salvia, el tomillo y el romero.

La menta es útil para el jardín porque no es bien recibida por varios parásitos, por lo que es una excelente vecina para muchas verduras, en particular es bueno tenerla cerca de las plantas de tomate.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Dónde cultivar la menta: clima y suelo
  • Menta para plantar
  • Cultivo de menta
  • Variedad de menta, cosecha y propiedades

Donde cultivar la menta: clima y suelo

Clima y Exposición . La lamenta es muy adecuada, aunque no le gusten las heladas. Como exposición, es mejor evitar el pleno sol en las zonas más cálidas, es un aromático que se ve bien en posiciones de media sombra. Por lo tanto, puede ser ideal aprovechar los espacios cercanos a las paredes que generalmente no son buenos para la mayoría de los cultivos.

Suelo. El mejor suelo para cultivar la menta debe ser el maben drenante fértil, rico en humus y materia orgánica.

Cultivando menta en macetas . Para cultivar menta en macetas se necesita un recipiente de buen tamaño (diámetro de al menos 40 cm), mejor no ponerlo junto con otras verduras o hierbas porque tiende a invadir todo el espacio. Siendo, como se dijo, una planta que ama la tierra rica, es mejor renovarla cada dos o tres años.

Caramelos de menta

Reproducción . La menta se reproduce por medio de semillas o cortes. Si tienes la posibilidad, el segundo método definitivamente vale la pena, porque es más simple y rápido.

De la semilla. Si se quiere partir de la semilla se pone la menta entre marzo y abril, las semillas se ponen justo debajo del nivel del suelo, germinan bastante rápido.

De cortar. El período óptimo para el corte de la menta es marzo, abril, mayo y septiembre, es una planta muy sencilla de arraigar. Simplemente tome una rama de al menos 20 cm de largo de una planta existente y plante un extremo de la misma en el suelo hasta que eche raíces. Si lo desea, también puede dejarlo en el agua durante una semana y luego transplantarlo con las raíces emitidas.

Plantación y expansión de la menta . La menta forma un arbusto, no es importante la distancia entre las plantas porque la competencia entre ellas es la que mejor sistematiza los espacios, normalmente se dejan por lo menos 40 cm entre cada planta y 70 cm entre las filas. La menta es un cultivo perenne que tiende a colonizar todos los espacios, por lo que es necesario contenerla. Un buen método es dejarlo en maceta, más bien también insertando una maceta sin fondo en la tierra del jardín. Alternativamente, puede usar paneles de madera o láminas metálicas subterráneas para crear divisores que encierren las plantas de menta y eviten una expansión incontrolada.

Cultivo de menta

Operaciones de cultivo. El suelo alrededor de la planta de menta debe mantenerse limpio de malas hierbas, lo cual es bastante simple ya que la menta es un arbusto vigoroso y bien compactado. El azadón también es útil porque el azadón oxigena el suelo. Eventualmente un mantillo de paja puede ser bueno para contener las malas hierbas y también para mantener las raíces calientes cuando llegue el invierno. La menta no requiere mucho cuidado, simplemente mantenga el arbusto limpio quitando las ramas secas. Cada año durante el verano se puede hacer una poda más decisiva para renovar la planta.

Irrigación . La tierra de la menta no debe ser demasiado seca, en períodos de calor las plantas deben ser humedecidas. Cuanto más jóvenes son las plantas de menta, más sufren de sequía, así que para regarlas lo mejor posible, hay que evitar mojar las hojas y dejar caer el agua directamente al suelo.

Parásitos y enfermedades. La menta sufre principalmente dos problemas de enfermedades fúngicas: la roya (que se manifiesta con manchas marrones/amarillas en las hojas) y la podredumbre de la raíz. Ambas enfermedades se deben al estancamiento del agua, evitarlo previene el problema.

Subsidiarias. La menta en el huerto aleja a varios parásitos, a los que no les gusta su olor, por lo que es muy útil asociarla con los tomates, en general es una excelente planta para poner en el huerto.

Variedad, cosecha y propiedades de la menta

Recoge la menta. Si hay hojas en la planta siempre se puede cosechar, independientemente del período o de la cantidad de hojas a dejar. La planta de la menta tiene un vigor extraordinario y aunque se corte por completo siempre logra brotar de nuevo.

Almacenamiento . La menta da lo mejor de sí cuando está recién cosechada, pero puede secarse perfectamente. Se puede secar con un secador o colgando las ramas en un lugar seco y aireado. Las hojas secas son particularmente útiles para hacer té de hierbas y té de menta.

Variedad de menta. Hay diferentes tipos de menta, cada una tiene un aroma diferente, más o menos intenso, aunque todas tienen en común el sabor fresco que caracteriza a las hojas de esta planta. Aquí están algunas de las principales variedades de menta:

  • Mentha piperita. Es la menta más conocida, con un aroma muy intenso y balsámico. Se utiliza en tés de hierbas y decocciones, es el mejor para hacer jarabe de menta y para licores. La planta es alta, alcanza incluso 70 cm, y el tallo es leñoso. Hay varias sub-variedades: a la clase de menta pertenecen la menta negra, una planta muy rústica, la menta blanca, la variedad más famosa como aroma.
  • Mentha gentilis. Como su nombre lo indica, tiene un sabor más “suave” y por lo tanto menos invasivo y por esta razón es excelente para usar como especia en la cocina.
  • Mentha Arvensis. Variedad campestre con hojas peludas, típica de las zonas submontañosas.
  • Mentuccia o nepetella ementha pulegium. Se caracteriza por tener hojas pequeñas.
  • Menta de agua o menta acuática. Se encuentra como hierba salvaje, crece en pequeños estanques y pantanos o en suelos muy húmedos.

Uso culinario . La menta es un aromático que tiene muchos usos. En la cocina puede dar sabor a las ensaladas y en general se utiliza como especia especialmente en las verduras (pruebe el calabacín con menta), pero también es ideal para los tés de hierbas o combinado con el té. Entonces puedes hacer un excelente licor y jarabes con los que los refrescantes carámbanos, bebidas y helados cobran vida. En los cócteles de verano, la menta fresca es una necesidad, uno de los más famosos es el famoso mojito.

Propiedades de la menta . La menta es una planta medicinal rica en propiedades. El beneficio más famoso que aporta la menta es el efecto balsámico, en general se le atribuye un efecto positivo en las vías respiratorias. La menta también está indicada como ayuda digestiva.

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