El Laurel: El Aromático Seto

El laurel es una típica planta ornamental mediterránea de hoja perenne , ideal para formar setos gruesos, pero también como arbusto aislado. Este cultivo es conocido desde la antigüedad y, además de su valor estético, da sus hojas aromáticas a quienes lo ponen en el jardín.

Un seto es muy importante para la agricultura orgánica, por muchas razones. Los setos no sólo son divisores y rompevientos, sino que tienen diferentes funciones ecológicas, en particular proporcionan lugares de anidación para aves e insectos y refugio para pequeños mamíferos, por lo que van a promover la biodiversidad del entorno en el que se plantan. En el caso del laurel, esto se agrava por el hecho de que sus hojas pueden ser utilizadas en la cocina .

Precisamente por su reconocido poder aromatizante y benéfico podemos clasificar al laurel no sólo entre las plantas de setos ornamentales, sino también entre las esencias aromáticas perennes . He aquí, pues, una serie de indicaciones útiles para la introducción del laurel en nuestro jardín o espacio de cultivo, según los métodos de la agricultura biológica.

Índice de contenido [Ocultar]

  • La planta de laurel

    • Variedad de laurel
  • Clima y terreno ideal
  • Cómo y cuándo plantar
  • Corte de laurel
  • Haciendo setos de laurel
  • Cómo crecer

    • Irrigación y fertilización
    • Mantillo y cobertura
    • Enfermedades y parásitos del laurel
    • Poda de laurel
    • Cultivando laurel en macetas
  • Recoger y utilizar las hojas de laurel

La planta de laurel

El laurel ( Laurus nobilis ) es una planta siempre verde que suele asumir un hábito arbustivo, pero que, cuando se deja crecer libremente, se convierte en un árbol de tamaño relativamente pequeño, que alcanza un máximo de 10-12 metros.

La planta es un símbolo de nuestra cultura occidental desde la antigüedad: se consideraba sagrada para Apolo y se asociaba con poetas y gente de gran cultura. No es coincidencia que el término “graduado” signifique corona de laurel, y de hecho el día de la graduación, es una práctica común llevar una corona de laurel .

La planta de laurel forma una vegetación muy densa , con ramas cerradas de corteza lisa y follaje denso, y esta característica la hace muy apta para la formación de setos . Las hojas son más bien gruesas y coriáceas, brillantes, de color verde oscuro en la página superior, más pálidas en la inferior y ovaladas puntiagudas con márgenes ligeramente dentados.

Botánicamente, el laurel es una planta dioica : sólo podemos encontrar individuos masculinos y femeninos, portadores respectivamente de inflorescencias que producen polen y de inflorescencias que tienen ovario y producen frutos después de la polinización. El fruto de las plantas femeninas se parece a una pequeña aceituna negra.

Hay que tener cuidado de no confundir el laurel con el laurel ( Prunus laurocerasus ), aunque se llame laurel tiene poco que ver con laurus nobilis . La laurocerasus es una de las plantas de seto más comunes, se caracteriza por sus grandes hojas de color verde brillante y es visiblemente diferente de la especie que estamos describiendo.

Variedad de laureles

Del laurel podemos encontrar dos variedades distintas: el angustifolia y el aurea . El segundo es menos tolerante al frío invernal, requiere protección en zonas de clima frío y tiene hojas puntiagudas que tienden al amarillo dorado como color.

clima y terreno ideal

El laurel es una especie rústica y adaptable , que no tiene necesidades muy particulares, aunque siendo una esencia mediterránea ciertamente encuentra sus condiciones ideales a lo largo de la costa, en la llanura o en la primera colina, a lo sumo hasta 800 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, en invierno puede tolerar caídas de temperatura bajo cero, siempre y cuando no sean demasiado prolongadas.

Se adapta a diversos tipos de suelo, siempre que no se asfixien, y por lo tanto, a pesar de la variabilidad, deben ser suficientemente drenantes, mientras que como posición puede crecer fácilmente y tanto a pleno sol como a media sombra .

Cómo y cuándo plantar

Si se pretende introducir algunas plantas de laurel en el jardín o en el espacio donde se cultivan las plantas de hortalizas y frutales, o aún más para crear un seto, es aconsejable comprar algunas plantas ya bastante crecidas y plantarlas entre octubre y marzo , evitando, sin embargo, los períodos muy lluviosos y fríos.

Para el transplante, se cava un agujero bastante profundo , para aflojar toda la tierra que luego estará cerca de las raíces. La planta debe ser insertada bien recta en el fondo, y luego el agujero se cubre con la tierra excavada mezclada con compost o estiércol maduro.

Para un efecto ecológicamente mejor, lo ideal es mantener las capas más profundas del suelo separadas de las más superficiales, volver a ponerlas en el mismo orden y mezclar el acondicionador de suelo sólo con las capas superficiales.

El corte de laurel

Si queremos multiplicar el laurel por nuestra cuenta y no tenemos prisa por verlo crecer, podemos practicar algunos esquejes , poniendo a enraizar algunos brotes apicales en frascos llenos de buena tierra, para mantenerlos siempre húmedos.

Es útil elegir un ejemplar de laurel particularmente bello y sano para la eliminación de las ramitas de los esquejes, porque con esta técnica obtenemos ejemplares genéticamente idénticos a la planta madre, que tendrán las mismas características.

Crear setos de laurel

Para delimitar muchas propiedades y jardines privados se acostumbra a plantar setos de laurel de una sola especie , pero también setos mixtos en los que el laurel desempeña un papel fundamental, gracias también a su aspecto columnar. Los setos proporcionan privacidad y sombra, pero también emiten un valioso oxígeno , que no debe darse por sentado.

Así pues, antes de optar por setos falsos o por levantar vallas amuralladas, es útil preguntarse si no vale la pena establecer un verdadero seto de laurel y otras especies, para respirar mejor el aire y hacer una contribución ecológica al medio ambiente circundante.

Los setos en contextos urbanos son muy estrechos, mientras que en el campo el laurel puede formar parte de setos de campo más amplios y mixtos , compuestos de varios árboles bajos, medios y altos (árboles reales) con las importantes funciones de cortavientos, hábitat de varias especies y corredores ecológicos .

Cómo crecer

Después de plantar la planta de laurel, es importante seguirla en las primeras etapas para asegurar condiciones de crecimiento favorables, pero no hay que hacer intervenciones particularmente exigentes. Como muchas otras plantas de setos es una especie adaptable y resistente , capaz de crecer de forma independiente.

Fertilización y fecundación

El riego debe darse regularmente sólo a los ejemplares jóvenes, después de lo cual las precipitaciones suelen ser suficientes para satisfacer las necesidades de la planta, que no son sin embargo elevadas, y esto nos da la posibilidad de intervenir en casos de sequía persistente , con un riego de emergencia.

Cada año es útil esparcir puñados de estiércol en la base de la planta o elegir otros fertilizantes naturales, orgánicos o minerales.

Cubrir y cubrir

En la base de la planta puede ser útil poner un poco de mantillo orgánico bueno a base de paja, hojas, incluso cortezas, tanto para limitar el nacimiento de la maleza como para reducir la transpiración del agua, una precaución útil sobre todo en zonas secas.

Si se encuentra en zonas particularmente frías, el mantillo también puede servir para cubrir las raíces del frío, y siempre en condiciones climáticas duras, puede ser conveniente cubrir las plantas aún jóvenes con tela no tejida .

Enfermedades y parásitos del laurel

Entre las enfermedades fúngicas que pueden afectar al laurel hay que citar el oídio o mal blanco , que se manifiesta con manchas blanquecinas de consistencia polvorienta en las hojas. Podemos intentar tratar la planta afectada con bicarbonato disuelto en agua, si es necesario haciendo varios tratamientos repetidos con un intervalo de una semana.

Las plagas del laurel son las cochinillas , a las que les encanta estar a la sombra de las gruesas ramas, y que chupan la savia de los jóvenes brotes. Podemos simplemente pasar un poco de algodón empapado en alcohol en las pequeñas ramas adjuntas, pero esta práctica es conveniente sólo en presencia de una o pocas plantas. Si hay muchas plantas podemos rociarlas con macerados de helecho para una acción preventiva o tratarlas con aceites blancos .

Además de las cochinillas, pueden producirse ataques de psila , pequeño insecto verde amarillento que infesta los jóvenes brotes, hojas y ramas, nutriendo de savia y dejando tanto melaza pegajosa, que no sólo causa un daño estético a la planta sino también una cierta asfixia. Los ataques de psila se contienen tratando las plantas con jabón diluido en agua .

Dejar el laurel

No hay reglas estrictas para podar el laurel y en general la razón por la que se poda es principalmente estética, por ejemplo si forma parte de un seto que necesita ser moldeado y contornos bien definidos, o mantener su desarrollo limitado. Los períodos indicados para la poda del laurel son septiembre-octubre y marzo .

En comparación con otras plantas, en general el laurel no es necesario para aumentar la productividad: un pequeño arbusto puede satisfacer con sus hojas el consumo de laurel de muchas familias.

En los setos grandes se puede usar un recortador de setos, para un rápido y periódico trabajo de reducción de tamaño.

Crecimiento de laurel en maceta

El laurel es una planta que también es adecuada para el cultivo en maceta , para el embellecimiento de balcones, terrazas y patios. En esta condición, por supuesto, el tamaño sigue siendo limitado en comparación con el aire libre, pero fácilmente excede el metro y medio.

I la maceta ideal es de al menos 30 cm de diámetro y altura para ofrecer un volumen mínimo a las raíces. La joven planta de semillero debe ser transplantada con tierra de calidad, posiblemente mezclada con abono maduro y un puñado de otros fertilizantes.

Periódicamente deben añadirse nuevos fertilizantes , eligiendo preferentemente entre los fertilizantes naturales orgánicos o minerales, de los que también existen formatos líquidos convenientes para su uso con el riego (maceraciones de plantas, de producción propia o comprada, harina de sangre, etc.).

Como se trata de una especie polivalente, es importante prever trasplantes periódicos en recipientes de tamaño creciente , a fin de dar espacio a las raíces, que de otro modo se verían obligadas a envolverse en la poca tierra disponible, pero si realmente no se quiere que la planta siga creciendo, es por lo menos aconsejable rellenar la tierra con frecuencia y añadir periódicamente algo de fertilizante.

El regado en macetas debe ser regular.

Recoger y utilizar las hojas de laurel

A lo largo del año se pueden quitar las hojas de la planta de laurel para usarlas en la cocina. Siendo una especie de hoja perenne encontramos hojas disponibles también durante el invierno.

Debido a su fuerte aroma están acostumbrados a aromatizar sopas de verduras pero también otros platos como caza , sólo hay que utilizarlos con moderación, de lo contrario su sabor podría cubrir el de la comida. Las mismas funciones pueden ser desempeñadas por las bayas emitidas por las plantas femeninas , con las que también se prepara un licor.

Las hojas pueden ser hervidas para hacer una simple infusión de hierbas que ayuda en caso de resfriados o dificultades digestivas.

Otro uso muy recomendado es la preparación de licor allorino, un excelente licor digestivo a base de laurel.

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