El Mantillo: Qué Es Y Cómo Se Hace

En la agricultura ecológica no es posible utilizar herbicidas químicos : si se quiere evitar pasar horas eliminando manualmente las malas hierbas el mejor sistema es utilizar mantillo .

Esta técnica es muy simple como concepto: cubre el suelo alrededor de las plántulas, de modo que cualquier hierba silvestre no tiene luz ni espacio para crecer. No es diferente de lo que sucede en la naturaleza, cuando las hojas de los árboles caen en su base.

Recomiendo a todos los jardineros que aprendan a utilizar el mantillo: las ventajas que aporta son muchas , ahorrando al cultivador mucho trabajo. Si utilizas materiales naturales reciclados el mantillo no cuesta nada: podemos reciclar las hojas, la paja o el abono de esta manera. Para cubrir el suelo también existen en el mercado láminas especiales de mantillo, también hechas de materiales no contaminantes y biodegradables.

Índice de contenido [Ocultar]

  • ¿Para qué sirve el mantillo
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  • Acolchado natural
  • Paños de mantillo
  • ¿Qué vegetales requieren mantillo
  • La elección del material: qué usar para el acolchado
  • Cultivo orgánico y acolchado
  • Todas las razones para cubrir con mantillo

    • Control de malezas
    • Mantener el suelo húmedo
    • Reparando las raíces de las plantas del frío
    • Mantener la tierra blanda
    • Enriquecer con materia orgánica
    • Prevención de problemas de insectos y enfermedades

Para qué sirve el mantillo

Además del control de las malas hierbas el acolchado tiene también muchas otras funciones positivas , por lo que es muy importante saber cómo intervenir el acolchado de hortalizas y plantones cuando sea el caso, es una ayuda valiosa para el huerto orgánico.

  • Revisar las malas hierbas . Esto ahorra mucho tiempo en el trabajo y mejora los resultados del cultivo, permitiendo prescindir del uso de herbicidas perjudiciales. Podemos explorar este tema con más detalle en la página sobre cómo controlar las malas hierbas.
  • Mantener el calor del suelo . Esto puede ser valioso para prevenir las heladas y el cambio climático que podrían dañar las plantas, el mantillo protege los cultivos como una manta. Si usas material orgánico la descomposición genera calor, si usas láminas negras el sol se calentará más. Puedes aprender más sobre esto leyendo el artículo sobre el mantillo de invierno.
  • Almacenar la humedad del suelo . Esto significa ahorrar agua y tiempo para regar, es la característica que hace que el mantillo sea valioso en los meses de verano y en las zonas más secas.
  • Mantén el suelo blando. Evitar que el suelo se seque hace que la cubierta se suavice, ahorrándole al horticultor el trabajo de airear el suelo con la escarda.
  • Trae materia orgánica. Si se utiliza material vegetal para el mantillo, se añade materia orgánica: a medida que el material de cobertura se descompone, enriquece el suelo.

Acolchado natural

El acolchado natural que se hará con materiales vegetales de desecho recuperados en el lugar es sin duda el más adecuado para quienes tienen un pequeño huerto doméstico y la ventaja obvia es que se trata de un recurso gratuito . Además, son materiales transpirables que dejan pasar el aire y el agua mejor que cualquier tela artificial.

Estos son los materiales que pueden ser utilizados para el acolchado natural:

  • Paja.
  • Hojas secas.
  • Corteza.
  • Cortando la hierba.
  • Acolchado (hierba picada).
  • Aserrín .
  • Compost.
  • Astillas de madera.
  • Agujas de pino (para los acidófilos).

Hay que tener cuidado al elegir el material del mantillo: si el mantillo es demasiado fresco, también existe el riesgo de que se pudra o de que el suelo se caliente demasiado al descomponerse. Los trozos de corteza, por otra parte, tienen la desventaja de ser largos de descomponer, son más adecuados para cubrir los árboles perennes que para cubrir el suelo del jardín. El aserrín, por otra parte, tiende a agotar el nitrógeno del suelo si está demasiado fresco, las agujas de pino son ácidas y pueden interferir con el pH del suelo.

Por estas razones creo que las hojas y especialmente la paja son la mejor opción. No es casualidad que el famoso “hilo de paja” mencionado por Masanobu Fukuoka sea un material clave de la agricultura sinérgica y natural.

Cuando se utilizan los mantillos vegetales, hay que tener cuidado de que no contengan semillas, para no llevar hierbas silvestres.

Paños para acolchar

La tela de acolchado es una herramienta muy conveniente , especialmente para aquellos que cultivan vegetales como profesión, o al menos para aquellos que tienen grandes extensiones.

Se compra en forma de hojas dobladas o, más frecuentemente, en rollos. Los rollos de tela se suministran en diferentes anchos y pueden haber sido ya marcados por encima del tamaño adecuado para la hortaliza a plantar, lo que facilita la creación de un campo ordenado. Obtener los rollos de tela y almacenarlos es ciertamente más conveniente que la materia orgánica. La extensión de la tela es bastante rápida y también puede ser mecanizada con maquinaria agrícola especial.

Si escogemos materiales resistentes podemos optar por reutilizar las mismas telas de un año con el otro, o podemos optar por el mantillo desechable que queda en la tierra, con telas biodegradables . En este último caso se ahorra el trabajo de quitar la hoja al final del cultivo, aunque tenga que comprarla de nuevo cada año. El peor de los materiales, por otra parte, es la delgada película de plástico, un producto desechable que a menudo se descascarilla y deja jirones contaminantes en el campo.

Incluso cuando se compra una hoja de almidón de maíz es bueno asegurarse de que es completamente natural y que se descompone rápidamente, para no ensuciar el suelo del jardín.

Tipos de tela:

  • Toallas de colchón . Se puede comprar aquí y es biodegradable después de su uso.
  • Tejidos de yute natural (biodegradables y transpirables).
  • Láminas de polietileno “antialgas” (reutilizables). Se puede comprar aquí y reutilizar durante varios años.
  • Toallas desechables de película plástica (a evitar por razones ecológicas).

Cuáles son los vegetales que requieren mantillo

El mantillo es muy útil para muchas hortalizas , se puede cubrir con mantillo prácticamente todos los cultivos del jardín.

Hay plantas que se benefician más de la cobertura del suelo, ya que no tienen un gran desarrollo en altura y por lo tanto tienen que competir con las malezas.

El mulching es excelente para las ensaladas y para las fresas , que compiten poco con otras malas hierbas, precioso para las verduras donde la verdura toca el suelo ( sandías, melones, calabazas y calabacines ) porque la protege de la humedad del suelo. Las verduras de bulbo y raíz, como la cebolla y el ajo , se benefician de ella porque mantiene el suelo blando. Para las verduras de verano como pimientos, berenjenas, tomates es importante mantener el suelo húmedo, para las verduras de invierno como col y radicchio , el mayor beneficio es la protección contra las heladas. En resumen prácticamente todos los vegetales tienen beneficios de este tipo de cobertura del suelo.

El único inconveniente del mantillo es que, obviamente, al cubrir el suelo no será posible apisonar las plantas , para algunos cultivos como la papa y el hinojo puede valer la pena evitar el mantillo, optando por un deshierbe y un apisonamiento periódicos.

La elección del material: qué usar para el acolchado

Para el acolchado en el jardín se pueden utilizar materiales naturales como paja, hierba cortada u hojas. Como ya se ha mencionado, sólo es necesario asegurarse de que el material orgánico no contenga semillas de malas hierbas y esté bien seco para evitar la formación de moho y enfermedades de hongos. Por esta razón, el acolchado con césped cortado o con césped puede ser contraproducente desde el punto de vista del control de las malas hierbas. En algunos casos también es útil cubrir con abono, siempre cuidando que esté bien maduro. Entre los materiales naturales, la paja es la mejor para los resultados y la facilidad de uso.

Alternativamente puedes usar hojas de acolchado en esteras o yute , completamente biodegradables. El yute es óptimo pero desafortunadamente muy caro, el colchón no es muy transpirable.

También puedes usar láminas de plástico , menos ecológicas, teniendo cuidado de que no se queden en el suelo. En este caso es mejor elegir los más gruesos, tratando de reutilizarlos varias veces. Reutilizando la hoja para un cultivo del mismo tipo, se obtiene una cómoda matriz de la sexta planta. Sin embargo, si desea reutilizar una tela de acolchado en el jardín del año siguiente, debe tener cuidado de limpiarla y dejarla secar, para evitar la propagación de enfermedades criptogámicas.

El acolchado con una tela negra tiene el efecto de capturar mejor la luz y calentar el suelo cerca de los vegetales, esto puede ser útil en algunas situaciones pero también perjudicial cuando el calor es excesivo.

El acolchado natural se realiza extendiendo paja u hojas alrededor de las plantas del jardín, este método de uso lo hace adecuado tanto para la siembra directa como para el transplante.

La toalla, en cambio, se estira y luego se perfora en el momento del transplante, en correspondencia con las plantas que queremos cultivar, es menos práctico utilizar una toalla si queremos sembrar directamente en el campo.

Cultivo orgánico y acolchado

El mulching permite controlar las malas hierbas , que en la horticultura orgánica no se puede hacer con productos químicos para el control de las malas hierbas, por lo que el mulching ahorra mucho trabajo manual. Además el mantillo puede preservar el calor y la humedad del suelo protegiendo las plantas y reduciendo la cantidad de riego a realizar, lo que también es bueno para el medio ambiente.

Todos los padres de las diversas técnicas de agricultura natural recomiendan el mulching, el ejemplo más famoso es el ya mencionado Fukuoka, pero también en el jardín sinérgico y biodinámico se recomienda la cobertura del suelo.

Por otro lado, observando que en la naturaleza no hay suelo desnudo , excepto en contextos desérticos, podemos entender como la falta de pastos o cobertura es una condición insalubre.

Todos los motivos de acolchado

Hay muchas buenas razones para cubrir el jardín con mantillo. Veámoslos en detalle, uno por uno.

Control de malezas

Los pastos espontáneos que crecen en el suelo cultivado pueden ser un problema, ya que compiten con las plantas hortícolas y les quitan nutrientes, agua y luz, especialmente en el primer período después de la siembra. Hay muchas maneras de combatir las malas hierbas, pero el mulching es sin duda el sistema que implica menos trabajo y esfuerzo , así que es el que hay que preferir.

Ir a cubrir todo el terreno impide con una verdadera barrera física el crecimiento de las malas hierbas en la parcela. Para ello, el acolchado es sin duda el mejor método, ya que implica una cobertura total, interrumpida sólo en correspondencia con las especies plantadas con fines agrícolas. En el mantillo de paja u otro material natural, algunas plantas pueden abrirse camino y emerger. Sin embargo, esto no suele ser un problema, ya que la presencia de especies espontáneas en pequeñas cantidades no hace daño.

Mantener el suelo húmedo

Otra función importante del mantillo es mantener el suelo húmedo por más tiempo . Sin la acción directa del sol, el suelo se calienta menos, y la cubierta evita en parte la evaporación al retener el agua. Esto significa un ahorro concreto de agua pero también de trabajo: en el jardín podemos ir a regar mucho menos a menudo .

Si se utiliza material de mantillo húmedo, como el abono, las virutas de madera o los recortes de hierba, esto también puede aportar humedad adicional al suelo, pero hay que tener cuidado de que no cause la formación de moho.

El plástico o la lámina mate crea una barrera de mantillo que respira muy poco, esto puede parecer una ventaja para asegurar una menor evaporación, pero en realidad es más saludable un mantillo que permite que el oxígeno circule , protegiendo a los microorganismos positivos que viven en el suelo.

Reparar las raíces de las plantas del frío

El mantillo en la estación fría se convierte en una especie de manta, extendida en los “pies” de las plantas: un suelo con mantillo es menos propenso a las heladas y esto significa poder extender un poco los cultivos en el jardín de invierno.

Además del efecto aislante de la cubierta hay dos factores que pueden aumentar la acción calentadora del mantillo: cuando se utiliza material orgánico la descomposición del mismo genera calor, si se utilizan telas negras en su lugar es el color oscuro el que capta los rayos del sol y calienta más. Esta capacidad de atraer el calor del sol puede ser excesiva durante el verano, y en lugares donde el sol es fuerte puede quemar las plantas.

Mantener el suelo blando

Para un buen resultado de cultivo es muy importante tener un suelo suave y no demasiado compacto , también hemos hablado de cómo el clima puede crear una corteza superficial negativa para el jardín.

Tener el suelo cubierto significa también protegerlo de esta compactación , limitando la acción batiente de la lluvia y el granizo, así como la acción desecante del viento y el sol. Por esta razón, el mantillo es particularmente útil en el cultivo de hortalizas de raíz o de bulbo, como las cebollas, las zanahorias o el ajo.

La protección del suelo también resulta útil para limitar la erosión del suelo , en particular en los suelos que están sujetos a lavado en caso de lluvias persistentes. Cuando se cultiva en parcelas elevadas o en el caso de un huerto sinérgico organizado en paletas, el acolchado es también una forma de hacer que el aumento dure más tiempo.

Enzima con materia orgánica

Al utilizar mantillos naturales , que no se eliminan después de su uso pero se dejan degradar, también estamos trayendo materia orgánica al suelo. Esto tiene una acción de acondicionador de suelo y fertilizante , porque todos los nutrientes contenidos en el material de cobertura (ya sea paja, hojas o tela de almidón de maíz) se incorporarán al suelo y se degradarán con el tiempo, quedando disponibles para futuros cultivos.

Un buen mantillo no puede reemplazar la fertilización , pero sigue siendo una contribución positiva.

Obviamente, para que el mantillo enriquezca el suelo, debe estar hecho con materia orgánica, si se utilizan láminas de plástico desde este punto de vista será inútil, al contrario, habrá que prestar atención a que no queden trozos para contaminar. Obviamente, con miras a un cultivo sostenible , siempre se desaconseja el uso de plástico , en lugar de láminas biodegradables.

Prevención de problemas de insectos y enfermedades

El mantillo también puede ser útil en algunos casos para evitar problemas de insectos o enfermedades por hongos.

En cuanto a los insectos, para algunas plagas que ovulan una cubierta en el suelo puede reducirse su presencia. En cuanto a las enfermedades del jardín, por otra parte, es positivo que las partes aéreas de la planta, cuando tocan el suelo, no se apoyen directamente en el suelo, que siempre es fuente de humedad y de microorganismos, por lo que si encuentran mantillo es más saludable.

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