Lúpulo: Guía De Cultivo

Se sabe que el lúpulo es un ingrediente clave en la producción de cerveza. Cultivarla no es particularmente difícil, es una planta trepadora perenne que resiste bien los climas rígidos.

A los apasionados de la cerveza y a los que les gusta experimentar con la producción por su cuenta se les ocurre cultivarla en el jardín: sería una oportunidad para producir sus propias materias primas con un cultivo natural. Además de la cerveza, el lúpulo es una planta oficinal: se utiliza para hacer decocciones y tés de hierbas con un característico sabor amargo, muy útiles contra el insomnio. La flor femenina del lúpulo, llamada cono, tiene de hecho también propiedades muy interesantes, en particular se conoce el efecto calmante y sedante.

Con la difusión de las cervecerías artesanales, el cultivo orgánico del lúpulo se ha vuelto muy interesante también a nivel de la agricultura de renta. Se puede pensar en crear un jardín de lúpulo orgánico para servir a las cervecerías que prestan atención al origen y la calidad de las materias primas.

Índice de contenido [Ocultar]

  • La planta de lúpulo
  • Clima y suelo adecuados para el lúpulo
  • La planta de lúpulo
  • Operaciones de cultivo
  • Adversidad: parásitos y enfermedades
  • Colección de conos
  • Variedad de lúpulo
  • Lúpulo en la elaboración de la cerveza
  • Uso y propiedades del lúpulo

La planta de lúpulo

El lúpulo es un arbusto trepador de la familia de las cannabáceas (un pariente de la cannabis sativa). Es un arbusto herbáceo que se desarrolla en longitud, con tallos de hasta 8-9 metros de longitud. Las raíces del lúpulo ( humulus lupulus ) llegan muy profundo al suelo y sobreviven al invierno, mientras que la parte aérea se seca con el frío. Desde el rizoma, cada primavera, se desarrollan los brotes que dan vida a una nueva planta durante las estaciones cálidas. El lúpulo es, por lo tanto, un cultivo perenne: una planta puede durar hasta 20 años.

La parte de la planta que se recoge y se utiliza en la producción de cerveza es la inflorescencia femenina, que tiene una forma cónica, como una pequeña piña, se llama precisamente “cono”. La floración del lúpulo es sexualizada: hay plantas masculinas y plantas femeninas. La flor masculina no sirve si no es para polinizar. Por esta razón, las plantas masculinas se cultivan raramente, son útiles casi sólo para aquellos que intentan crear mejores cruces para desarrollar nuevas variedades. En el huerto de lúpulo se prefiere mantener sólo los especímenes femeninos que se reproducen por corte, esto también evita que la planta llegue a las semillas. En algunos casos es conveniente mantener los polinizadores masculinos, ya que hay variedades en las que la presencia de polen estimula una mayor producción de conos femeninos y por lo tanto permite aumentar la cosecha.

Clima y suelo apropiado para el lúpulo

Zona Climática . En términos de clima, el lúpulo no es adecuado para los climas cálidos, especialmente los secos: necesitan constantemente que el suelo esté húmedo y tienen mucho miedo a la sequía. Además, esta trepadora tiene cierta necesidad de frío invernal, lo que le permite a la planta tomar sus meses de descanso vegetativo y luego comprender en primavera cuándo es el momento de comenzar a crecer de nuevo. No en vano se trata de un cultivo típico de Europa central y septentrional, también en Italia crece muy bien especialmente en las zonas septentrionales. La planta de lúpulo también quiere una buena exposición al sol, mejor tener parcelas expuestas al sur y no a la sombra.

El suelo correcto. El suelo ideal para el cultivo de esta planta perenne es un suelo rico en materia orgánica, con una buena capacidad para retener la humedad y un valor de pH entre 6 y 8. Sin embargo, el suelo debe ser bastante suelto, para permitir que las raíces se expandan y profundicen, y sobre todo que drene, para evitar estancamientos que puedan conducir a enfermedades de hongos.

La planta de lúpulo

Preparación del suelo . Antes de plantar el lúpulo, hay que arar la tierra y luego labrarla hasta obtener un semillero suelto y ligero. Los terrones pueden ser molidos o, mejor aún, germinados y azotados finamente. En esta etapa, también se entierra un rico lecho de estiércol, que debe incorporarse a los primeros veinte centímetros de suelo.

Cultivo de baulatura. El lúpulo puede cultivarse en una baulatura o el cerdo criado puede ser muy útil para asegurar un buen drenaje de las plantas: es necesario hacer pequeños montículos de unos 20/30 centímetros de altura a lo largo de toda la hilera. De esta manera, incluso en caso de fuertes lluvias, el exceso de agua se drena hacia la interlínea y el rizoma se mantiene alejado del exceso de humedad.

Planta el lúpulo. Los plantones de lúpulo se plantan en primavera, cuando ya no hay heladas, generalmente entre marzo y abril. El mejor método es plantar el rizoma con los brotes listos para vegetar, enterrándolo con los brotes hacia arriba y apenas cubierto de tierra. Después de la plantación, es importante regar diariamente para que la tierra alrededor de las raíces no se seque. También se puede partir de las semillas, en este caso es mejor germinar las semillas en frascos que luego serán transplantados.

Propagación de plantas . El lúpulo sólo puede propagarse a partir de una semilla si se cultivan plantas tanto femeninas como masculinas, para que se produzca la polinización. Generalmente se elige la propagación por corte de plantas femeninas, lo que tiene la gran ventaja de preservar el patrimonio genético de la planta madre. Con una reproducción que parte de un trozo de la planta madre, se obtienen plantas de la misma variedad idéntica, mientras que se obtienen plantas polinizadoras con características diferentes. La propagación más simple es partiendo la cabeza, tomando una ventosa basal de la planta madre.

Propagación de las ventosas basales. La mejor manera de asegurar nuevas plantas de lúpulo es tomar las ventosas basales de la planta madre. Esto se hace mejor en primavera. Hay que elegir ventosas con una altura mínima de 15 centímetros, que se recogen con sus raíces, dividiendo la cabeza. Después de recoger la ventosa con su pan de tierra, tendrás que enraizarla en la maceta irrigándola diariamente antes de transplantarla. El rizoma del lúpulo es muy vigoroso y tolera los tabiques sin traumas graves.

Planta Sexta . Al plantar el huerto de lúpulo hay que tener en cuenta que las plantas alcanzan un buen tamaño y pueden llegar a tener hasta nueve metros de largo. Normalmente se hacen filas con una separación mínima de tres metros, en las que se plantan plantas cada 75/100 centímetros. La hilera debe tener soportes adecuados para el trepador, que permitan sostener la planta y garanticen la circulación del aire, la iluminación y la comodidad de la cosecha.

Medios de comunicación . Los soportes que sostienen las plantas se hacen generalmente tirando de cables metálicos a lo largo de las hileras. Durante el primer año después de la plantación no hay necesidad de poner apoyos porque las plantas no se desarrollarán mucho, a lo sumo llegan a un metro y medio. A partir del segundo año las raíces estarán más formadas y los tallos largos necesitarán ser apoyados. Por esta razón es aconsejable construir los soportes en el bosque de lúpulo a partir de la primavera del segundo año. Teniendo en cuenta la longitud de los lúpulos, es posible construir estructuras de tres o cuatro metros de altura.

Operaciones de cultivo

Fertilización del lúpulo . El lúpulo es una planta que necesita ser bien fertilizada si quiere producir satisfactoriamente cada año. En el momento de la plantación es una buena práctica el abono: se calculan unos 3 kilos de estiércol o abono maduro por metro cuadrado a cultivar. Cada año se añadirán menos materia orgánica y nutrientes. Si se continúa con el estiércol, se puede calcular alrededor de un kilo por metro, de modo que se puede restablecer cuando la planta lo utiliza para vegetar y producir los conos. Obviamente la cantidad de estiércol depende de las características del suelo, por lo que no hay una receta exacta de antemano.

Deshierbe. Las hierbas silvestres que crecen alrededor de las plantas cultivadas deben mantenerse bajo control, especialmente durante la primavera, cuando los lúpulos son todavía jóvenes y sufren más la competencia. Cuando la planta se forma necesita menos limpieza: el tallo tiene más de tres o cuatro metros de altura y las raíces tienen más de dos metros y medio de profundidad. El mantillo puede ayudar tanto a controlar las malas hierbas como a mantener el suelo húmedo.

Aplicación a los medios de comunicación . A medida que los tallos crecen, deben ser acompañados en los cables de soporte para que puedan crecer verticalmente de manera ordenada. Normalmente se disponen varias líneas de alambre y los distintos tambores están dispuestos en pares en cada nivel.

Rebote . El apisonamiento es una operación importante para el lúpulo. Se lleva a cabo todos los años, entre la primavera y el verano, trayendo algo de tierra a la base del tallo. El propósito del apisonamiento es sostener la planta y cubrir incluso las raíces más superficiales. Durante el apisonamiento, se azada todo el suelo, ventilando el suelo y quitando las raíces de las malas hierbas.

Irrigación. La planta de lúpulo teme la sequía, aunque el sistema de raíces alcanza una profundidad de hasta tres metros, el suelo nunca debe secarse. Por esta razón es muy útil establecer un sistema de irrigación por goteo en el bosque de lúpulo. Cuando se moja, hay que tener siempre cuidado de tener moderación y no formar estancamientos que puedan pudrir el sistema de raíces de la planta. Es mejor irrigar a menudo con poca agua que hacer ocasionalmente grandes suministros de agua.

Adversidad: parásitos y enfermedades

Enfermedades. El lúpulo puede verse afectado por enfermedades fúngicas como la botritis. Estos problemas se localizan principalmente en el sistema de raíces y pueden prevenirse eficazmente manteniendo el drenaje del suelo y controlando la irrigación. En la agricultura orgánica se utilizan tratamientos con cobre en caso de enfermedad, hay que tener en cuenta que se trata de productos con toxicidad, que se acumulan en el suelo. Aunque el método orgánico los permite, es mejor evitarlos. El uso regular de la decocción de cola de caballo rociada sobre las plantas ayuda a prevenir las infecciones.

Insectos . Los insectos que más frecuentemente atacan los saltos son los áfidos y la araña roja. Ambas plagas pueden ser combatidas con métodos naturales, manteniendo el cultivo en los dictados de la agricultura orgánica. Recomiendo la lectura de las guías de jardín dedicadas a la defensa contra estos insectos:

  • Guía de defensa contra los áfidos biológicos.
  • Una guía de defensa biológica contra la araña roja.

Colección de conos

Cosecha . Las flores femeninas se forman al final del verano, normalmente el momento adecuado para la cosecha es a partir de finales de agosto y durante todo septiembre, a veces incluso en octubre. No es difícil notar en la planta las pequeñas mazorcas cónicas que hay que tomar, esperar a cogerlas cuando pierden la humedad excesiva y se sienten más ásperas al tacto (las membranas del cono deben parecer frágiles y la consistencia del papel). A la vista, los conos de salto listos son de un verde muy claro o amarillo, sólo bruñidos en el ápice.

Secado. Para utilizar el lúpulo en la elaboración de la cerveza, las inflorescencias femeninas deben ser secadas, lo que se hace mejor inmediatamente después de la cosecha. Si se cultivan como hobby en el jardín, los conos pueden secarse en el horno. Tienes que usar la temperatura mínima y dejar la puerta entreabierta. El secado natural, por otra parte, requiere un lugar seco y seco que se calienta por el sol pero no se expone directamente. Cuando doblar un cono se rompe fácilmente significa que está seco. El secado reduce el peso en un 80% comparado con las inflorescencias frescas.

Almacenamiento. Los conos secos deben ser almacenados en lugares fríos y secos. Pueden ser congelados, envasados al vacío o puestos en frascos de vidrio. Para mantener el aroma, no deben ser aplastados demasiado, mantenerlos alejados de la luz, el calor y la humedad. Entonces se pueden utilizar directamente en el proceso de elaboración de la cerveza.

Variedad de lúpulos

Se conocen muchas variedades de lúpulo, generalmente las utilizadas para la cerveza se dividen en dos categorías: lúpulo aromático y lúpulo amargo. Los lúpulos aromáticos se consideran “nobles” y son los que “condimentan” la cerveza, por ejemplo las variedades Cascade, Fuggles, Spalt, Hallertauer, Mount Hood y Saaz. El lúpulo amargo juega un papel igualmente importante en la determinación del sabor de la cerveza, aunque menos fino, le da su típico sabor amargo. Por ejemplo, las variedades Nugget, Eroica, Galena, Brewer$0027s Gold y Chinook están entre las que tienen buen amargor. También hay lúpulos ambivalentes que aportan aroma y amargura en igual medida. Los cerveceros deben aprender sobre el sabor de cada variedad de lúpulo, deben ser elegidos y dosificados sabiamente para lograr el sabor final deseado.

Lúpulo en la elaboración de cerveza

El lúpulo es uno de los ingredientes más importantes en la producción de cerveza. El otro ingrediente constitutivo es la cebada que se transforma en malta. Si la malta tiene un sabor azucarado, el lúpulo aporta amargura, por lo que desempeña un papel esencial en la formación del aroma distintivo de la bebida alcohólica. Usar la variedad adecuada de lúpulo es esencial para obtener una buena cerveza.

El lúpulo tiene dos funciones en la elaboración de la cerveza: aportar aroma y hacer que el sabor sea amargo. Hay variedades que se adaptan mejor a una u otra función. Cuando la cerveza está hervida, se decide cuándo poner los conos de lúpulo según su función. Cuanto más tiempo se hierve el cono, más transmite el amargor, pero cuando se cocina durante mucho tiempo se sacrifica gran parte del aroma, porque algunas características organolépticas son termolábiles. Por esta razón, en la producción de cerveza artesanal, el lúpulo que debe dar la amargura se hierve durante mucho tiempo, mientras que el lúpulo aromático se utiliza sólo durante la última media hora de cocción. Los extractos de lúpulo o los pellets obtenidos mediante el prensado de las flores también están disponibles para la elaboración de cerveza, pero el método más natural es la adición del simple cono seco.

Para los apasionados de la elaboración de cerveza, la posibilidad de cultivar directamente su propio lúpulo significa tener un control total de las materias primas y poder elaborar una cerveza orgánica y natural, además de duplicar la satisfacción.

Uso y propiedades del lúpulo

Aunque en la mayoría de los casos el lúpulo se cultiva para su uso en la elaboración de cerveza, es una planta oficinal que también ofrece otros usos y es conocida por su efecto relajante.

Usos alternativos a la cerveza . El lúpulo también se utiliza en la producción de otras bebidas: en América Latina se hace mortero y en Escandinavia, Navidad en julio. Para aprovechar las propiedades medicinales de la planta, los conos de lúpulo seco pueden utilizarse para hacer decocciones y tés de hierbas de sabor amargo, que tienen conocidas propiedades relajantes.

Uso de lúpulo en la cocina. Los brotes apicales del lúpulo silvestre son muy similares a los espárragos, tanto en apariencia como en su uso culinario. Se encuentran como una planta silvestre y se cosechan en primavera. Se pueden comer después de la cocción, normalmente se cocinan en tortillas o risottos. El sabor es amargo y aromático.

Propiedades del lúpulo. La flor de lúpulo femenina tiene importantes propiedades medicinales y se ha utilizado como planta medicinal durante siglos. Los amargos principios contenidos en el cono son un valioso gastroestimulador, por lo que tiene poder digestivo y estimulante del apetito. No en vano la cerveza es un excelente aperitivo y acompaña muy bien los platos fuertes. Las propiedades calmantes y sedantes de esta planta la convierten en un excelente remedio para el insomnio y el estrés, mejor evitar tomar lúpulo durante el embarazo.

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