Polilla Del Olivo

La polilla del olivo es un insecto presente en todas las zonas del Mediterráneo. Junto con la mosca del olivo y la cochinilla, medio grano de pimienta representa uno de los principales fitófagos del olivo, por lo que es importante aprender a reconocerlo y a defender nuestras plantas de este molesto parásito.

Estos lepidópteros hacen más daño en los olivares presentes en las zonas marítimas del sur de Italia, debido a las suaves temperaturas y al alto porcentaje de humedad relativa, lo que favorece su propagación. Sin embargo, la densidad de población de los fitófagos rara vez supera el umbral de daño que justifica económicamente las intervenciones de defensa.

Tratemos de averiguar más sobre la polilla y, sobre todo, cómo combatirla y prevenirla con métodos específicos de la agricultura orgánica.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Características de la polilla
  • Daños en el olivar

    • Daños por polillas en las aceitunas
    • Daños por polillas en las hojas y flores
  • Cómo defenderse de la polilla del olivo

    • Antagonistas naturales de la polilla
    • Prevenir la polilla con trampas
    • Tratamientos: cómo y cuándo defenderse

Características de la polilla

La polilla del olivo ( Prays oleae ) es un pequeño insecto que pertenece a la familia de los lepidópteros. Es una mariposa con alas gris plateadas, con puntos negruzcos en las alas delanteras y una envergadura de unos 12 mm. El tamaño de la larva madura es de unos 7 mm. El insecto tiene una coloración verdosa o que tiende a la avellana, con bandas oliváceas en la parte dorsal y lateralmente dos bandas amarillas. La polilla se desarrolla alrededor de 3 generaciones cada año, los daños que acarrea son respectivamente las flores (generación antífaga), los frutos (carpófagos) y las hojas (filófagos). Hibernan en minas de hojas, en la página superior de la costilla central. La larva sigue su desarrollo en la hoja a través de cinco etapas, en cada una de las cuales realiza erosiones características.

Daños en el olivar

Las alteraciones causadas por estos lepidópteros están hechas por las flores, los frutos y las hojas, como se ha mencionado anteriormente.

Daño de polilla en las aceitunas

La generación carpófaga de la polilla hace que el fruto se caiga en dos momentos diferentes del año (julio y octubre), es decir, cuando entra en el fruto y cuando sale para agrietarse.

Dado que el olivo tiene un raleo o cascada natural, al principio, cuando las aceitunas están todavía en las primeras etapas de desarrollo, la caída de las aceitunas debido al ataque de la polilla podría ser subestimada. La segunda caída debida al ataque de los insectos se produce justo cerca de la maduración de las aceitunas, cuando ya no es posible intervenir con la defensa.

La primera gota de aceitunas afecta a los frutos de pequeño tamaño que aún se están desarrollando y si el porcentaje de daños causados por el insecto no es demasiado alto puede incluso provocar un aumento del peso y el tamaño de las aceitunas que quedan en el árbol, con el consiguiente aumento del rendimiento de aceite. El daño causado por la polilla, por otra parte, conduce a una disminución significativa de la producción y cuando se produce es demasiado tarde para cada tratamiento.

Daños de polilla en hojas y flores

El daño a las hojas se debe principalmente a la erosión del parénquima de las hojas por las larvas, con posible pérdida de brotes en la primavera siguiente al ataque, y por malformaciones de diversos grados de minas de hojas. La generación antifágica, en cambio, provoca la caída de las flores, lo que se refleja en una disminución de la producción.

Cómo defenderse de la polilla del olivo

La polilla del olivo es un insecto muy común en toda la zona del Mediterráneo, aunque puede causar daños en el cultivo del olivo, y a menudo la presencia de este insecto es insignificante, por lo que no es necesario intervenir para defenderlo. Un entorno natural con buena biodiversidad tiene de hecho una serie de antagonistas naturales capaces de limitar la presencia del insecto. Sin embargo, donde se requiera, podemos implementar una defensa biológica contra este parásito del olivo.

Antagonistas naturales de la polilla

La densidad de la población de polillas apenas causa suficientes daños como para requerir tratamiento, por lo que en muchos casos no es necesario intervenir. Por lo general, las condiciones ambientales, como las temperaturas superiores a 30° y el bajo porcentaje de humedad relativa del aire, contribuyen a limitar la densidad de la población de manera natural, causando la mortalidad de los huevos y las larvas recién nacidas, así como la presencia de varios antagonistas y depredadores naturales. En la literatura, más de cuarenta especies antagonistas de la polilla del olivo son reportadas, de estas sólo unas diez constituyen un complejo parasitario permanente y sólo dos son específicas del género Prays, la braconidie Clelonus elaphilus SILV. y el encirtide Ageniaspis fuscicollis DALM. son capaces de parasitar las larvas de las tres generaciones de la polilla. T. embryophagum puede parasitar incluso grandes cantidades de huevos y es capaz de ayudar a mantener la densidad de población de la polilla por debajo del umbral de daño.

Entre los depredadores, el crisópido Chrysoperla carnea y el hemittero antocoride A. nemoralis tienen cierta importancia.

Prevenir la polilla con trampas

Si la biodiversidad del medio ambiente y los depredadores naturales son ya un método de defensa espontánea del olivo, podemos también decidir implementar una prevención muy simple y de bajo costo, insertando entre las plantas trampas de comida como la Tap Trap. Estas son simples botellas de agua con un cebo “bienvenido” a los lepidópteros, con una tapa capaz de dejar entrar a los insectos manteniéndolos dentro. El cebo puede hacerse solo con vino, azúcar, canela y clavos macerados durante 15 días.

Las trampas están obviamente destinadas a atraer insectos adultos y así reducir la población de polillas del olivo.

Tratamientos: cómo y cuándo defenderse

El uso de intervenciones de defensa puede ser necesario contra la generación carpófaga, que es la que causa mayores daños en términos de disminución de la producción, y muy ocasionalmente contra la generación anófaga. Sin embargo, también debe evaluarse el umbral de daño de la generación anófaga, fijado en el 10-20% de las inflorescencias atacadas . De las observaciones realizadas en el sur de Italia se desprende que, incluso en el caso del 32% de las inflorescencias afectadas, las repercusiones económicas de la infestación no requieren medidas de defensa.

Si se supera el umbral de daño, es conveniente intervenir en la generación del carpófago con el Bacillus thuringiensis, cuando los huevos eclosionan, cuando las larvas están a punto de penetrar en el interior del fruto y, por lo tanto, están más expuestas a la acción del Bacillus. Hay que recordar que en la agricultura orgánica no se permite el uso de pesticidas sintéticos para tratamientos.

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