Porque Arar No Siempre Es Una Buena Idea

Hablando de la fertilidad del huerto, pensamos inmediatamente en su fertilización, pero si queremos hacer una agricultura orgánica, tenemos que añadir un concepto clave: no basta con fertilizarlo, sólo para proporcionar los nutrientes específicos necesarios para el crecimiento de las plantas, es necesario cuidar el suelo . Esto significa preservar el suelo y todos los microorganismos presentes, responsables de su fertilidad.

La fertilidad natural del suelo depende de una combinación de factores, empezando por la presencia de materia orgánica y la vida de un sinnúmero de microorganismos útiles que pueblan el subsuelo: hongos, mohos, algas, bacterias, micorrizas, … Es importante que la acción del cultivador no devaste este equilibrio.

La labranza es una operación que puede desequilibrar mucho el suelo, obviamente también tiene muchos efectos positivos, en hacerla suelta y drenar , así como en el contraste con las malas hierbas, pero recuerde que también hay aspectos negativos que no siempre hacen que la labranza sea una técnica positiva.

Lo que implica el arado

Girar los terrones de tierra, alcanzando 30/50 cm de profundidad dependiendo de la máquina que se utilice, no es una operación indolora. Los microorganismos aeróbicos viven en la capa superficial del suelo, es decir, necesitan oxígeno para vivir, mientras que en el fondo hay bacterias y hongos anaeróbicos, que temen el contacto con el aire. Arar baraja los papeles de las pastillas y causa daños a la micro flora viva.

Los microorganismos que se encuentran en el suelo son muy importantes para el jardín: juegan un papel crucial en todas las transformaciones químicas que tienen lugar bajo la superficie del suelo y permiten a las plantas alimentarse. La correcta presencia de bacterias permite que los residuos de materia orgánica se descompongan correctamente en el viejo suelo fértil y formen una nociva podredumbre. Por esta razón es necesario cuidar este equilibrio y alterarla arando no siempre es una buena idea. Obviamente presta atención también a las palas : si picas girando el terrón el efecto será similar al del arado, normalmente es mucho mejor usar un tenedor para picar, rompiendo los terrones sin levantarlos.

Cuándo arar

Mover el suelo sigue siendo una operación de cultivo muy importante : es útil sobre todo para hacer que drene, evitando estancamientos de agua, y suelto, y por lo tanto fácilmente penetrado por las raíces de nuestras plantas. Sin embargo, debe hacerse con criterio, para evitar dañar el equilibrio natural de las bacterias y otros microorganismos útiles.

El consejo es arar sólo en tierras que nunca han sido cultivadas : cuando son herbosas y tienen una capa de raíces demasiado dura para trabajar de otra manera o si han sido compactadas por el paso de vehículos y personas.

Después de la primera arada se puede mantener el suelo blando añadiendo materia orgánica a la azada en la superficie (estiércol maduro o abono) y moverla al menos tres veces al año con una horca de pala.

Cultivar sin arar

Cultivar sin arado es posible : esto es lo que hacen muchas técnicas modernas de agricultura orgánica, además por supuesto de la permacultura, la agricultura natural y la huerta sinérgica, donde en general tratamos de evitar la labranza del suelo.

La agricultura “convencional” nos ha acostumbrado a arar es un deber, no es cierto. Esto queda demostrado por muchas escuelas de pensamiento (desde los nativos americanos hasta Masanobu Fukuoka) que han practicado con éxito el cultivo sin arar, puedes aprender más sobre esto en el hermoso artículo de Giorgio Avanzo sobre el no arado.

También se puede utilizar maquinaria agrícola menos invasiva para respetar más los microorganismos: el subsolador en lugar del arado, la pala en lugar de la caña . Apostar por la fertilidad natural del suelo y la eficacia de la vida microbiana que contiene también puede facilitarse mediante el uso de micorrizas y microorganismos eficaces (ME) que mejoran la relación entre el sistema de raíces y el suelo.

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