Botrytis En El Tomate: Moho Gris En El Fruto

Uno de los cultivos protagonistas de una huerta bien hecha es el tomate ( Solanum lycopersicum o Lycopersicon esculentum ), planta herbácea dicotiledónea perteneciente a la familia de las Solanaceae y originaria de América Latina, desde donde se ha extendido por todo el mundo.

Como todos los cultivos hortícolas, la planta del tomate también está sujeta a enfermedades, que en la agricultura orgánica es apropiado poder reconocer a primera vista, podemos descubrirlas en el artículo dedicado a las enfermedades del tomate. La botritis es una de las más frecuentes, es evidente cuando los frutos del tomate están cubiertos de una pátina grisácea.

La mejor estrategia para defenderse de este moho gris es la prevención, aunque hay métodos naturales que pueden contrarrestar el hongo.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Características y ciclo de vida del hongo
  • Daños por la botritis del tomate
  • Cómo prevenir el moho gris
  • Proteger los tomates con métodos orgánicos
  • Otras adversidades del tomate

Características y ciclo de vida del hongo

Entre los hongos que atacan al tomate, uno de los más desagradables es el botrytis cinerea ( Botrytis cinerea ), perteneciente a la división de los Ascomicetos y a la familia de las Sclerotiniaceae. Este patógeno causa la enfermedad conocida como moho gris . El hongo también afecta a las plantas silvestres y a otras especies cultivadas: vid, lechuga, kiwi, fresa, frambuesa. Se puede encontrar tanto en el campo como en la fruta después de la cosecha.

La Botrytis se manifiesta principalmente en condiciones de alta humedad, lo que favorece su esporulación grisácea y aumenta su potencial de inoculación. En particular, después de invernar en forma de micelio o de masas negruzcas (esclerocios) en las cortezas, en los brotes, en las malas hierbas y en otros residuos vegetales, por el reinicio vegetativo el hongo reanuda su desarrollo activo y produce estructuras (conidioforos) con ramificaciones apicales, en cuyas extremidades se generan varias esporas asexuadas ( conidos ). Rara vez, la botritis desarrolla esporas sexuales (ascosporas) en la naturaleza.

Las conidas se dispersan por el viento y la lluvia, alcanzando números notables durante las fases de floración y envero, y son capaces de germinar en las plantas hasta 30 días después de su formación. La emisión del tubo germinativo de los conos tiene lugar de manera óptima a temperaturas de 18 a 20 grados y en presencia de una humedad relativa del 90 al 95%. La germinación es un proceso bastante lento, que dura hasta 20 horas y depende no sólo de la duración de la humectación, sino también del estado fenológico y de la presencia o ausencia de lesiones en la superficie de la planta.

Daño por Tomato botrytis

No es difícil reconocer los ataques de botritis cuando aparecen en la fruta: los tomates pasan de rojo a gris, cubriéndose con una pátina podrida. Precisamente por este peculiar síntoma, la enfermedad es comúnmente llamada “moho gris”.

La botritis puede atacar tanto las partes verdes, debilitando la planta del tomate, como las flores y bayas particularmente susceptibles. A veces, la colonización fúngica está condicionada por la presencia de sustancias inhibidoras en las bayas, pero cuando el sustrato se vuelve favorable, se reanuda y determina el clásico síntoma de la podredumbre gris en los frutos. Los tomates afectados por el hongo en el período preinvativo muestran anillos descoloridos, hasta la maduración, mientras que los afectados por el moho gris en el período postinvativo muestran un oscurecimiento de los tejidos, que van hacia la putrefacción cubriendo con una pátina gris.

Cómo prevenir el moho gris

La botritis se caracteriza por una considerable capacidad de reproducción y variabilidad genética, por lo que el moho gris es una enfermedad especialmente difícil de combatir una vez que se ha asentado, sobre todo en la agricultura orgánica. Por lo tanto, es esencial prevenir sus ataques mediante el uso de variedades de tomate resistentes y la aplicación de prácticas agronómicas apropiadas destinadas a reducir los factores que promueven el asentamiento del patógeno. Veamos, pues, cuáles son las características de un cultivo cuidadoso de no favorecer este tipo de enfermedades.

  • La adopción de sexos de plantación amplios, que permiten la circulación del aire entre las hojas y evitan una fácil transmisión de planta a planta.
  • Aireación frecuente en el cultivo con túneles o cubiertas de lluvia.
  • El uso de mangueras de irrigación, que mojan el suelo y no la planta.
  • Drenaje del estancamiento del agua, en particular mediante una labranza adecuada.
  • La correcta fertilización de nitrógeno.

También es posible utilizar los preparados de cola de caballo o de diente de león para aumentar la resistencia del tomate al moho gris. Los productos de cobre (hidróxido, oxicloruros, sulfato tribásico,…) también pueden distribuirse cerca de cualquier evento lluvioso, posiblemente durante las horas más frescas del día. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el cobre no está exento de consecuencias medioambientales, aunque sea un producto permitido por el método orgánico.

Defender los tomates de forma orgánica

Si el tomate sigue presentando moho gris, sólo queda tratarlo con preparados microbiológicos , que, cada vez más extendidos, explotan la actividad antagónica de las bacterias Bacillus subtilis y Bacillus amyloliquefaciens . Este es un método natural, ya que introduce microorganismos presentes en los suelos y plantas de todo el mundo.

Las bacterias forman esporas que compiten con la botritis a nivel foliar. Bacillus subtilis y Bacillus amyloliquefaciens roban espacio y nutrientes del moho gris, eliminando los nutrientes del patógeno o utilizando el propio hongo como fuente de nutrición. También hay productos basados en Aureobasidium pullulans . Estos tratamientos se utilizan generalmente más en los cultivos comerciales que en los huertos familiares, donde es importante centrarse en la prevención.

Otras adversidades del tomate

El moho gris no es el único problema del tomate: el cultivo puede ser atacado también por otras especies de hongos ( mildiu lanoso , mildiu polvoriento, alternaria), así como por diversos insectos ( noctue , bichos , polilla del tomate) y bacterias, que causan el cáncer del tomate, la coloración bacteriana y la maculación en el fruto. Entre los virus más peligrosos para el vegetal, recordamos el virus del mosaico del tomate (ToMV), el virus del mosaico alfa y el virus del mosaico del pepino, mientras que entre los nematodos destacan los Meloidogyne spp.

Para evitar problemas, el tomate no debe cultivarse en la misma tierra después de un corto tiempo y después de otras solanáceas (patata, berenjena, pimiento, tabaco), ya que esto aumentaría el riesgo de ataques de hongos del suelo ( Rhizoctonia solani , Fusarium oxysporum y Vertillium dahliae ) y nematodos . Por lo tanto, es necesario esperar de 3 a 4 años antes de volver a plantar el vegetal para reducir el desarrollo de enfermedades fúngicas, cuyos síntomas más evidentes son los daños en el cuello o en las raíces.

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