Nitrógeno Y Plantas

El nitrógeno está abundantemente presente en el aire y en la corteza terrestre, es un elemento fundamental en la agricultura, fundamental para el crecimiento de las partes verdes de la planta, en particular los brotes y las hojas. Por esta razón, si falta, se produce un amarillamiento de las hojas o se observa un retraso en el crecimiento de la planta.

Entre los nutrientes que necesitan nuestras hortalizas para vivir, de hecho, el nitrógeno es uno de los elementos fundamentales, junto con el fósforo y el potasio son la “trinidad” de macroelementos que subyace a las necesidades de los cultivos y que generalmente está presente sobre todo en los fertilizantes completos. Puede suministrarse al suelo no sólo a través de fertilizantes sino también mediante la rotación de cultivos, gracias al cultivo de leguminosas, capaces de fijar el nitrógeno en el suelo.

El nitrógeno está en todas partes en la atmósfera en forma gaseosa, cuando hablamos de la presencia, el exceso o la escasez de nitrógeno en la agricultura nos referimos únicamente al nitrógeno disponible para las plantas, que es el nitrógeno fijado en el suelo por los microorganismos. Incluso en condiciones de escasez de nitrógeno útil, el medio ambiente sigue siendo rico en nitrógeno gaseoso.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Deficiencia de nitrógeno
  • Exceso de nitrógeno
  • Fertilizar con nitrógeno
  • Dilatación y evaporación de nitrógeno

Deficiencia de nitrógeno

La deficiencia de nitrógeno dificulta el crecimiento de la planta, ralentizándolo y en casos graves interrumpiéndolo. Un síntoma visible es el amarillamiento de las hojas, que se vuelven rápidamente amarillas, empezando por las más viejas. Por lo tanto, para un buen cultivo, este elemento nunca debe faltar, es importante conocer las necesidades de los diversos vegetales, fertilizar adecuadamente y rotar los cultivos de manera equilibrada. Por ejemplo, las plantas cucurbitáceas, como las calabazas y los calabacines, “devoran” mucho nitrógeno, que es también lo que hacen los pimientos, los tomates y las berenjenas. Otros cultivos como el ajo y la cebolla son menos codiciosos, mientras que las legumbres son capaces de “atrapar” el nitrógeno del aire y también dejarlo en el suelo para otras plantas.

Exceso de nitrógeno

Si con poco nitrógeno la planta no crece cuando el elemento es demasiado tiene un crecimiento excesivo, desequilibrado hacia la parte foliar. Bajo el estímulo del nitrógeno las plantas hacen muchas hojas, usando todos sus recursos, pero no desarrollan las raíces y producen pocos frutos. El exceso de nitrógeno es particularmente contraproducente para las raíces, el bulbo, el tubérculo y las hortalizas de fruta.

Por esta razón es necesario tener cuidado de no exagerar con los aportes de fertilizantes. Especialmente si tenemos mucho nitrógeno en el suelo, algunos vegetales de hoja como las espinacas pueden absorber grandes cantidades de él, acumulando nitratos que son dañinos para nuestro organismo. El problema de la acumulación de nitratos se produce en muchas hortalizas cultivadas químicamente, cuando se utilizan fertilizantes líquidos especialmente nitrogenados para obtener una cosecha abundante. Por eso, un huerto orgánico en el que la nutrición de las plantas está debidamente calibrada produce vegetales más saludables que los que se pueden comprar en los supermercados.

Alimentar con nitrógeno

Todos los principales fertilizantes contienen nitrógeno: por ejemplo, una buena cantidad se encuentra en el compostaje, el estiércol y el humus de lombriz. Por lo tanto, no hay necesidad de fertilizantes específicos. Entre las sustancias de recuperación natural también se pueden poner algunos posos de café en el jardín, que contienen una buena cantidad de este elemento y son perfectamente compatibles con el método orgánico.

Como ya hemos dicho, hay plantas capaces de tomar el nitrógeno de la atmósfera y transferirlo al suelo a través de su sistema de raíces, donde se encuentran algunas bacterias que presiden el proceso. Las legumbres tienen esta característica y por lo tanto son muy valiosas para enriquecer el suelo del jardín, se convierten en fundamentales en la rotación de cultivos. Además de cultivar legumbres en la rotación se pueden sembrar plantas fijadoras de nitrógeno con el objetivo de obtener nitrógeno: esta técnica, muy común en el cultivo orgánico, se llama abono verde. La mostaza blanca, por ejemplo, es una excelente planta de abono verde que puede ser utilizada para este propósito.

Dilución y evaporación de nitrógeno

El nitrógeno puede ser fácilmente arrastrado por las lluvias, por eso no es recomendable realizar una fertilización de nitrógeno soluble en otoño como la que proporcionan el estiércol y el polen en pellets, además si se deja el suelo al descubierto se evapora en forma amoniacal, por lo que es bueno para el mantillo en la temporada de invierno.

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