Cultivando Mirto

El mirto ( Myrtus communis ) es una planta arbustiva típica de la vegetación mediterránea, muy difundida en Italia, en particular en las costas meridionales, en Sicilia y en Cerdeña y está presente desde hace siglos en la tradición culinaria y herbolaria de muchas regiones italianas. Sus propiedades balsámicas y antiinflamatorias son conocidas desde la Edad Media.

Este arbusto se menciona a menudo en la literatura y la poesía, desde Archiloco a Virgilio, hasta Gabriele D$0027annunzio, y siempre ha tenido un valor simbólico, aunque cada cultura le ha atribuido diferentes significados al mirto: erótico, auspicioso, funerario.

Del mirto hoy conocemos prácticamente sólo el típico licor sardo, de hecho las bayas de esta planta oficinal tienen diferentes usos e incluso las hojas y ramas más jóvenes son ricas en aroma. Además, el arbusto de hoja perenne puede tener un valor ornamental en el jardín o como planta de balcón. Al ser un arbusto espontáneo, es muy fácil de cultivar y también puede mantenerse en macetas sin requerir excesiva atención.

Índice de contenido [Ocultar]

  • La planta de mirto

    • El mirto como ornamental en el jardín o en el seto
    • Arrayán cultivado en el campo o en el jardín
    • Arrayán en un frasco
  • Suelo y clima adecuados para la planta
  • Plantando mirto

    • Reproducir el mirto a partir de la semilla
    • Reproducir el mirto cortando
    • Trasplante: período y sexto de implantación
  • Cómo crecer
  • Poda de mirto
  • Recolección y uso de bayas

La planta de mirto

El mirto es un arbusto de hoja perenne y es parte de la familia de las mirtáceas. El arbusto crece con una postura bastante erguida y puede alcanzar tamaños muy variados, incluso llegando a una altura de tres metros. Se caracteriza por tener ramas bastante finas, hojas ovaladas con tejidos gruesos y una superficie brillante de color verde esmeralda. La actividad vegetativa del arbolito es intensa, aunque es de crecimiento lento en tamaño: produce chupones y pequeñas ramas en cantidad. Por esta razón, si no se poda se convierte en una intrincada maraña en pocos años.

A principios de verano, la planta de mirto produce hermosas flores blancas con un olor característico, el mismo aroma se puede encontrar en las hojas y ramas más jóvenes cuando las presionas entre tus dedos frotándolas. Las flores forman entonces el fruto, pequeñas bayas moradas, que son las que se utilizan para el famoso licor, típico de Cerdeña. Son de aproximadamente un centímetro de tamaño, con una cáscara exterior cerosa y una especie de corona formada por los restos de la copa seca. También hay bayas de mirto blanco, de color más pálido.

El fruto madura en otoño, las bayas de mirto son muy populares entre las aves como los mirlos y los tordos, que se las comen y propagan las semillas esparciendo la planta en el medio ambiente. Los que cultivan, sin embargo, generalmente prefieren propagar el mirto cortando, como veremos mejor más adelante.

El mirto como ornamental en el jardín o el seto

La planta de mirto es un buen arbusto ornamental, perfecto para los jardines mediterráneos. Si el arbusto se mantiene ajustado se ve muy bien durante todo el año, siendo un árbol de hoja perenne, gracias a sus hojas brillantes y un intenso color esmeralda.

En el momento de la floración y luego con las bayas oscuras añade más colores y es aún más hermoso. Además de la agradable presencia estética, enriquece el jardín con su aroma. También puedes poner más plantas para formar un seto.

Hay que tener en cuenta que el mirto tiene una intensa actividad de succión y si se pone por razones estéticas en un contexto de parterres ordenados debe ser ajustado con podas periódicas, dejarlo a su aire es un desorden.

Mirto cultivado en el campo o en el jardín

Podemos decidir cultivar el mirto no sólo como ornamento sino también por sus cualidades aromáticas y medicinales, empezando por la producción de bayas. El cultivo del mirto tiene posibilidades de ingresos justos y es interesante desde el punto de vista de la agricultura de calidad. Para una plantación profesional, se deben hacer hileras de plantas de mirto, mientras que en el jardín familiar incluso un solo arbusto puede proporcionar lo necesario para producir unas pocas botellas de licor. La presencia del mirto en el período de floración también es valiosa para atraer abejas y otros insectos útiles para el ecosistema en el que se cultiva.

El mirto en maceta

La planta de mirto también se puede mantener en macetas, animando y aromatizando terrazas y balcones. Para el cultivo en el norte de Italia, mantener el mirto en una maceta es una buena solución, ya que permite trasladar el arbusto a una zona protegida durante el invierno, protegiéndolo del frío excesivo.

Para cultivar el mirto en un recipiente se recomienda elegir una maceta de gran tamaño y preparar un drenaje en el fondo que evite estancamientos.

Groenlandia y clima adecuado para la planta

Fotos de Immacolata Cogoni

Suelo . El mirto ama los suelos neutros o subácidos, no requiere mucho del suelo en términos de materia orgánica y nutrientes y también es resistente a la aridez. Teme los estancamientos de agua que a menudo son portadores de podredumbre y enfermedades.

Clima . Climáticamente es un arbusto rústico, que se adapta muy bien al viento y al sol, como todas las plantas mediterráneas. Por el contrario, puede sufrir el frío excesivo, también por esta razón suele vivir por debajo de los 800 metros de altitud y rara vez se encuentra en el norte de Italia, donde debe refugiarse cuando es necesario para poder ser cultivada.

A pesar de su gran adaptabilidad, para obtener resultados óptimos, es bueno cultivarlo en parcelas protegidas del fuerte viento, fertilizándolo con especial atención a la sustancia orgánica, por lo tanto muy bien el humus, el estiércol maduro o el compost. El suelo ideal debe tener una buena capacidad de retención de agua, incluso sin formar estancamientos.

plant myrtle

Para empezar a cultivar el mirto primero debes conseguir la planta, puedes elegir comprarla en un vivero lista para transplantarla, reproducirla a partir de la semilla o, como tercera alternativa, si tienes una planta de mirto existente disponible, propagarla por corte.

Reproducir el mirto a partir de la semilla

Plantar semillas de mirto no es muy conveniente: la germinación nunca se da por sentada y se necesitan unos años para obtener una planta de buen tamaño. Por esta razón, se suele preferir la propagación por corte. Sin embargo, con paciencia y suelo subácido se pueden germinar semillas de mirto y hacer semilleros.

Las semillas de mirto están contenidas en las bayas y pueden plantarse en macetas o en las bandejas negras de vivero apropiadas. El momento adecuado es el final del invierno o el comienzo de la primavera. La semilla no siempre germina, especialmente si es vieja, por lo que se recomienda poner más de una semilla en cada maceta. También puedes elegir plantar la baya entera. La profundidad de siembra debe ser de unos 15 mm.

Reproducir el mirto cortando

El corte es sin duda el mejor método para obtener nuevas plantas de mirto y es bastante simple, el concepto es tomar pequeñas partes de una planta existente que servirán para propagar las plantas hijas. Se deben tomar ramas jóvenes de unos 20 cm de largo de la planta de inicio, el período correcto para hacerlo es el comienzo de la primavera, ya que es el momento en que la actividad vegetativa está en plena fermentación.

La rama desprendida para hacer el corte debe ser colocada en una maceta mitad llena de arena y mitad con tierra sub-ácida. En este punto la pequeña rama debe ser tratada como una planta de semillero, regando a menudo.

Trasplante: período y sexto de la implantación

Un buen momento para transplantar mirto es la primavera, o principios de otoño, así que septiembre. Es mejor evitar, en cambio, poner el plantón en períodos demasiado fríos o demasiado cálidos, cuando el clima puede dificultar el joven arbusto.

Si se quiere hacer una planta de mirto para obtener ingresos, es mejor mantener por lo menos un metro entre plantas y tres metros entre filas, para estar cómodo para cosechar. Los que quieran hacer un seto, en cambio, tendrán que mantener las plantas más cerca, a unos 40 cm, para que formen una barrera continua.

Cómo crecer

El cultivo del mirto es extremadamente simple, si se planta en una zona donde el clima es favorable. En las zonas frías, sin embargo, es importante tener cuidado de proteger a las plantas del frío, cubriéndolas con láminas o túneles. En este sentido, también es útil un mantillo que mantiene caliente el sistema de raíces.

El riego es muy importante para las plantas jóvenes, después cuando el sistema de raíces se desarrolla las plantas son capaces de soportar períodos secos. Sin embargo, regar el suelo cuando es necesario permite mejorar la productividad.

Como con todas las plantas perennes es útil proporcionar nutrientes una vez al año, mejor usar sustancias orgánicas, el compost bien maduro está bien.

El mirto de campo no sufre mucha competencia de las malas hierbas, pero el suelo alrededor del cultivo debe mantenerse limpio con cortes periódicos.

Poda de mirto

Lo que hay que hacer para mantener un arbusto de mirto en orden es podarlo una vez al año manteniendo el tamaño del arbusto y dando orden a la forma. Siempre durante la fase de poda anual, es útil una renovación periódica de las ramas, llevada a cabo eliminando algunas ramas viejas, mientras que poner orden en el follaje es útil para prevenir posibles enfermedades de la planta. Como con todas las plantas de poda, también es importante eliminar las ramas rotas o secas.

El mirto se mantiene prácticamente siempre en forma de cría libre, por lo que no hay que tomar precauciones especiales.

Cosecha y uso de las bayas

El momento adecuado para recoger bayas de mirto es entre noviembre y enero, normalmente diciembre es el mejor mes. Si se quiere hacer un licor de buena calidad es importante saber reconocer las bayas listas y no recogerlas demasiado pronto, pero tampoco demasiado tarde. Afortunadamente, las bayas de mirto están cubiertas de una pátina mate que indica su maduración y facilita la tarea de quienes tienen que recogerlas.

La recolección del mirto se hace idealmente a mano, para hacerlo rápidamente se pueden usar peines que hacen una masacre de hojas.

Una vez cosechadas las bayas, deben ser procesadas en uno o dos días, por lo que el licor debe ser puesto en la obra inmediatamente.

Además de las bayas, las hojas y ramas más jóvenes también son ricas en aceite esencial y pueden utilizarse en infusiones de hierbas que pueden ser útiles para calmar resfriados y otras dolencias estacionales.

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