Los Insectos Y Los Parásitos De Las Espinacas

Hortalizas de cultivo aparentemente sencillo, las espinacas se siembran directamente en el jardín durante los períodos frescos de principios de la primavera o finales del verano-principios del otoño. Si se siembran con moderación, o se adelgazan adecuadamente después de la siembra, ofrecen rendimientos generosos porque las plantas pueden expandir sus hojas a su máximo potencial, mientras que si son demasiado gruesas tienden a girar un poco y permanecer pequeñas.

La espinaca tiene altos requerimientos de agua y no puede tolerar la sequía, especialmente cuando se combina con el calor, lo que la hace entrar en la semilla temprano. Con un poco de cuidado es posible hacer una producción abundante y gracias a los túneles o a las telas no tejidas la temporada de cosecha puede prolongarse en otoño y anticiparse en primavera.

Al igual que otros vegetales, las espinacas también pueden verse afectadas por enfermedades y parásitos animales, que deben aprender a reconocer y prevenir. En el cultivo ecológico, la prevención se trabaja principalmente aplicando buenos criterios de rotación de cultivos, un riego correcto y una fertilización moderada, e interviniendo después, cuando es necesario, con unos pocos productos de bajo impacto ambiental.

Veamos ahora cuáles son los principales insectos y plagas que amenazan el cultivo de espinacas y cómo podemos tratarlos de manera ecológica.

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  • Espinaca Moscú
  • Moscú Minero sudamericano
  • Nematodos
  • Tierra nocturna
  • Voles
  • Babosas y caracoles
  • Pulgones

Mosca del pez espada

Es un insecto del orden de los dípteros, que en la etapa de larva cava túneles muy finos (minas) en el parénquima de las hojas de las espinacas. El insecto tiene 3 generaciones por año e hiberna en el suelo como una pupa de unos pocos centímetros de profundidad. Por lo tanto, a fin de evitar daños importantes por la mosca de las espinacas, es importante practicar la rotación de cultivos, de modo que el ciclo biológico del insecto se interrumpa, haciendo su vida más difícil. No debemos dejar que encuentre espinacas en el mismo lugar en la primavera siguiente, pero siempre debemos moverlas.

Durante el cultivo se recomienda tratar con azadirachtina (aceite de neem) cuando aparecen las primeras minas en el follaje. Es evidente que es importante mantener el cultivo vigilado para detectar a tiempo cualquier ataque de este minador de hojas o de otros insectos, ya que los productos naturales como la azadiractina tienen un menor efecto de derribo en comparación con los insecticidas utilizados en la agricultura convencional.

Mosca minera sudamericana

También en este caso el insecto es un diptero, que hace muchas picaduras en las hojas para alimentarse del tejido de las mismas, dejando marcas necróticas puntiformes. Las larvas de la mosca minera sudamericana, como las de la mosca de las espinacas, cavan túneles delgados en las hojas y los ataques son frecuentes en particular en los cultivos de finales del verano-otoño. La azadiractina también es eficaz contra este parásito, por lo que se aplican las mismas precauciones que se utilizan contra la mosca de la espinaca.

Nematodos

Algunas especies de nematodos pueden dañar las espinacas, por ejemplo el nematodo acelga, más bien polífago (Heterodera schactii). El problema es que este parásito es capaz de sobrevivir durante años en el suelo, y en ausencia de plantas huéspedes esto es posible debido a su transformación en quistes. Los nematodos se adhieren al sistema de raíces (se pueden ver los quistes blancos en las raíces), llevando a las plantas a la decadencia vegetativa. Para evitar la presencia y los daños masivos de los nematodos, se deben hacer grandes rotaciones y cultivar plantas de rábano picante como cebo para mantener su presencia vigilada. Además, plantar caléndulas en el jardín puede ayudar. Otras especies de nematodos polífagos, que también pueden afectar a las espinacas, pueden reconocerse en sus ataques por el aspecto muy arrugado y deformado de las hojas y la decadencia general de las plantas.

Nottue terricole

Noctue como Agrotis segetum y Agrotis ipsilon tienen 2 o 3 generaciones por año y causan daños muy similares, matando plantas. Las larvas de estas polillas se alimentan de las raíces y permanecen en el suelo. Para estar seguro de su presencia, hay que caminar alrededor de las plantas de espinacas y ver si emergen del suelo. Ya de esta manera se pueden eliminar muchos de ellos manualmente, pero para tratamientos más rápidos se puede probar el piretro.

Virrugas

Las espinacas, así como otros vegetales, también pueden verse comprometidos por los topillos, que con sus erosiones de las raíces llevan a la marchitez de las plantas. Poco se puede hacer contra los ratones, pero algunos trucos ayudan a mantenerlos alejados. Por ejemplo, se pueden poner botellas de vidrio enterradas en el suelo a mitad de camino y de forma oblicua, para que el silbido del viento las moleste, así como las vibraciones subterráneas producidas por el golpeteo periódico de los postes metálicos plantados en el suelo pueden mantenerlas alejadas. También hay herramientas especiales que emiten vibraciones perturbadoras para los ratones, pero en cualquier caso, la presencia de gatos es la solución más natural y efectiva.

Límites y caracoles

Las babosas y los caracoles están muy contentos de comer vegetales de hoja y por lo tanto también espinacas. Para contrarrestar los daños, hay que aplicar algunos trucos, por ejemplo, instalar ampliamente trampas de cerveza, que deben enterrarse en el suelo, esparcir cenizas de madera alrededor del cultivo y, por último, pero no menos importante, recoger los caracoles manualmente, incluso con la ayuda de cebo como tablas o bajo macetas volcadas bajo las cuales los caracoles pueden buscar refugio durante el día. También hay caracoles ecológicos a base de ortofosfato de hierro, para ser rociados en los parterres.

Afidi

El pulgón de la judía o el pulgón del melocotón verde también puede afectar a las espinacas, y como en otros cultivos se notan las densas colonias de estas pequeñas plagas con melaza pegajosa.

Los pulgones se previenen rociando extractos frescos de ortiga, pimiento picante y ajo, y se erradican rociando el cultivo con una solución acuosa de jabón natural de Marsella por la noche. Afortunadamente, en la naturaleza los áfidos son presa de las mariquitas y otros insectos útiles menos conocidos, como las moscas volantes, los crisopas y las tijeras, por lo que es importante evitar los insecticidas no selectivos y de efecto derribo para preservar la diversidad biológica en el medio ambiente.

Otra forma de prevención contra los pulgones es la fertilización equilibrada: un suelo demasiado rico en nitrógeno hace que la planta absorba el exceso de nitrógeno y tenga tejidos más esponjosos y más susceptibles a las picaduras de pulgón. Incluso con el estiércol peletizado, que es concentrado, hay que tener cuidado de no exceder las dosis.

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