Plaguicidas: Riesgos Y Consecuencias

Por plaguicidas entendemos todos aquellos productos de uso agrícola destinados a eliminar organismos nocivos para la actividad de cultivo o de cría. Por lo tanto, esta definición incluye una gama de tratamientos como los insecticidas , herbicidas, pesticidas utilizados contra las enfermedades de las plantas.

Los plaguicidas son de hecho venenos que se liberan en el medio ambiente , de hecho están destinados a matar organismos. Por esta razón, son prácticamente siempre productos tóxicos y tienen efectos nocivos en el medio ambiente y también en la salud de los seres humanos que trabajan en los campos, viven cerca y consumen frutas y verduras contaminadas.

En la agricultura puede ser necesario hacer tratamientos, por lo que es bueno no demonizar en general ningún insecticida o plaguicida, pero es importante ser consciente de los riesgos que conlleva este tipo de tratamiento. Incluso quienes cultivan un huerto o un pequeño huerto a escala modesta pueden sentirse tentados a utilizar insecticidas o fungicidas cuando sea necesario, pero para ello es necesario saber qué producto se está utilizando y tomar las precauciones necesarias.

Índice de contenido [Ocultar]

  • No hay pesticidas químicos
  • Riesgos de los plaguicidas

    • Daños ecológicos por los pesticidas
    • Frutas contaminadas
    • Riesgos para los agricultores y los residentes de las zonas contaminadas
    • Los tratamientos orgánicos no siempre son inofensivos
  • Riesgos para la salud

    • Pesticidas y tumores
    • Riesgos no cancerosos
  • Los plaguicidas y la legislación

    • El principio de precaución
    • Exigir una mayor protección

Ningún pesticida químico

Cuando hablamos de tratamientos en la agricultura nos referimos a una amplia gama de productos, que tienen diferentes ingredientes activos y diferentes consecuencias. Podemos clasificar este amplio rango en muchos grupos.

Una primera e importante clasificación de los plaguicidas se basa en el propósito: i nsetticidas, fungicidas, acaricidas, bactericidas, herbicidas y así sucesivamente .

También podemos clasificar las sustancias según el origen de sus moléculas :

  • Tratamientos de plaguicidas de origen natural , permitidos en la agricultura orgánica, como el piretro, la azadiractina y el spinosad.
  • Tratamientos derivados de la síntesis química que no pueden utilizarse en el método biológico.

Otra distinción importante que hay que hacer es entre los tratamientos sistémicos , cuyas moléculas penetran en la planta modificándola desde el interior, y los tratamientos que actúan en cobertura y por contacto , que requieren, por tanto, golpear físicamente al patógeno para descomponerlo. Por supuesto, los productos permitidos en la biotecnología no son sistémicos.

El hecho de que un insecticida o pesticida sea biológico no lo hace seguro, pero es una primera garantía. Por esta razón, la principal invitación que me gustaría hacer es que nunca se utilicen pesticidas químicos sintéticos en el jardín o la huerta, ya que pueden ser particularmente dañinos para el medio ambiente y para los seres humanos.

Usar sólo productos permitidos en bio es un primer método empírico para descartar los tratamientos más peligrosos. Veremos, sin embargo, que es bueno prestar atención también a los insecticidas orgánicos y que los productos como el cobre pueden no ser completamente respetuosos con el medio ambiente.

Riesgos de los pesticidas

Los problemas que traen los plaguicidas son de diversa índole: desde problemas ecológicos hasta daños a la salud, pasando por el cáncer y otras enfermedades.

Daños ecológicos por los pesticidas

Un problema evidente provocado por los pesticidas es de naturaleza ecológica : muchos tratamientos en el mercado son tóxicos y altamente contaminantes. Dañan seriamente el medio ambiente, a varios niveles: contaminan el suelo, la capa freática, el aire. Matan varias formas de vida en las plantas, en el suelo y en los cursos de agua.

No me voy a detener en el tema, porque ya hay numerosos estudios autorizados sobre la contaminación por plaguicidas que están disponibles. Para aquellos que quieran saber más, les recomiendo leer las Notas sobre la contaminación por plaguicidas en Italia, editadas por Massimo Pietro Bianco del ISPRA.

Fruta contaminada

Además del daño ecológico al medio ambiente, los pesticidas son un verdadero peligro para la salud: las toxinas de diversos tipos pueden contaminar las frutas y verduras y así llegar al cuerpo de quienes se alimentan de lo que cosechan.

Cuando leemos en las etiquetas del supermercado ” cáscara no comestible ” (en los cítricos es, por desgracia, una frase muy frecuente) tenemos que reflexionar y preguntarnos si estamos dispuestos a comer una fruta tratada con productos químicos de este tipo.

También prestamos atención al hecho de que los tratamientos sistémicos son particularmente peligrosos porque al penetrar en la planta no se pueden eliminar simplemente pelando o lavando la fruta (ver más).

Riesgo para los agricultores y residentes de las zonas contaminadas

El plaguicida químico es un peligro directo para la salud del agricultor : el agricultor es la persona más expuesta al tratamiento, tanto al hacerlo como en los días siguientes, trabajando durante horas en un campo envenenado.

Inmediatamente después de que el agricultor llega las personas que viven cerca de las zonas donde se realizan los tratamientos, que pueden encontrarse expuestos a las toxinas. También aquí los estudios científicos y los casos dramáticos desafortunadamente no faltan, informo el informe “tóxico como plaguicida” producido por Greenpeace.

Incluso en Italia hay zonas en las que los plaguicidas han causado más casos de cáncer y otras enfermedades. Podemos mencionar el Val di Non, donde parece existir una correlación entre el número de leucemias y un uso inescrupuloso de plaguicidas en los huertos de manzanas (más detalles) y la zona del Prosecco en el Véneto, recientemente objeto de atención.

los tratamientos biológicos no siempre son inofensivos

Hay tratamientos de origen natural , más eco-compatibles y permitidos en la agricultura orgánica. Sin embargo, estos también, aunque se degradan, pueden tener repercusiones ambientales. Si se lee la etiqueta de productos como el spinosad y el piretro, que son los insecticidas orgánicos más comunes, se comprenderá que, aunque tienen poco impacto, no son totalmente inocuos.

El cobre, que es el tratamiento fungicida más utilizado en la agricultura orgánica, es un metal pesado que se acumula en el suelo, como se explica en el artículo sobre los riesgos relacionados con el cobre.

Un insecticida biológico puede ser tóxico , puede propagarse en las aguas subterráneas, puede matar organismos útiles como abejas y mariquitas. Por lo tanto, aunque un plaguicida permitido en la agricultura orgánica es generalmente menos dañino que otros, no debemos pensar que podemos usarlo sin conciencia y sin precauciones.

En general es importante tratar de hacer el menor número posible de tratamientos , recomiendo la lectura del artículo dedicado a las posibles alternativas a los insecticidas, en el que se mencionan buenas prácticas como el uso de redes de insectos, trampas, insectos antagonistas y maceraciones naturales.

Riesgos para la salud

Además de los daños ecológicos al medio ambiente los pesticidas son perjudiciales para los humanos : el hecho de que los pesticidas son un peligro para la salud está demostrado por muchos estudios científicos. Obviamente los más afectados son los más débiles, empezando por los niños y las mujeres embarazadas.

Se trata de una cuestión importante, sugiero que se profundice leyendo el artículo de Patrizia Gentilini (médico oncólogo): “Exposición a los plaguicidas y riesgos para la salud humana”. Sólo hay 6 páginas, muy claras, que dan una visión general de las consecuencias que los pesticidas pueden tener en nuestro cuerpo.

Pesticidas y tumores

La correlación entre el aumento de los tumores y la exposición a los plaguicidas está respaldada por una gran cantidad de datos. El artículo del Dr. Gentilini vinculado arriba expone bien el problema del cáncer vinculado a los tratamientos con pesticidas , hablamos de leucemias y otros cánceres de la sangre, cáncer de próstata, cánceres infantiles y más.

Cuando se habla de números en casos como este es bueno recordar que detrás de las estadísticas están las dramáticas historias de mucha gente . Incluso sólo uno de ellos merecería nuestra atención y la de los legisladores.

Riesgos no cancerígenos

Además del dramático tema de los tumores favoritos de los pesticidas, hay una serie de otros isquios r para la salud no relacionada con el cáncer:

  • Problemas neurológicos y cognitivos.
  • Daños al sistema inmunológico y desarrollo de alergias.
  • Problemas de tiroides.
  • Reducción de la fertilidad masculina.
  • Daños de varios tipos desarrollados por los niños.

Pesticidas y legislación

La tarea de las instituciones sería salvaguardar la salud de los ciudadanos y, por lo tanto, adoptar medidas para controlar y limitar el uso de sustancias nocivas .

Podríamos pensar que el problema concierne a los países del mundo en los que el uso de sustancias tóxicas está mal regulado, pero en realidad incluso en nuestro país la legislación, tanto italiana como europea, no es suficiente para protegernos de la amenaza de los plaguicidas . Podemos citar como ejemplo negativo el famoso caso del glifosato , un herbicida que se ha destacado repetidamente como cancerígeno, pero que es defendido por empresas multinacionales como Bayer – Monsanto. Pero hay muchas situaciones en las que las instituciones han sido demasiado lentas para actuar, obstaculizadas por grandes intereses económicos.

Incluso cuando existen normas dictadas por la ley, no es seguro que se respeten y que se detecten y sancionen las infracciones. El sistema de control también tiene evidentes debilidades .

Los límites legales se incumplen a menudo : un informe de la Efsa, el organismo europeo de control, muestra que más del 4% de los productos alimenticios analizados registran residuos de pesticidas por encima de la norma.

El principio de precaución

A veces no es fácil probar que una sustancia es realmente peligrosa . Por este motivo, cabe hacer referencia al principio de precaución, plenamente aceptado en la legislación europea, que prohíbe el uso de una sustancia hasta que se haya comprobado que no tiene consecuencias peligrosas . Es una regla de sentido común: los tratamientos no deben usarse sin pruebas de que son inofensivos.

Lamentablemente, la legislación no siempre es eficaz para regular esto y el principio de precaución se deja de lado en la práctica cuando hay intereses económicos muy fuertes en juego, como en el caso del mencionado glifosato.

En la legislación europea el principio de precaución está incluido explícitamente como un principio de toma de decisiones sobre los riesgos ambientales y, pero la Comisión Europea ha especificado que no necesariamente se aplica sólo a esto y, por lo tanto, también puede incluir los riesgos para la salud .

Pretender más protección

Habiendo observado que las medidas aplicadas por las instituciones son dramáticamente inadecuadas, nos corresponde a nosotros actuar. En primer lugar, es importante difundir la conciencia sobre estos temas hablando de los riesgos de los plaguicidas.

En segundo lugar, es útil presionar a nivel político a nuestros representantes en el Parlamento italiano y europeo y en las administraciones locales. Europa, los estados, las regiones y los municipios pueden hacer mucho para regular el uso de plaguicidas. En cada elección sería necesario verificar los programas de las fuerzas políticas y mantener la atención al medio ambiente y a esta cuestión entre los criterios para elegir un voto.

Por último, también es importante organizarse para manifestarse para que las instituciones y los políticos sepan que hay un fuerte componente de la sociedad civil que requiere más atención en el tema de los plaguicidas.

En este no faltan asociaciones más o menos institucionales que se movilizan , el generoso compromiso de muchos activistas y militantes ha permitido lograr resultados concretos para proteger el bien común. En particular, hay muchas experiencias relacionadas con territorios locales individuales: la invitación es a obtener información y posiblemente a unirse a los grupos ambientales territoriales que se ocupan del tema.

Quiero destacar la campaña Cambialaterra, promovida por FederBio, cuya página web es también una excelente fuente de noticias sobre el tema.

Una importante petición, que debe ser firmada inmediatamente, es la promovida por el grupo de Facebook No Pesticides. Este grupo social es una de las realidades más activas que se pueden encontrar en la web, tanto en términos de información como de presión sobre las instituciones. Gracias al compromiso de personas como Renato Bottiglia, no se limita a los debates en la web sino que ha podido llegar al Parlamento italiano, aportando las demandas de quienes se preocupan por el medio ambiente y la salud de las personas puestas en peligro por los plaguicidas agrícolas.

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