Cómo Cultivar Melocotoneros

Los melocotones son unas de las frutas de verano más deliciosas, sedientas y beneficiosas, porque son ricas en vitaminas y sales minerales. Cultivar un árbol de durazno en el huerto familiar para el autoconsumo te permite saborear la fruta aún mejor, porque puedes recogerla cuando está completamente madura, cuando se vuelve aún más dulce. Los melocotones que normalmente se compran se cosechan con algún tiempo de antelación para las necesidades de almacenamiento y transporte, especialmente si están destinados a cadenas largas. Esto puede penalizar su sabor.

El cultivo de un melocotonero no es muy sencillo porque se trata de una especie delicada y fácilmente sujeta a enfermedades, pero con el debido cuidado y atención la cosecha será satisfactoria, incluso eligiendo soluciones ecológicas para la fertilización y evitando el uso de productos químicos para defender el árbol de las adversidades.

El árbol de durazno (Prunus persica) es parte de la familia de las Rosáceas y del subgrupo de los frutos de hueso, llamados así porque su fruto es una drupa. La planta es un árbol de tamaño mediano, que alcanza una altura máxima de 7-8 metros.

Los melocotones se dividen convencionalmente en tres categorías macro:

  • Los verdaderos melocotones, frutas de piel peluda.
  • Nectarinas, también llamadas cacahuetes o nectarinas, que tienen una piel lisa.
  • El percoche, particularmente utilizado para la elaboración, aunque también es adecuado para el consumo en fresco.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Clima y suelo adecuados
  • Cultivando melocotoneros en macetas
  • Cómo plantar melocotoneros
  • El cultivo en detalle
  • Cómo podar el melocotonero
  • Enfermedades del melocotonero
  • Insectos en el huerto de melocotones
  • Cosecha, utilización y variedades de melocotones

Clima y terreno adecuados

Clima necesario para el cultivo. El melocotonero prefiere los climas templados y teme en particular las heladas de finales de primavera, ya que este árbol frutal florece temprano, como la pera y el albaricoque. Por otra parte, algunas variedades de melocotoneros son capaces de resistir temperaturas invernales muy bajas, de hasta 10-15 °C bajo cero.

Suelo ideal . La planta, aunque muestra adaptabilidad, prefiere los suelos sueltos, no sujetos a estancamiento de agua, porque es sensible a la asfixia de las raíces. El portainjertos utilizado determina las necesidades del suelo y la adaptabilidad del árbol. En los suelos más bien calcáreos, la pescóforesis puede encontrar clorosis férrica, que se manifiesta con el amarillamiento de las hojas, debido a la dificultad de la planta para absorber el hierro. Por lo tanto, se recomienda ciertamente un análisis preliminar del suelo, al menos para los huertos de melocotones o los huertos en los que se espera plantar muchas plantas.

Cultivar melocotoneros en macetas

El cultivo de melocotones en balcones y terrazas es posible, siempre y cuando se asegure que la planta tiene una buena cantidad de tierra. Por lo tanto, es necesario ponerlo en una maceta de gran tamaño, ya que el desarrollo de la parte radical es similar al de su parte aérea. Con el paso de los años, tendremos que replantar el pequeño árbol en contenedores cada vez más grandes, sin esperar a que alcance grandes alturas. Lo importante es que el sustrato de cultivo esté suelto y que los fertilizantes se repongan a menudo, así como el agua de riego.

Cómo plantar melocotoneros

Para plantar un melocotonero, normalmente partimos de un pequeño árbol de uno o dos años, comprado a un viverista y ya correctamente injertado.

Trasplante . Para el transplante del melocotonero, se debe cavar un agujero de al menos 70 x 70 x 70 cm. en la tierra, donde se pueda introducir la planta manteniéndola recta. La tierra resultante con la que se cubrirá el hoyo se mezclará con estiércol maduro o abono para la parte que estará en los primeros 20-30 cm, en cantidades de unos 4-5 kg por planta. El cuello del melocotonero debe estar por lo menos a 10 centímetros sobre el nivel del suelo, la tierra debe estar ligeramente comprimida para que se adhiera bien a las raíces y finalmente regar abundantemente. Las épocas adecuadas para plantar son el otoño-invierno antes de las heladas o más tarde, justo antes de la llegada de la primavera.

El rizoma . Cuando se compran melocotoneros es útil hablar con el viverista para saber qué portainjertos se han utilizado, porque esto nos da indicaciones importantes sobre la adaptabilidad de la planta al suelo y su posterior desarrollo. Por ejemplo, un portainjertos de semillas libres induce un cierto vigor a la planta, a diferencia de un portainjertos enano.

Polinización. El melocotonero es una especie autofértil, que no requiere la presencia de diferentes variedades como polinizadores en el huerto. El papel de los insectos polinizadores como las abejas y los abejorros es fundamental para asegurar la fecundación y, por lo tanto, el cuaje. Por esta razón es fundamental evitar el uso de insecticidas no selectivos en la lucha contra las plagas. Sin embargo, los que cultivan abejorros deben tener cuidado, porque también los productos de origen natural, como el pelitre, pueden golpear a las abejas.

Conjuntos de plantas . La distancia adecuada entre los melocotoneros varía según el vigor que se pueda esperar y depende de la variedad plantada, en particular del portainjertos. Generalmente las distancias a mantener son de 3-4 metros entre una planta y otra en la hilera y 6-7 metros entre las hileras. Esto es válido en el caso de plantar un huerto, si se planea plantar un solo melocotonero en el jardín mantenemos una distancia intermedia de los árboles circundantes (setos, muros, otros árboles, …).

Cultivo en detalle

Irrigación. Durante los primeros 2 ó 3 años de desarrollo es necesario el riego, ya que las raíces de la planta aún no se han profundizado en el suelo. El mejor método de riego en el huerto es el riego por goteo, mientras que la frecuencia y la cantidad de agua a distribuir debe basarse siempre en las precipitaciones y en la naturaleza del suelo. En los veranos particularmente secos, es aconsejable proporcionar un riego de emergencia incluso para los melocotoneros más viejos, tanto para obtener un buen tamaño de los melocotones como para no comprometer la producción para el año siguiente.

Acolchado . En las zonas que tienden a ser secas y sin un sistema de riego fijo, el mantillo es muy ventajoso, especialmente para los arbolitos recién plantados. El mantillo mantiene el suelo húmedo durante más tiempo y evita que las hierbas espontáneas se escondan y sustraigan agua. Un círculo de paja con un radio de un metro alrededor de la planta es una excelente solución, o alternativamente una lámina negra plastificada.

Fertilización anual del melocotonero . Cada año es importante fertilizar la planta después de la cosecha, para permitir la acumulación de sustancias en los órganos de reserva y así asegurar una buena producción de melocotón para el año siguiente. Además de la cantidad de abono, también podemos asegurar a la planta un buen contenido de potasio con ceniza de madera, borlande o sulfato de potasio. El fósforo puede ser suministrado por medio de harinas de roca llamadas fosforitas.

Cómo podar el melocotonero

Forma de la planta. La forma de cultivo más utilizada tradicionalmente para los melocotoneros es la maceta. En este caso el tallo original de la planta se corta a 60-80 cm del suelo en el momento de la plantación. Luego se elegirán 3 de las ramas desarrolladas de las ramas superiores, que serán las principales y que intentaremos abrir con cuerdas y clavijas fijadas al suelo. Esto favorece una oportuna aireación interna del follaje y una buena exposición a la luz solar, garantizando una excelente maduración de los frutos.

Poda . Cuando la planta está a pleno rendimiento, se poda cada año después de la cosecha, cortando las ramas que presentan las porciones apicales de las tres ramas principales, las ramas que crecen demasiado bajo y las verticales. Las partes de la planta que están secas o afectadas por alguna patología deben ser siempre cortadas. Entre las operaciones de poda de invierno está la eliminación de las ramas que en el año anterior han producido, con la elección de ramas mixtas (con brotes de madera y brotes florecientes) de las que saldrán nuevos frutos. No todos se conservan: el melocotonero tiende a alternar entre años productivos y años completos, equilibrando así su productividad anual.

La poda es un tema que merece una discusión más amplia, por esta razón puede encontrar en el Orto Da Coltivare un artículo dedicado a la poda del melocotonero, le sugerimos que lo lea para obtener más información.

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