Inteligencia Vegetal: Una Nueva Mirada A Las Plantas De Stefano Mancuso

A veces sólo necesitas cambiar tu punto de vista para descubrir un nuevo mundo. Esta es la sensación que tienes después de leer los libros de Stefano Mancuso .

Mancuso, profesor de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Florencia, es uno de los investigadores más autorizados del mundo en el campo de la neurobiología de las plantas . Además de ser un importante científico, también tiene el don de poder divulgar, tratando conceptos complejos con palabras simples y sin aburrirse nunca. Sus libros, desde Brilliant Green hasta el reciente The Nation of Plants, nos acompañan en un verdadero redescubrimiento del mundo vegetal .

Lo que sigue no es una reseña de un solo libro, sino una introducción que quiere ser una invitación a leer las obras de Mancuso. Los que cultivan saben lo importante que son las plantas para él, pero son importantes para todos, debemos nuestras vidas a estos seres vivos y leyendo a Mancuso nos sorprenderemos de las cosas extraordinarias que son capaces de hacer. Las plantas son una parte fundamental del mundo en el que vivimos, como descubriremos al leer Verde Brillante, con demasiada frecuencia nuestra mirada ha sido superficial.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Mira el mundo vegetal con otros ojos
  • Plantas: una evolución diferente
  • La inteligencia de las plantas
  • Libros de Stefano Mancuso

Ver el mundo de las plantas con otros ojos

El planeta Tierra está dominado por la presencia de organismos vegetales , organismos que están quietos, inmóviles, casi inertes… o al menos, así nos puede parecer. Esta interpretación errónea nos ha acompañado durante siglos (en la cultura occidental).

Ya Aristóteles creía que las plantas poseían un nivel de alma inferior al de otros seres vivos y que se diferenciaban de las cosas inanimadas sólo en su capacidad de reproducirse. El pensamiento occidental ha ido a menudo en esta dirección… emblemática es la división hecha por Cherles De Bovelles en el Liber de Sapiente en 1509, él dividió las especies en 4 categorías: las rocas (que existen y sólo existen), las plantas (que existen y viven), los animales (que existen, viven y sienten) y los hombres que tienen estas tres características y son inteligentes. Esta es la idea que hemos estado llevando durante siglos.

Imagen del libro Brilliant Green

Esta forma de verlo ha guiado fuertemente al hombre en su relación con las plantas, situándose evolutivamente en ellas. En realidad nos ha impedido la posibilidad de una comprensión más profunda y mejor del mundo vegetal .

Las plantas: una evolución diferente

Las plantas son capaces de cosas extraordinarias, Mancuso nos guía al descubrimiento de estos seres vivos que no sólo responden a los estímulos, sino que pueden resolver problemas, tienen tacto, oído, olfato, gusto, vista y otros sentidos para percibir el mundo. Son capaces de comunicarse entre sí y con los animales, hasta que pueden engañarlos. Descubrirás que las plantas son verdaderos organismos inteligentes , algunas de sus capacidades están surgiendo en estos años gracias a un nuevo punto de vista.

Empecemos con esto: las plantas no son menos evolucionadas , han evolucionado para quedarse quietas y por lo tanto tienen diferentes estrategias. Mancuso en su libro dice que los animales sólo tienen una respuesta fundamental a los problemas: moverse: están en peligro y huyen, tienen hambre y van en busca de comida y así sucesivamente. Las plantas han “elegido” evolutivamente quedarse quietas en un lugar , no se han centrado en el movimiento, no se han centrado en la velocidad.

Las diferencias entre los animales y las plantas son muchas y evidentes, pero una en particular es la que crea la idea de que una categoría es más inteligente y evolucionada y la otra menos. Los animales tienen un sistema centralizado para todo, tienen el corazón que controla la circulación, los pulmones para la respiración y el cerebro, el centro de mando de nuestro sistema nervioso. Evolutivamente este sistema garantiza respuestas rápidas, para los seres en continuo movimiento es útil pero tiene un punto débil: es inútil si las partes centrales del sistema están comprometidas, nosotros los animales somos seres rápidos pero frágiles.

<h2 data-fontsize="54" data-lineheight="54px">La inteligencia de las plantas

Las plantas en pie tuvieron que resistir la continua depredación de animales y microorganismos, y soportar todas las adversidades climáticas y ambientales del lugar. Por eso un sistema centralizado no puede funcionar. Las plantas deben ser capaces de sobrevivir, y sobrevivir muy bien incluso si una parte es removida o dañada! Son organismos modulares , es decir, tienen estructuras repetitivas iguales y una considerable capacidad de regeneración. El hecho de no tener un sistema centralizado no les ha impedido percibir el mundo que les rodea y actuar para su supervivencia, resolviendo los problemas que la vida les ha propuesto.

Las plantas pueden mirar sin ojos, respirar sin pulmones, sentir estímulos táctiles y químicos y percibir sonidos respondiendo a las vibraciones del suelo. Pueden memorizar y aprender . Como no pueden moverse, necesitan entender las cosas con antelación, y el hecho de que puedan vivir con poca energía y hacer todo lentamente nos engaña, pensamos que no hacen nada. No hay nada más malo.

Todo estas funciones se realizan de manera difusa en la planta, con células capaces de percibir e interactuar. La inteligencia de las plantas es diferente a la nuestra, y nosotros los humanos hemos construido muchos sistemas de manera similar. Pensamos en cómo funciona un ordenador con su procesador y todos sus periféricos, un coche o incluso nuestras estructuras gubernamentales. Todos ellos están centralizados y jerárquicos de alguna manera. Esta es una estructura con la que estamos muy familiarizados.

Últimamente hay una nueva tecnología que nos ayuda a entender la inteligencia de las plantas: la WEB . En la red de Internet cada elemento tiene el mismo potencial, no hay un centro de mando y muchos elementos están en red, se comunican e interactúan con el mundo exterior. Por eso la WEB es un mecanismo artificial & no imita la estructura centralizada a la que estamos acostumbrados, sino que recuerda más a la estructura con la que trabaja una planta. ¡Y el resultado es increíble!

En el sistema de raíces de una planta hay miles de millones de puntas de raíces, en una plántula de maíz se han estimado unos diez mil millones, en un gran árbol en la naturaleza ni siquiera se puede contar. Cada uno de ellos puede sentir el ambiente circundante midiendo: temperatura, presión, humedad, gravedad, luz, vibraciones, varios gradientes químicos, etc. Finalmente, ofrece una respuesta que afecta a todo lo demás en la planta. Las respuestas a estos estímulos también se comunican de varias maneras a la parte aérea, hemos estudiado señales que viajan a varias velocidades, desde señales eléctricas instantáneas hasta señales hormonales que viajan por el linfático en varias horas.

Los libros de Mancuso ofrecen muchos ejemplos de esta evidencia, y nos recuerdan que no somos nosotros los que dominamos el mundo. La biomasa vegetal es alrededor del 99% del total de la Tierra, además de que nunca podríamos vivir sin las plantas, pero sin nosotros podrían arreglárselas sin demasiados problemas.

Verde Brillante y Revolución Vegetal son dos libros que pueden revolucionar la forma de ver las plantas y, como consecuencia directa, el mundo entero.

Libros de Stefano Mancuso

Si el artículo te ha intrigado, aquí está la bibliografía del autor.

  • Verde brillante. Sensibilidad e inteligencia del mundo vegetal. Con Alessandra Viola. (Giunti Editore, 2013)
  • Hombres que aman las plantas. Historias de científicos del mundo vegetal (Giunti Editore, 2014)
  • Biodiverso. Con Carlo Petrini. (Slow Food, 2015)
  • La revolución de las plantas. (Joints Publisher, 2017)
  • Botánica. Viaje al universo vegetal. (Aboca, 2017)
  • El increíble viaje de las plantas. (Laterza, 2018)
  • La nación de las plantas. (Laterza, 2019)

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