Salicornia: Descubramos El Espárrago Marino

El espárrago de mar no es, como podría pensarse, un alga, sino una planta silvestre comestible llamada vidriera que suele encontrarse espontáneamente en las zonas costeras de toda Europa. Aunque el nombre común se refiere al espárrago, esta planta suculenta es en realidad parte de la familia de las chenopodiáceas y recuerda más a la agretti.

Aprender a reconocer la hierba de vidrio y a utilizarla en la cocina es muy interesante, especialmente para quienes viven cerca del mar, ya que es una especie bastante común y puede encontrarse en todas las costas italianas , tanto en el mar Adriático como en el Tirreno. Por lo tanto, no es difícil recogerlo durante el verano, obteniendo un vegetal con importantes propiedades nutricionales .

Así que descubramos las características de esta especie de espárragos marinos salvajes , aprendiendo también a cocinar estos espárragos marinos en excelentes recetas, para realzar su sabor.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Cristalería europea: características de la planta

    • Cómo reconocer el espárrago de mar
  • Dónde encontrar y recoger la cristalería

    • Al cosechar espárragos de mar
  • Cultivo de espárragos de mar
  • Propiedades nutritivas
  • Recetas y uso

    • Recetas con espárragos de mar
    • Cómo preservar la hierba de vidrio

Características de la planta

El espárrago de mar ( salicornia europeae ) es una planta anual que encontramos silvestre en Italia . Las características más evidentes de esta especie se pueden resumir por puntos, será útil conocerlas para comprender dónde podemos encontrar la planta espontánea para recolectar.

  • Es una planta suculenta , capaz de resistir a una sequía prolongada.
  • Es una planta halófita , es decir, adecuada para poblar suelos salinos.
  • Pertenece a la familia de las chenopodiáceas (como las espinacas, las remolachas y la remolacha).

Entre las plantas suculentas podemos definir al espárrago de mar como una planta suculenta , aunque ciertamente no es un cactus. El término, de hecho, indica aquellas plantas aptas para vivir en la escasez de agua, capaces de acumular su propia y consistente reserva de agua que permite a la planta d sobrevivir durante mucho tiempo en ambientes secos y por lo tanto soportar los tórridos veranos.

El hecho de que tolere los suelos salinos, de los que también toma el nombre de “salicornia” p permite a la planta vivir junto al mar e incluso cerca de pantanos de agua salobre .

En la familia botánica de las chenopodiáceas encontramos también el agretti (barba de fraile), otra planta comestible típica de las costas mediterráneas, que tiene características similares a las del espárrago marino. El género “salicornia” incluye varias especies, estamos hablando de la cristalería europea porque es la más fácil de encontrar en Italia y es interesante porque se come y es rica en propiedades nutricionales útiles para el cuerpo.

Cómo reconocer el espárrago de mar

Los espárragos de mar que se extienden en arbustos gruesos, de una altura media de unos 25/30 centímetros , son bastante fáciles de reconocer porque los tallos de esta especie son muy característicos: verticales, carnosos y de buen diámetro, con hojas muy adheridas, tanto que parecen escamas. La comparación con el espárrago se debe a un cierto parecido con el espárrago silvestre, pero no hay ninguna razón botánica para ello, ya que es una planta completamente diferente desde todo punto de vista.

El ciclo de esta planta espontánea es anual: crece desde el comienzo de la primavera, desarrollando tallos verdes, en verano está en su mejor etapa vegetativa y por esta razón es la mejor época para cosecharla , mientras que con la llegada del otoño florece y luego se rinde al invierno. Las flores están en la axila de las hojas y son de tamaño pequeño.

Al colonizar los suelos salobres, la vidriera forma manchas verdes en la costa, que son un típico ecosistema costero llamado salicornieto . Estas zonas tienen un importante valor ecológico porque constituyen el hábitat de muchas especies de aves migratorias. Por esta razón si queremos cosechar espárragos de mar debemos hacerlo siempre respetando la preservación de la especie , evitando deforestar completamente el salicornieto pero contentándonos con llevar tambores aquí y allá en cantidad suficiente para nuestro consumo, para que la planta pueda seguir viviendo.

Donde encontrar y recoger la cristalería

No encontrarás fácilmente espárragos de mar en el supermercado o en las tiendas. Como muchas otras plantas silvestres, necesitas ser capaz de encontrar y reconocer esta planta para poder probarla.

Para aquellos que quieran cosechar cristal para preparar un buen plato de espárragos de mar, no será difícil encontrar esta planta, siempre y cuando sepas dónde buscarla y lo hagas en el momento adecuado. Como ya se ha explicado, la planta encuentra su hábitat en los suelos salinos de las costas, por lo que hay que buscarla junto al mar o cerca de las marismas saladas.

En Italia se encuentran a menudo en la zona de Venecia, en toda la laguna, en destellos a lo largo de la costa adriática, en la Toscana y particularmente en las islas del Tirreno.

Al cosechar espárragos de mar

La temporada ideal de cosecha comienza a finales de mayo y continúa hasta finales de julio, por lo que estamos hablando de una planta característica del verano .

Espárragos marinos en crecimiento

Aunque en teoría el cultivo de la hierba de vidrio es posible, debes saber que no es fácil . De hecho, la planta tiene características muy particulares, por lo que no podemos pensar en plantarla simplemente en el jardín como lo hacemos con muchas otras plantas comestibles. De hecho, es una especie que prolifera espontáneamente si encuentra las condiciones adecuadas de clima, suelo y agua, pero que no se desarrolla si éstas faltan.

Si queremos cultivar espárragos de mar necesitamos proporcionarles un sustrato similar al de las zonas costeras , por lo que es necesario crear un suelo de tierra mezclada con una cantidad de arena de mar , que tenga la salinidad adecuada requerida por esta planta. Lo desagradable es que el suministro de arena marina crea un ambiente perfecto para la fibra de vidrio, pero en cambio hace que la parcela no sea apta para todos los demás cultivos hortícolas. Así que no se puede incluir la planta entre las rotaciones de cultivos habituales, hay que tener en cuenta “sacrificar” un trozo de tierra haciéndola inutilizable durante varios años . Por esta razón, le aconsejo que no cultive esta planta, ya que si se contenta con ir a buscarla, puede aprovecharla para dar un agradable paseo por el mar.

Si no te desanima esta premisa puedes proceder de todas formas, recuerda elegir una posición muy soleada . El espárrago de mar se reproduce por corte o por semilla, no encontrará la planta en los viveros, pero puede ir a buscarla como espontánea y recogerla durante el período de formación del fruto , luego entre el final del verano y el principio del otoño. Después de sembrar la hierba de vidrio a principios de marzo, es necesario prestar especial atención a la irrigación , evitando el estancamiento. La dosificación de la cantidad de agua es la dificultad adicional a la que hay que enfrentarse antes de la cosecha.

Propiedades de los nutrientes

La hierba de vidrio se caracteriza por sus propiedades purificadoras y contiene muchas sales minerales . También tiene un buen contenido de vitaminas, en particular B y C, y por supuesto de yodo.

El espárrago de mar es bueno para el cuerpo, siempre que se preste atención a la sal que contiene. Por lo tanto, no son el alimento más saludable para todos, a pesar de sus muchas propiedades nutricionales útiles.

Recetas y uso

Después de cosechar la cristalería podemos decidir cómo cocinarla: es una excelente verdura cocida, perfecta para servir como guarnición. Descubrimos no sólo algunas ideas para poner en práctica en la cocina, sino también cómo podemos conservar los espárragos de mar.

Recetas con espárragos de mar

Salicornia es una verdura para cocinar, se cocina de forma similar al agretti, con una cocción muy rápida, así que sólo hay que escaldarla. Como acompaña tradicionalmente a los platos de pescado , ya que fue encontrado en la orilla del mar por los pescadores. En realidad es un acompañamiento que se presta a muchas combinaciones.

El método de preparación es idéntico al de las otras chenopodiáceas más famosas (remolacha, espinacas, agretti), pero por su contenido salino, recuerde poner en remojo los espárragos de mar en agua durante una hora aproximadamente antes de cocinarlos. Recordemos también que no hay que salar demasiado el plato principal, porque ya tiene un sabroso acompañamiento. La tortilla con espárragos de mar es una muy buena idea alternativa.

I el condimento ideal , junto con el clásico aceite de oliva virgen extra, es el zumo de limón, o alternativamente el vinagre: el sabor de esta verdura va perfectamente con un aroma acidulado.

Cómo almacenar la cristalería

Hemos visto que esta hierba silvestre se cosecha en verano, por lo que sólo podemos tenerla fresca durante unos pocos meses del año. Sin embargo, hay algunos métodos que pueden ser útiles para preservarla y llevarla a la mesa durante todo el año.

Espárragos de mar en aceite. Los espárragos enlatados son una buena forma de mantener la fibra de vidrio en aceite durante mucho tiempo. La receta es muy similar a la de otras verduras en aceite, requiere escaldar las verduras con agua y vinagre para asegurarse de que no se desarrollen bacterias peligrosas, como la botulínica. Siguiendo los consejos para una conservación segura, puede aprender a hacer esta preparación de manera prudente.

Congelar la cristalería . Esta planta también podemos decidir ponerla en el congelador, es mejor lavarla primero y tal vez cortarla al tacto.

Cristalería seca. Si decidimos secar los espárragos de mar debemos saber que perderemos la mayor parte de su bondad, ya que el resultado no será ciertamente comparable con las verduras frescas. Sin embargo, la cristalería seca es interesante como condimento en la cocina, particularmente sabrosa para poner en sopas. El secado ideal se hace mejor con un secador profesional.

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