Cómo Cultivar Un Suelo Arcilloso

Para cultivar su huerto, huerta y también todos los demás tipos de cultivos, es importante conocer su suelo según los parámetros más importantes. Entre los aspectos decisivos está la textura , que expresa el tamaño de las partículas que la componen, y que influye en sus características físicas y en esencia en su facilidad de procesamiento.

Los suelos arcillosos son los de grano más fino y suelen ser muy fértiles , aunque tienden a compactarse . Para el cultivo requieren algunas precauciones que describimos en este artículo, especialmente en los aspectos de elaboración y fertilización. La sustancia orgánica es, como siempre, un factor muy importante, junto con la disposición del jardín en parterres elevados, y veremos por qué.

Debido a sus características físicas, los suelos “pesados” o arcillosos son aquellos compuestos predominantemente por partículas finas, como la arcilla, mientras que los suelos “sueltos” o arenosos son aquellos compuestos predominantemente por partículas más gruesas, como la arena. Ambos tipos de suelo tienen ventajas y desventajas, entendiéndose que el suelo ideal para el cultivo de un huerto o un huerto de hortalizas son situaciones intermedias, es decir, suelos “medios”. En los huertos podemos reconocer bien estas diferencias durante la labranza y observando cómo se comportan después de las lluvias.

Sin embargo, los suelos son todos diferentes entre sí y cada uno refleja su propia historia y peculiaridades, el resultado de esos lugares específicos y la roca madre de la que se originaron.

Cómo reconocer un suelo arcilloso

Se puede reconocer un suelo arcilloso y observar el tamaño del grano de sus partículas , que en este caso es minúsculo (diámetro inferior a 0,002 mm). También podemos guiarnos empíricamente por algunas características que se notan cuando está seco y otras que se notan cuando está mojado.

Cuando un suelo arcilloso está seco tiende a formar las características grietas , que son más amplias y profundas cuanto mayor es el porcentaje de arcilla. Cuando está húmedo se vuelve fangoso , resbaladizo , y el proceso de secado es mucho más lento que en el suelo suelto. Si no drena bien, es fácil ver el suelo de este tipo inundado durante largos días.

También se puede hacer un chequeo de su textura arcillosa tocándola : tomamos una daga de tierra húmeda, y notaremos que podemos amasarla y hacer una bola que no se desmorona, sino que permanece intacta, y también podemos hacerla deslizar entre nuestras manos estirándola.

También hay muchos suelos con una textura particular , como los suelos arcillosos-calcáreos, o los suelos arcillo-arenosos, arcillosos-arcillosos, dependiendo de los diferentes porcentajes de los distintos tipos de partículas.

Si le interesa conocer con exactitud la textura del suelo que está tratando, puede hacer que un laboratorio especial realice análisis , tomando cuidadosamente muestras de las capas superficiales, excluyendo los primeros centímetros.

Ventajas del suelo arcilloso

Los suelos arcillosos son suelos fértiles : los minerales arcillosos ligan los nutrientes a sí mismos y luego se los dan a las plantas y forman complejos con la sustancia orgánica.

En estos suelos con pequeños poros, hay menos circulación de aire que en los sueltos, y esto tiene como consecuencia que la sustancia orgánica que suministramos con el compost, el estiércol o el abono verde se oxida mucho más lentamente. En la práctica la materia orgánica distribuida dura más tiempo .

Defectos

Los suelos arcillosos se vuelven problemáticos si llueve a menudo , porque tardan en secarse después de una lluvia y nunca tienes tiempo para trabajarlos cuando llega otra lluvia. De hecho, estos suelos sólo deben labrarse cuando están “al temple” , es decir, cuando están en el grado de humedad adecuado: ni demasiado húmedos ni demasiado secos. Trabajar un suelo arcilloso que todavía está húmedo es muy agotador y provoca la formación de terrones que una vez secos se vuelven tan duros como las piedras.

El estancamiento del agua puede causar problemas con las raíces de los vegetales e incluso de los árboles frutales, para los que se deben elegir portainjertos resistentes.

Al secarse , los suelos arcillosos pueden compactarse y formar la corteza superficial y las grietas características no beneficiosas para las raíces, .

Sin embargo, los defectos enumerados son muy acentuados sobre todo en los suelos pobres en materia orgánica : donde se les multa constantemente, las dificultades son mucho menores.

Cómo trabajar un suelo arcilloso

Los suelos arcillosos deben ser labrados en profundidad debido a su tendencia a compactarse y a no drenar bien. La primera vez que las trabajamos, es importante usar la pala o el tenedor de bifurcación, luego el azadón, mezclando las primeras capas de abono maduro (3-4kg/m²) o estiércol maduro (4-5kg/m²).

Después de esta primera intervención, se recomienda encarecidamente dividir el jardín en parterres permanentes elevados desde la superficie , delimitados por senderos específicamente destinados a los pasajes. Este esfuerzo inicial de diseño y división permite que el suelo de los parterres, por muy arcilloso que sea, permanezca más suave con el tiempo.

De año en año podremos evaluar si se utiliza la horquilla, que en cualquier caso ara profundamente el suelo dejando las capas de suelo sin cambios. Los parterres elevados nunca son pisoteados y permiten el drenaje del exceso de agua , lo que evita la putrefacción de las raíces en períodos de lluvia.

Una vez que los vegetales han sido sembrados o transplantados, entre las filas tendremos que azadonar a menudo para romper las típicas grietas, así como para eliminar la hierba que ha crecido entretanto. Para ello, además de las clásicas azadas es muy útil el tridente , con el que literalmente rascamos la superficie del suelo, que una vez movido se oxigena. Si, por el contrario, extendemos una buena capa de mantillo orgánico , como paja o hierba seca, las obras mencionadas no son necesarias y, por el contrario, este material contribuye a enriquecer el suelo.

Cómo mejorar

Existe la posibilidad de añadir arena a los suelos arcillosos , mezclándola directamente a los lechos de cultivo, en las primeras capas. De esta manera el suelo se aligera .

Sin embargo, el suministro constante de materia orgánica juega el papel principal en el mejoramiento físico de estos suelos y les recordamos que se lleva a cabo a través de: la distribución de abono o estiércol, abono verde, acolchado orgánico con materiales que se descomponen lentamente en el suelo, entierro o descomposición de residuos de cultivos en el sitio. La ingesta de materia orgánica debe realizarse anualmente.

Puede suceder que nos encontremos cultivando la huerta en un suelo arcilloso y pobre en sustancia orgánica, y en ese caso, a pesar de las abundantes aportaciones, es posible que las primeras mejoras significativas se vean sólo después de los primeros 2 ó 3 años de manejo cuidadoso, pero no debemos renunciar , porque lentamente se repobla el suelo de vida y se establecen los equilibrios.

Cosas para crecer en suelo arcilloso

Hay una tendencia a pensar que algunos vegetales no pueden tener éxito en suelos difíciles como los fuertemente arcillosos. De hecho, aparte de las condiciones extremas, los vegetales más comunes tienen una cierta adaptabilidad a diferentes condiciones.

Lo que realmente marca la diferencia es nuestra gestión y por lo tanto nunca debemos descuidar la labranza y el aporte de materia orgánica, que realmente puede mejorar un suelo tenaz.

Algunas hortalizas, como las zanahorias, prefieren los suelos arenosos porque pueden profundizar bien las raíces, pero haciendo un suelo arcilloso y blando y cuidando las técnicas de cultivo, se pueden obtener resultados satisfactorios también con esta especie.

Al plantar plantas frutales debemos pedir información sobre el portainjertos y orientarnos en la elección de los tipos tolerantes, pero también prestar mucha atención a la excavación del hoyo , que debe ser profunda e incluir la adición de tanto mejorador de suelo como el compost o el estiércol maduro.

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