El Azufaifo: Características De La Planta Y Su Cultivo

Injustamente considerada una fruta menor, el azufaifo es una pequeña drupa caracterizada por un sabor dulce , tanto que se le llama dátil chino. Es precisamente en China donde se origina este hermoso árbol, que podemos cultivar fácilmente también en Italia. Las aplicaciones de la fruta son diferentes: las azufaifas pueden secarse, confitarse, hacerse mermelada, hasta el famoso caldo de azufaifa.

Como planta, el azufaifo es un hermoso árbol , resistente a la sequía y particularmente adecuado para suelos pobres .

Por lo tanto, vale la pena redescubrir esta especie de fruta y experimentar con el cultivo de azufaifo en jardines o huertos mixtos. En este artículo veremos las características más importantes del árbol, cómo y cuándo plantarlo y descubrir juntos cómo se cultiva, entre la poda, otras operaciones y la cosecha.

Índice de contenido [Ocultar]

  • El árbol: características y orígenes

    • Variedad de azufaifo
  • Clima y terreno ideal
  • Cómo y cuándo plantar un azufaifo

    • Trasplante de árboles
  • Creciendo azufaifos

    • Forma de la planta
    • Irrigación
    • Fertilización
    • Manejo de suelos y mantillos
    • Control de enfermedades
    • Parásitos del azufaifo
    • Cultivo de azufaifo en macetas
  • Poda de azufaifo
  • La cosecha de azufaifo

El árbol: características y orígenes

El azufaifo pertenece a la familia Rhamnacee y dentro de ésta, al género Ziziphus , que incluye unas 170 especies. La más conocida como jujuba es Ziziphus jujuba , una planta que no alcanza alturas notables, permanece bastante contenida, a lo sumo llega a los 6 metros. Por otro lado, puede ser muy longevo : en el norte de China, se pueden encontrar ejemplares de azufaifas milenarias.

Las raíces de esta planta son muy vigorosas y desarrolladas , capaces de ir en busca de agua muy profundamente en el suelo. La planta tiene una notable capacidad de succión que la hace capaz, si no está controlada, de invadir el espacio circundante muy rápidamente.

El tronco parece retorcido , con ramas espinosas y dispuestas irregularmente, con una corteza más bien arrugada de color rojo-marrón. Las hojas son caducas, pequeñas, brillantes y de forma ovalada. Las flores siguen siendo pequeñas y de color verdoso. Aparecen de forma gradual entre junio y julio y son populares entre las abejas. Los frutos del azufaifo , cuando alcanzan su plena madurez en septiembre-octubre, son similares a las drupas de tamaño similar a las aceitunas, o incluso más grandes en algunas variedades. La piel se oscurece cuando madura y el fruto adquiere una consistencia ligeramente arrugada, similar a la de los dátiles, mientras que la pulpa del azufaifo puede ser de color blanco amarillento o marrón amarillento y tiene un sabor dulce.

El azufaifo es una planta de origen muy antiguo , de la cual hay hallazgos fósiles que datan de hasta 24 millones de años, aunque su cultivo y uso se remontan a “sólo” 7700 años atrás. El país de origen del azufaifo es China, no en vano también se llama ” fecha china “. Se considera una fruta menor en China y se cuenta entre los 5 árboles frutales más populares, junto con el melocotón, el albaricoque, la ciruela y el castaño. Desde China, el azufaifo se extendió a través de la ruta de la seda a otros países y continentes, incluida Europa, donde el cultivo comenzó al final del imperio de Augusto, como atestiguan Plinio el Viejo y Columella en sus escritos.

Hasta ahora la planta de azufaifo en Italia se ha cultivado principalmente para aficionados , aunque se empiezan a encontrar cultivos más extensos vinculados a recetas particulares de los territorios. Por ejemplo, en Arquà Petrarca, un hermoso pueblo situado en la provincia de Padua, en las Colinas Euganeas, se celebra todos los años la Fiesta del Jujube , una exposición de mercado que tiene por objeto potenciar el cultivo y los productos que se pueden obtener de él. Entre ellos está el famoso caldo de azufaifo , usado como metáfora de la felicidad, tanto que se ha convertido en parte del lenguaje común.

Dado el valor ornamental de esta planta, también podemos pensar en introducir un espécimen en el jardín con este propósito principal, o poner algunas plantas en el huerto mixto, ampliando así la gama de frutos que podemos cosechar entre septiembre y octubre.

Variedad de azufaifas

Además de la especie ya mencionada Zisiphus jujuba, otras entidades bastante conocidas son la azufaifa india o ber, Z. mauritiana , la azufaifaifa ácida, Z.acidojujuba y otras. Dentro de la especie Z. jujuba encontramos variedades con frutos pequeños como una aceituna y variedades con frutos más grandes , con un peso aproximado de 30-40 gramos, y variedades con frutos largos o redondos .

clima y terreno ideal

Clima . El azufaifo ama los climas templados cálidos , con largos veranos. Sin embargo, a mediados del invierno es capaz de soportar hasta -15°C, (thixag_12) en estado de reposo vegetativo. También su resistencia al viento es discreta, tanto es así que en algunos países asiáticos es especialmente elegida entre las esencias adecuadas para componer las barreras rompevientos.

Suelo . El suelo ideal para el crecimiento del azufaifo es profundo , para apoyar el desarrollo natural del sistema de raíces, bien drenado y de textura media . Sin embargo, esta planta también es muy capaz de mejorar los suelos poco fértiles , donde otras especies lo encuentran difícil, dando una buena producción. Lo importante es que estos suelos no sean demasiado arcillosos y compactos, ya que de lo contrario existe el riesgo de asfixia de las raíces, y tampoco deben ser fuertemente alcalinos. En caso de duda, antes de plantar, puede ser útil medir el pH del extracto acuoso del suelo con un simple papel de tornasol.

Cómo y cuándo plantar un azufaifo

Una vez elegido el lugar donde plantar el azufaifo, hay que conseguir la plántula, eligiendo variedades y portainjertos, o propagarla por corte.

El período en el que se planta el azufaifo es, como para muchas otras plantas del huerto, el período de estancamiento vegetativo. Lo ideal es proceder al final del invierno (febrero), donde el invierno no es demasiado frío también se puede hacer noviembre .

Rootstocks . El azufaifo se suele injertar en francos, o en un portainjertos propagado por semillas. Esto suele dar lugar a un mayor vigor en las plantas, pero el azufaifo no crece tan rápido y vigoroso y todavía es bastante pequeño. El propio azufaifo como rizoma podría ser interesante por su profundo sistema de raíces.

Trasplante de árboles

Para la plantación del azufaifo tomamos plantas injertadas en franco o, si realmente se quiere propagar la planta de manera autónoma obteniendo un clon de un ejemplar que nos guste particularmente, se puede hacer esquejes semi-leñosos . En este caso hay que tomar pequeñas ramas de 10-15 cm de largo y ponerlas a enraizar en un suelo que contenga arena, eligiendo el período entre junio y julio para realizar esta operación. En este caso, sin embargo, la espera es mucho más larga para la plantación en el lugar definitivo.

Si se comienza con plantones injertados, para la plantación se procede como para las otras especies frutales: se cava un hoyo en el lugar elegido , cuidando de hacerlo de la profundidad adecuada. Idealmente , tenemos que mover un volumen de suelo de las dimensiones aproximadas de 70 x 70 x 70 cm, , de tal manera que ablande una buena cantidad de suelo disponible para las raíces, que, como hemos visto, tienden a desarrollarse en profundidad.

Al cavar, es muy útil tener cuidado de acumular las primeras capas de suelo separadamente de las capas más profundas , para volver a ponerlas en el mismo orden, para no alterar demasiado la estratigrafía del suelo. A las capas más superficiales, las correspondientes a los primeros 30 cm, se les mezcla una buena dosis de de compost o estiércol maduro como acondicionadores básicos del suelo. La planta se introduce directamente en el agujero antes de terminar el relleno con tierra, y el nivel del cuello debe dejarse sin cambios.

Cuartos de plantación Se recomiendan grandes cuartos de plantación, con distancias de 5-6 metros entre las plantas, ya sean otras azufaifas u otras especies frutales. Las grandes distancias de plantación permiten una buena iluminación del follaje, una mejor circulación del aire y una menor probabilidad de enfermedades , favorecidas por el estancamiento del aire húmedo.

Cultivo de azufaifo

Después de plantar el azufaifo vemos cómo cultivarlo, si en su primer período de vida la planta requiere más atención, una vez que se inicia es un árbol muy fácil de mantener y particularmente resistente a las adversidades climáticas y patógenas . Por esta razón es un cultivo adecuado para el cultivo orgánico. Incluso en la poda el trabajo a realizar no es mucho, porque la planta crece lentamente, sólo la actividad de succión de esta especie puede dar al cultivador un poco de perturbación, para mantener la base del tronco ordenada.

Forma de la planta

En los cultivos especializados las azufaifas se cultivan en macetas o en forma de huso, mientras que en Italia la forma de cultivo más común es el árbol joven . La fase de reproducción dura unos años más que los árboles frutales más comunes, dado el lento crecimiento de esta especie.

Registro

Aunque el azufaifo es una especie resistente a la sequía debido a su notable desarrollo radical, al menos en los primeros años después de su plantación se beneficia en gran medida de la irrigación , lo que acelera su crecimiento y la entrada en producción. En el caso de que se cultiven varias plantas en hileras, la presencia de un sistema de riego por goteo, que dispense el agua lentamente y sin desperdicio, es por lo tanto útil.

Alimentación

Además de los mejoradores de suelo básicos que se distribuirán a la planta, cada año podemos añadir estiércol en la zona bajo el follaje, junto con harina de roca, algas, ceniza de madera, también dependiendo del tipo de suelo que tengamos y de las deficiencias de algunos elementos, encontradas a través de análisis de suelo realizados por laboratorios especiales.

Gestión del suelo y acolchado

Cuando las plantas son todavía pequeñas, el mantillo les ayuda a no sufrir la competencia de las malas hierbas por el agua y los nutrientes. La opción más sencilla, que también ofrece un agradable efecto natural, es rodear las plantas con círculos de paja en su base, en capas de al menos 10 cm de grosor y con un radio de al menos 50-70 cm. En lugar de paja , hierba cortada y dejada marchitar durante unos días, las hojas o las astillas de madera también son adecuadas. Con el mantillo, el suelo retiene la humedad durante un período más largo, por lo que requiere un riego menos frecuente.

El suelo de la huerta con azufaifos puede entonces ser manejado regularmente con un pasto controlado , cortando periódicamente el pasto.

Control de enfermedades

Aunque en nuestras zonas n no hay adversidades particularmente dañinas en el azufaifo , sobre todo cuando se cultiva a nivel de aficionados, en el cultivo especializado, sobre todo en los territorios de origen, pueden producirse enfermedades como el mildiú polvoroso y la cercosporosis . La primera patología se manifiesta como en las otras especies en forma de eflorescencias blanquecinas y una consistencia ligeramente polvorienta, la segunda con manchas redondeadas de color amarillo-marrón.

Para prevenir estas enfermedades fúngicas, podemos aplicar una decocción de equisetum, que tiene una acción reforzante genérica, a las plantas como medida preventiva y, en cualquier caso, el oídio puede tratarse con pulverizaciones de bicarbonato de sodio disuelto en agua.

Parásitos del azufaifo

El azufaifo, aunque sea una especie rústica, puede ser atacado por la mosca de la fruta , es decir, la Ceratitis capitata , que es mejor contrarrestar poniendo a tiempo algunas trampas de comida Tap Trap.

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