El Uso Del Cobre En La Agricultura Y Sus Riesgos

Los productos químicos basados en el cobre se han utilizado durante muchos años en la agricultura para combatir las enfermedades fúngicas de las plantas. Suelen consistir en sulfatos de cobre u oxicloruros de cobre, que interfieren en el metabolismo de los hongos, destruyéndolos eficazmente. Son eficaces en un amplio espectro, es decir, afectan indiscriminadamente a muchos tipos de hongos.

El cobre también es un micronutriente para las plantas y, si se absorbe en cantidades demasiado altas, es tóxico para las plantas. Por eso los tratamientos a base de cobre deben ser calibrados con la mínima cantidad efectiva contra la enfermedad, sobre todo de manera preventiva.

Aunque estos tratamientos están permitidos por la agricultura orgánica, no están exentos de contraindicaciones, tanto es así que la Comisión Europea ha incluido los productos fitosanitarios cúpricos entre las sustancias a sustituir, financiando el programa de estudio After-Cu para encontrar alternativas viables.

El hecho de que el cobre esté permitido por el método orgánico puede llevar a muchos a pensar de buena fe que no supone un riesgo para el medio ambiente: es un mito que hay que desacreditar. Ciertamente, las normas de la agricultura biológica garantizan una mayor protección ecológica que la agricultura tradicional, en la que se permiten y utilizan productos mucho peores que el cobre. Sin embargo, hay que tener cuidado porque incluso los productos de origen natural (el mineral en el caso del cobre) pueden tener efectos negativos cuando se abusa de ellos.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Introducción al método
  • Un poco de historia
  • Efectos y riesgos
  • Alternativas al uso del cobre en la agricultura

Método de presión

Un científico pasa días y noches de su vida inclinado sobre un libro, hasta el punto de volverse miope. Cuando alguien le pregunta, “¿qué has estado estudiando toda tu vida?”, él responde, “Estaba buscando un remedio contra la miopía.

Esta hipérbole de Masanobu Fukuoka, el padre de la agricultura natural, nos advierte contra la dependencia excesiva de la ciencia en el estudio de la naturaleza y la agricultura. El riesgo que corre cualquiera que se adentre demasiado en un tema es perderse en los detalles, estudiándolos muy cuidadosamente, pero perdiendo la visión general. De esta manera, la agricultura industrial ha encontrado a menudo soluciones bastante inmediatas a los problemas, sin tener en cuenta ciertos factores, desarrollando así remedios que no son eficaces a largo plazo. Además, hay que tener siempre presente que, como en todo sector económico, hay empresarios de la agricultura que eligen el camino del beneficio inmediato, en detrimento de las repercusiones ambientales y de lo que ocurrirá en un futuro próximo.

Esta premisa es aplicable a la agricultura en general, hoy vamos a profundizar en una: el uso del cobre para combatir las enfermedades de los hongos. Este es un caso clásico en el que a menudo no se lucha contra una enfermedad, sino que se bloquea un síntoma. La enfermedad no es de la planta, que sí, está infestada por un parásito, sino que es la enfermedad de un ecosistema agrícola que tiene deficiencias. Puede tener deficiencias en la biodiversidad, en la materia orgánica del suelo, en la capacidad de las plantas para absorber sustancias y en los microorganismos del suelo. Las causas desde este punto de vista son las más variadas. Lo más importante es cuidar todo el entorno agrícola, sólo así la planta que queremos cultivar estará sana. Cuanto más se aleja de esta visión, más miope se vuelve la ciencia.

Un poco de historia

El primer uso de sulfatos de cobre en la agricultura se remonta a 1761, cuando se descubrió que sumergir las semillas en una solución débil de sulfatos de cobre inhibía las enfermedades fúngicas que portaban las propias semillas. Desde principios del siglo XIX, el procesamiento de los granos de cereales con sulfatos de cobre y su posterior secado con cal se convirtió en una práctica habitual para evitar la formación de moho durante el almacenamiento.

El mayor avance de las sales de cobre fue sin duda en 1880 cuando el científico francés Millardet, mientras buscaba una cura en las viñas para el mildiú lanoso, notó accidentalmente que una mezcla de sulfatos de cobre, cal y agua, usada para hacer las uvas poco atractivas para los transeúntes, hacía que las plantas fueran inmunes a la enfermedad. Así nació la “papilla de Burdeos”, que toma su nombre del distrito francés de Burdeos, y que sigue siendo hoy en día uno de los fungicidas más utilizados en la agricultura.

Efectos y Riesgos

El uso más eficaz de estos productos es preventivo y de baja dosis . Por ejemplo, si estamos al final del período de invierno, es muy húmedo y el año pasado hubo una infestación en nuestro huerto o viñedo, se puede rociar algún producto sobre las plantas. En la biodinámica se permite el uso de productos cúpricos sólo para cultivos perennes hasta un máximo de 3 kg de cobre metálico por hectárea y año, utilizando preferentemente menos de 500 gr./ha por tratamiento.

La pulverización de grandes cantidades del producto cuando la infestación ya ha comenzado y durante el período de crecimiento podría hacer más daño que bien a largo plazo. En este caso, como hemos visto, el síntoma puede ser bloqueado, pero los sulfatos de cobre terminarán en todo el entorno, asentándose en el suelo. Alterarán el ecosistema. Tan importante para todos nuestros cultivos. Pueden disminuir la simbiosis entre los sistemas de raíces de las plantas y los microorganismos, lo que conduce a una deficiencia en la absorción de nutrientes. Si los microorganismos se ven afectados, la calidad de la descomposición de la materia orgánica también disminuirá y en general tendremos plantas más débiles.

El riesgo es también el de fomentar el desarrollo de la resistencia de los patógenos al tratamiento, al igual que el exceso de antibióticos en el cuerpo humano.

La presión ambiental que se ejerce sobre el ecosistema con los tratamientos favorecerá la adaptación de aquellos microorganismos que presenten mutaciones favorables para resistir. Este proceso ya está en marcha: algunas enfermedades son cada vez más resistentes al uso de sulfatos de cobre, especialmente en el entorno vitícola, donde el uso de estos productos se viene realizando desde hace 130 años.

Las prácticas agrícolas imprudentes reaccionan al aumento de la resistencia de los patógenos con el uso creciente de productos a base de cobre, desencadenando un peligroso vórtice de degradación ambiental.

Con respecto al desarrollo de la resistencia, otro punto fue planteado por la Dra. Stefania Tegli, investigadora del Departamento de Producción de Alimentos y Ciencias del Medio Ambiente de la Universidad de Florencia: ” El cobre causa un aumento alarmante, en la microflora de los agroecosistemas, del porcentaje de bacterias resistentes a los antibióticos, que terminan constituyendo una especie de reservorio de genes para la resistencia a los antibióticos. Estos genes están presentes en elementos móviles de su genoma, los plásmidos, que pueden transmitirse fácilmente también a las bacterias patógenas del hombre y los animales, haciéndolas a su vez resistentes a los antibióticos y anulando eficazmente su acción profiláctica y terapéutica en la medicina humana y veterinaria “.

Alternativa al uso del cobre en la agricultura

Para la prevención de enfermedades, es necesario trabajar promoviendo la riqueza y estabilidad del ecosistema. Desde este punto de vista, la agricultura biodinámica ofrece muchos consejos útiles. Específicamente para reducir las enfermedades fúngicas es esencial la calidad del suelo: un suelo maduro y bien drenado ya ayuda mucho en la prevención. Esto se logra evitando la labranza del suelo, el uso de vehículos pesados y la mala hierba, no utilizando pesticidas y otros productos sintéticos (incluido el cobre, al menos en grandes cantidades).

La fertilización adecuada también promueve el desarrollo de una buena savia, lo que da lugar a tejidos vegetales sanos y resistentes que son menos vulnerables al desarrollo de enfermedades. Por el contrario, el exceso de nitrógeno, por ejemplo, fuerza el crecimiento de las plantas con tejidos menos resistentes. Desde este punto de vista, las fertilizaciones biodinámicas o naturales suelen ser más equilibradas para la planta (un artículo para saber más: la correcta nutrición de las plantas en la biodinámica). La poda también debe ser contenida, pero el follaje de la planta debe ser ventilado. El sombreado y la humedad, por otro lado, favorecerán el desarrollo de enfermedades.

Por último, una última consideración que a menudo se subestima. Si las plantas se enferman, tal vez no sea el cultivo adecuado para ese lugar. Es necesario respetar la vocación del territorio y cultivar las variedades y los cultivos que mejor se adapten al clima y al suelo. Entiendo que las vides son rentables, pero la búsqueda de beneficios ya ha hecho mucho daño en la agricultura.

Personalmente, creo que estos medios pueden ser suficientes, pero algunos fungicidas naturales recomendados por la agricultura biodinámica, como el bentotamnio (polvo de varias rocas), el propóleo, la decocción de cola de caballo, los aceites esenciales de limón y pomelo, el bicarbonato de potasio, no deberían ser suficientes. Por último, pero no menos importante, la utilización de los Microorganismos Efectivos, una combinación de microbios del suelo que favorecen los procesos regenerativos del suelo nutriendo el ciclo de los nutrientes, favoreciendo la producción de vitaminas, hormonas y enzimas.

En los cultivos en los que se utilizan masivamente productos de cobre, las dosis y el número de tratamientos pueden reducirse progresivamente si se aplican todas las buenas prácticas preventivas que hemos visto. De esta manera se podrá reducir el número de tratamientos hasta esos dos tratamientos de invierno, a dosis bajas que tal vez sean necesarias para algunos tipos de cultivos de gran importancia económica en nuestras tierras.

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