Al Recoger La Calabaza: Cómo Descubrirla

La hinchazón y maduración de la calabaza es un gran orgullo para quienes la cultivan en el jardín: es hermoso ver crecer tanto un fruto gracias a sus cuidados. En el jardín, la calabaza se destaca y se puede ver desde lejos.

Para poder disfrutar plenamente de esta hortaliza, es necesario saber el momento adecuado para recogerla, aprendiendo a distinguir el grado de madurez adecuado de la cucurbitácea. Especialmente para aquellos que son nuevos en el cultivo de calabazas esto no es trivial.

He aquí algunos consejos para elegir el momento adecuado para la recolección, sin desprenderse antes de tiempo de la planta y sin dejar el fruto en el campo demasiado tiempo, con el riesgo de que se estropee por el frío y la humedad.

Índice de contenido [Ocultar]

  • El período de cosecha
  • Tratamiento antes de la cosecha
  • Comprender la madurez correcta de la calabaza

    • Variedades especiales
  • Almacenamiento después de la cosecha

El período de recolección

Las calabazas son una típica verdura de otoño y se cosechan desde finales de agosto hasta noviembre. La planta de calabaza ( cucurbita maxima ) tiene un ciclo de cultivo bastante largo y suele tardar 4 o 5 meses desde la cosecha hasta las verduras listas para ser recogidas. Hay variedades que maduran más temprano (temprano) y otras que son más lentas para estar listas (tarde), pero la mayoría de las calabazas de los jardines italianos se cosechan entre finales de agosto, septiembre, octubre y principios de noviembre.

Cuidado pre-cosecha

Durante su maduración es necesario cuidar el fruto , que puede ser dañado por demasiada humedad o por la llegada del frío.

En cuanto a la humedad una buena precaución es colocar una caja de madera o plástico debajo del fruto, teniendo cuidado de no desprenderlo de la planta. De esta manera se protege del agua en el suelo y de un posible estancamiento durante las fuertes lluvias otoñales. El acolchado de paja también es un buen método para mantener la calabaza seca.

El frío por otro lado pone en riesgo las calabazas que permanecen en el campo con la llegada del invierno, así que a partir de octubre. En este caso se puede pensar en cubiertas, particularmente útiles para la noche. Podemos usar un pequeño túnel (por ejemplo el mini invernadero) o una simple tela no tejida. Hay que tener cuidado de no someter a la fruta a heladas que arruinen tanto la verdura como la planta. Si las temperaturas bajan, la cosecha de la calabaza se hace necesaria para que el fruto no se dañe, mientras que de lo contrario podemos dejar que madure lo máximo posible.

Cuando la calabaza está inmadura hay que tener cuidado de que no se caiga accidentalmente . Si por alguna razón lo movemos, tenemos que ser muy cuidadosos: el fruto se vuelve muy pesado y es un momento que se desprende de su pecíolo. Si se desprende, hay muy poco que hacer: no madurará una vez desprendida de la planta si estaba casi lista será menos buena pero aún comestible, de lo contrario, por desgracia será necesario echarla en el compost o dársela a algún animal.

Encontrar la madurez adecuada de la calabaza

Aprender a distinguir el momento adecuado para la cosecha es importante , por tres razones.

  • La primera es la calidad de las verduras obtenidas : la maduración hace que la calabaza sea dulce y sabrosa. Cuando una calabaza está madura, se presenta con la pulpa de su color característico, generalmente naranja, y tiene un sabor dulce y sabroso, la consistencia se vuelve suave y melosa a medida que se cocina. Si, por el contrario, el fruto se retira demasiado pronto, no madurará y la carne permanecerá dura y fibrosa, tendiendo a ser insípida.
  • La segunda es la conservación : una calabaza inmadura contiene mucha agua y no es capaz de preservarse a sí misma con el tiempo, mientras que cuanto más tiempo mantengamos el vegetal al sol, más tiempo se mantendrá, yendo a secar correctamente.
  • La tercera razón son las semillas : al recoger la calabaza madura las semillas se formarán completamente. Se pueden comer como bocadillos, tostados y salados, o podemos guardarlos para plantarlos la próxima temporada.

Por estas razones es bueno aprender a distinguir el momento en el que hay que agarrar, sintiendo el grado de madurez adecuado . Esto es obviamente compatible con el clima porque, como ya se ha mencionado, si el frío se acerca, es mejor tomar una calabaza no tan dulce que perderla a causa de una helada.

No es muy fácil entender desde fuera la maduración, por suerte hay dos grandes trucos para entender si podemos recoger la calabaza o si aún está inmadura, de los que vienen de la sabiduría campesina…

  • Mira el peciolo: la regla dice que si el peciolo está seco la calabaza probablemente esté madura.
  • Siente la cáscara . Para comprobar la consistencia de la cáscara hay que intentar cortar la cáscara exterior con la uña, si está dura y apenas se rasca significa que estamos listos para la cosecha, de lo contrario se puede esperar un poco más.

Variedades especiales

La calabaza es un vegetal que existe en muchas variedades diferentes , hay cientos de tipos de calabaza cultivados, a través del mestizaje se obtiene una variabilidad genética incalculable. Cada variedad puede tener su propio ciclo de cultivo más o menos temprano y, por lo tanto, variar un poco el período de cosecha.

El consejo de este artículo se refiere a calabazas clásicas de carne de naranja , que se recogen cuando la fruta está completamente madura y se comen cocidas. Algunas variedades famosas entre ellas son la beretta piacentina, la calabaza marina de Chioggia y la calabaza quintal. La calabaza de hokkaido se caracteriza por una piel más fina, tanto que puede ser consumida, y esto debe ser tenido en cuenta si la madurez se evalúa utilizando el método de quemar la corteza exterior.

También hay variedades de calabazas verdes que se cosechan sin madurar , al igual que el calabacín. En este caso, por supuesto, las indicaciones que se encuentran en este artículo no son válidas: hay que recoger la fruta antes de que esté madura, cuando la piel todavía está verde.

Las calabazas ornamentales , por el contrario, deben recogerse cuando estén completamente maduras, dejándolas secar lo más posible en la planta. Lo mismo ocurre con la calabaza de Halloween , que requiere una dura cáscara para formar la linterna. El luffa, una especie de calabaza que forma una esponja vegetal, también se cosecha madura.

Preservación después de la cosecha

Después de la cosecha la calabaza se conserva durante mucho tiempo , sobre todo si hemos podido elegirla bien madura y por lo tanto sin exceso de agua en la pulpa y con una bonita piel seca.

Para almacenarlo elegimos un lugar sombreado , no húmedo, fresco pero absolutamente no frío . De hecho, siempre hay que tener cuidado de no bajar de 8 grados .

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De esta manera podemos almacenar las calabazas durante todo el año, hasta la próxima cosecha. Para saber más sobre este tema, puede leer el artículo sobre la mejor manera de preservar las calabazas, que contiene algunos consejos útiles al respecto.

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