Creciendo Frijoles En El Balcón...

Los frijoles están entre las verduras de verano más comunes y no es raro verlos crecer en espacios alternativos al jardín “clásico”. Los balcones, las terrazas, los patios e incluso los tejados planos han sido durante mucho tiempo lugares interesados en los cultivos urbanos de calidad, que se están extendiendo por todo el mundo con un interés creciente y mejoras en las soluciones prácticas.

El cultivo de frijoles en macetas, jardineras, cofres y contenedores de lujo no es difícil, sólo hay que respetar algunas precauciones básicas, tanto las generales, relacionadas con la especie y su ciclo estacional que se pueden leer en los artículos sobre cómo cultivar frijoles y también cómo cultivar judías verdes, y las más específicas para el cultivo sobre tierra, que se pueden manejar con seguridad según las técnicas de la agricultura orgánica.

Desde el punto de vista botánico, la judía y la judía verde son la misma planta: casi todas las variedades pertenecen a la misma sepcie (Phaseolus vulgaris). Las variedades en las que sólo se come la semilla se llaman “judías”, mientras que las variedades en las que la vaina también se cocina se llaman “judías verdes”, “cornetti” o “piattoni”.

Índice de contenido [Ocultar]

  • La posición en la que se cultivan los frijoles en macetas
  • Elegir el tarro de judías adecuado
  • Tierra para macetas: el medio de cultivo
  • Siembra de frijoles en macetas
  • Tipos de frijoles
  • Tutores para trepar a los frijoles
  • Administrar la irrigación
  • Posibles problemas en el cultivo

    • Enfermedades y plagas de los frijoles

El lugar donde se cultivan las judías en macetas

La luz es importante para el crecimiento de todas las plantas y las plantas de jardín no son una excepción. El cultivo urbano puede verse limitado por fuentes excesivas de sombra, como los edificios cercanos al balcón o una exposición inapropiada de la terraza. La forma ideal de hacer un huerto en un balcón es, de hecho, la exposición al este, con la que la terraza toma la luz por la mañana, o al oeste, que la recibe por la tarde, y mejor aún al sureste y al suroeste. Los balcones que dan al norte se penalizan fácilmente, mientras que los que dan al sur reciben tanta luz que en pleno verano puede ser necesaria una red de sombreo, especialmente si las paredes de la casa son blancas y por lo tanto reflectantes.

La elección del tarro adecuado para las judías

La regla básica cuando se cultiva sobre la tierra es asegurar una buena cantidad de suelo para el sistema de raíces de las plantas: tanto follaje corresponde a tanto desarrollo de las raíces y para llevar una planta a su pleno potencial es necesario asegurar un buen anclaje y nutrición.

Las plantas de frijol tienen una raíz primaria, potencialmente capaz de profundizar mucho, por lo que lo ideal es tener contenedores de al menos 30 cm.
de alto.
Con un contenedor tan largo como una maceta o incluso una caja de cultivo, de la que hoy en día existen muchos modelos y que también se puede construir recuperando paletas, es posible recrear una especie de hilera de judías sembradas como en el campo abierto.

Alternativamente, macetas redondas, en las que se puede sembrar un pequeño grupo de semillas en el centro. En este último caso, de hecho, si son plantas de frijoles enanos, crecerán “en un mechón”, mientras que si son plantas trepadoras, podríamos sembrarlas más lejos y preparar las 3 cañas de bambú clásicas colocadas en un triángulo, sobre las que treparán las plántulas. Todo el mundo puede divertirse montando contenedores de recuperación de aspecto inusual y agradable.

Terriccio: el medio de cultivo

La forma ideal de cultivar judías verdes o judías en maceta no es sólo utilizar la clásica tierra universal para macetas que se compra en cualquier supermercado, sino también mezclarla con la tierra fértil del campo real, porque la tierra real también contiene los componentes minerales (arena, limo y arcilla), mientras que la tierra universal para macetas es principalmente turba y se le añade fibra de coco, abono orgánico u otro material orgánico.

También es útil para un cultivo orgánico asegurarse de que no se han añadido fertilizantes químicos al suelo, por lo que es preferible optar por un producto en cuyo envase se haga referencia explícita al uso en la agricultura orgánica.

Al mismo tiempo que se inicia la huerta urbana, también se puede iniciar un proceso de compostaje, de manera que al menos parte del abono utilizado para el cultivo de frijoles, pero también todos los demás cultivos se pueden producir de forma independiente. Al suelo, si no lo contiene ya, es importante añadirle abono y algunos puñados de estiércol peletizado y posiblemente también harina de roca, como la zeolita, rica en preciosos micro nutrientes. No son necesarias otras fertilizaciones durante el ciclo de cultivo, pero distribuir de vez en cuando un macerado de ortiga diluido es un suplemento que es bueno para cualquier planta.

La siembra de judías en macetas

Los granos se siembran directamente en hileras, con las semillas espaciadas a unos 4-5 cm de distancia, o en pequeños grupos como en el caso de una maceta circular. Podemos entrar en esta operación con más detalle en el artículo sobre la siembra de frijoles.

El período adecuado para la siembra es de abril a julio , ya que se trata de un cultivo “macrotérmico” que quiere altas temperaturas, en algunas zonas podemos empezar en marzo. Al igual que en el caso de la siembra en tierra firme, también en este caso es útil poner en remojo las semillas la noche anterior, de modo que empiecen a humedecerse para una germinación más rápida.

Lo ideal es una siembra de frijoles escalares hechos en diferentes recipientes, si el espacio nos permite tenerlos. Incluso en macetas o contenedores es aconsejable aplicar el criterio de las rotaciones y, por ejemplo, la siembra de las últimas judías en julio puede seguir a una cosecha de ensaladas, acelgas o coles de verano, y mientras las primeras judías verdes que se sembraron en abril, en julio-agosto dan paso a otras coles que se beneficiarán del nitrógeno dejado por la legumbre.

Bean pips

Hay muchas judías para elegir, incluso para el cultivo en maceta o en cajón, y la orientación puede no parecer fácil. La distinción más obvia es entre las judías peladas y las judías verdes, también conocidas como “croissants”. Las judías verdes también existen en la variante de los “piattoni”, que son los que tienen las vainas aplastadas. Otra clasificación importante parte del tamaño final de la planta, que influye en las técnicas de cultivo, por lo que estamos hablando de judías enanas o judías verdes, que no necesitan tutores, y de judías trepadoras o judías verdes, que en cambio necesitan redes u otras estructuras sobre las que crecer.

La mayoría de las variedades cultivadas pertenecen a la misma especie, Phaseolus vulgaris, de origen americano, pero también hay otras especies de origen asiático (y cultivadas por nosotros ya en la época de la antigua Roma) pertenecientes a los géneros Dolicus y Vigna. Un ejemplo de esto último es el fríjol “dall$0027occhio” (Vigna unguiculata) cuya planta es muy hermosa porque tiene hojas de un verde brillante y también es muy resistente a las enfermedades comunes del fríjol y, por lo tanto, excelente para la agricultura orgánica. Sus vainas pueden comerse enteras como un procesador de alimentos o puedes esperar a que las semillas maduren dentro de ellas y las descascaren.

Un tipo de judía muy decorativa, capaz de dar un toque de belleza al jardín del balcón, es la judía española (Phaseolus coccineus multiflorum), una planta muy vigorosa con abundantes flores de un hermoso color rojo brillante, que también tiene la ventaja de producir hasta el otoño.

Además, hay muchas variedades vinculadas a territorios particulares y en cada lugar es interesante buscarlas y reproducirlas por sí mismo incluso para pequeños cultivos como los balcones. Un ejemplo en la Toscana es la judía Zolfino, una legumbre de color amarillo pálido, con un buen sabor y cultivada con éxito incluso con poca disponibilidad de agua. Puede ser una buena idea sembrar más variedades de frijoles para tener cosechas más escalonadas y probar diferentes tipos, y luego eventualmente seleccionar los favoritos y almacenar las semillas.

Tutores de escalada

Como se mencionó anteriormente, las variedades trepadoras necesitan algo a lo que aferrarse mientras crecen, pero por suerte no tendremos que atarlas como tomates, ya que se envuelven alrededor de la abrazadera que encuentran. Las soluciones más elegantes para los balcones son las clásicas trepadoras de madera de rombo, adecuadas para macetas largas, pero se pueden colocar alternativamente dos o tres cañas de bambú para atar una red alta.

Gestionar la irrigación

En el cultivo normal en el jardín las plantas de frijoles no necesitan ser regadas mucho, aparte de las primeras etapas después de la germinación, pero en el balcón la cuestión es muy diferente, en el sentido de que las plantas dependen de nosotros, ya que no podemos profundizar las raíces más de lo que el recipiente les permite. Por lo tanto, tendremos que prestar atención para no dejar nunca que el cultivo carezca de agua, porque la disponibilidad de agua es fundamental especialmente durante la floración y las fases iniciales de crecimiento de las vainas.

Sin embargo, no hay reglas fijas sobre la frecuencia de riego: dependen del clima. En los días secos y ventilados el sustrato se seca rápidamente y esto requiere que intervengamos, mientras que por el contrario en los días húmedos hay menos necesidad. Las reglas básicas para una irrigación adecuada se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Observe el estado del suelo y coloque un dedo justo debajo de la superficie para evaluar el estado de la humedad y decidir si se debe regar y en qué cantidad. Las plantas también sufren de exceso de agua, lo que las pone en riesgo de pudrición de las raíces, por lo que es mejor regar regularmente pero no demasiado.
  • Humedecer siempre el suelo y nunca la parte aérea de la planta : es importante para limitar los riesgos de enfermedades fúngicas o criptogámicas, que se ven favorecidas por la humedad; lo ideal, sobre todo en caso de ausencia prolongada, es instalar un sistema de riego por goteo con temporizador.
  • Irrigar con agua a temperatura ambiente : en verano el suelo y las raíces se calientan mucho, y recibir agua fría puede causar un cierto choque. Es mejor mantener las regaderas, tambores o cubos llenos de agua que se calienta con el sol y usarla para regar. Si tienes miedo a los mosquitos, es comprensible que puedas añadir al agua algunos productos basados en el Bacillus thuringiensis israelensis, un parásito de las larvas de mosquito.

Problemas posibles en el cultivo

Como todos los cultivos, los frijoles en maceta también pueden tener problemas de cultivo. En verano, el fuerte sol puede causar quemaduras de sol a la vegetación y esto también se ve afectado por los muros que reflejan la luz. Además de colocar redes de sombreo, es útil rociar caolín en las plantas, lo que crea una pátina blanquecina opaca que protege el follaje de las quemaduras del sol.

Enfermedades y plagas del mar

Incluso en el balcón pueden aparecer enfermedades fúngicas o criptogámicas, a pesar de las precauciones tomadas, y un jardín sano es aquel en el que la defensa se realiza por medios ecológicos, que afortunadamente existen y aplicados bien conducen a resultados satisfactorios.

Entre las adversidades más comunes de naturaleza criptogámica para las judías se encuentran la antracnosis y el óxido, que se manifiestan en el primer caso con manchas marrones que también afectan a las vainas y en el segundo en muchos puntos oscuros densos de consistencia oxidada. Podemos prevenir las enfermedades fúngicas rociando regularmente equisetum macerado (cola de caballo) sobre las plantas y utilizar verde cobre sólo en casos extremos con todas las precauciones necesarias.

Óxido en los frijoles, fotos de Sara Petrucci.

Entre los parásitos animales más frecuentes se encuentran los pulgones, que afortunadamente se erradican con el jabón de Marsella y los tratamientos preventivos con extracto de ortiga o ajo. Es de esperar que las mariquitas también lleguen al balcón y en ese caso seguramente tendremos más ayuda para frenar el desarrollo de los áfidos.

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