Cuándo Recoger El Melón

El melón es uno de los frutos más apreciados del jardín de verano, para saborearlo en su mejor momento no basta con saber cómo cultivarlo, hay que entender el momento adecuado para recogerlo. Sólo recogiendo el melón maduro se obtiene una fruta dulce, jugosa y fragante, de hecho, los azúcares se concentran en la fruta durante la última semana de maduración, si la recoges antes será insípida.

Intentaré resumir los consejos que te ayudarán a entender cuándo cosechar el melón, serán útiles especialmente para aquellos que son nuevos en el cultivo de esta hortaliza: con la experiencia aprendes a reconocer la fruta lista a primera vista.

La comprensión al escoger un melón es un trabajo para los cinco sentidos: se recogen pistas útiles por la vista, el tacto, el olfato e incluso el oído. El sabor dará el veredicto final probando la fruta, pero si te equivocas en ese punto es demasiado tarde para compensarlo. Personalmente utilizo cuatro criterios para determinar si el melón está maduro, además de una prueba final decisiva. Aquí están mis criterios:

  • Vista : el color de la piel. Cuando el melón está a punto de madurar, pierde su color verde y se vuelve amarillo, ocre o marrón (dependiendo de la variedad). Este criterio es muy útil en los melones de carne anaranjada. En los “melones de invierno”, aquellos con una piel verde o amarillo brillante y carne blanca o clara en su interior son mucho más difíciles de elegir el momento adecuado.
  • Olor : el perfume. El melón comunica su grado de madurez al sentido del olfato, cuando el característico aroma dulce se siente intensamente en el momento de la cosecha.
  • Tacto . Hay que tomar el melón en las extremidades (unión y ápice del fruto), presionando ligeramente con los dedos. Si sientes cierta suavidad es tiempo de cosecha.
  • Audición : knock – knock. Podemos golpear ligeramente con los nudillos, si el melón está todavía inmaduro, lo hace porque la pulpa todavía está dura y seca por dentro.

La prueba final: Cuando finalmente decidimos cosechar, es el momento de la última prueba: al pelar la fruta, hay que prestar atención. Si el melón está realmente listo, el tallo debe estar muy seco, por lo que sólo hay que torcer ligeramente la fruta para que se desprenda casi por sí sola, pero si el tallo es elástico y da demasiada resistencia, es mejor esperar unos días.

La sandía es una fruta parecida al melón, entender cuándo se recoge una sandía no es fácil y algunos criterios se aplican a ambas verduras, si le puede interesar también escribí sobre esto en Orto Da Coltivare.

Al usar un melón maduro

La temporada del melón comienza en junio y dura todo el verano. El melón clásico, el que es naranja por dentro, suele tardar unos 80-100 días en estar listo, los frutos maduran más de tres meses después de la siembra, la cosecha es escalonada y dura un mes como máximo.

El melón de invierno amarillo de carne clara, por otro lado, tiene un ciclo de crecimiento más largo y está listo después de cuatro o cinco meses.

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