Cilantro: Cómo Cultivar El Cilantro

El cilantro ( Coriandrum sativum ) es una hierba aromática muy utilizada en la cocina oriental pero todavía poco conocida en nuestra tradición, pero se cultiva fácilmente también en nuestro jardín. Debido a sus propiedades saludables, esta planta, también conocida como “perejil chino”, merecería ser introducida más a menudo en los huertos y experimentada como condimento en nuestros platos, inspirándose también en recetas extranjeras.

Quienes deseen intentar cultivar y probar el cilantro pueden seguir algunos de los consejos que se dan a continuación para conseguirlo fácilmente, incluso con técnicas de agricultura orgánica. Tanto las hojas como las semillas pueden ser consumidas de este aromático. Las hojas del cilantro tienen un olor fuerte y particular, no apreciado por todos, pero que se presta a varios tipos de condimentos. Las semillas de la fruta son muy aromáticas, son pequeñas bolas duras que se muelen como la pimienta.

La planta es anual, herbácea, con tallo erecto y ramificado, de unos 40 a 60 cm de altura. Un cultivo para las necesidades de la familia no ocupa mucho espacio y puede fácilmente tomar un rincón del macizo aromático mixto, o incluso una maceta en el balcón.

Cuando florece en primavera-verano, emite pequeñas flores de color blanco rosado, recogidas en paraguas (de hecho, la especie forma parte de la familia de las Umbelíferas, como el comino y el hinojo). El fruto resultante está formado por dos pequeños aquenios de color amarillo-marrón reunidos en una esfera.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Clima y suelo aptos para el cultivo
  • Cómo y cuándo sembrar
  • Operaciones de cultivo
  • Recoger y almacenar la especia

    • Colección de hojas
    • Recolección de semillas

Clima y suelo apropiado para el cultivo

No hay que pensar en el cilantro como una especie exótica, es una planta que puede vivir fácilmente en nuestros climas. Este aromático no es particularmente exigente para lo que concierne al suelo, y también como exposición se adapta bastante bien.

Sin embargo, dependiendo de la luz que recibe, algunas partes de la planta se valoran mejor que otras. Por esta razón, si lo cultivamos para recoger las semillas, es necesario dedicar un espacio al sol, mientras que si nos interesan las hojas del cilantro es preferible ponerlo a media sombra. Según la variedad, el cilantro es más o menos resistente al frío: las variedades frutales grandes son más sensibles que las pequeñas.

Cómo y cuándo sembrar

La mejor estación para sembrar cilantro es la primavera, en un período entre marzo y mayo dependiendo de la latitud en la que te encuentres. Anticipar la siembra demasiado pronto cuando las temperaturas ambientales son todavía bajas es contraproducente, pero ni siquiera se recomienda la siembra tardía que se encuentra con el calor, porque las plantas entrarían en semilla pronto antes de formar un lindo follaje.

La siembra puede realizarse directamente en el huerto , es decir, “en casa”, con los dos métodos diferentes: la siembra en hilera y la dispersión. No se excluye la posibilidad de sembrar las plántulas primero y luego transplantarlas, pero teniendo en cuenta que es una especie que se cultiva con bastante densidad, la siembra en el jardín es también más eficiente y se realiza de la misma manera que la siembra del perejil.

El medio debe ser primero bien agitado y refinado para proporcionar al cultivo un buen sustrato para la germinación. Además del abono previamente incorporado, es útil añadir al suelo unos cuantos puñados de abono orgánico peletizado .

La siembra en filas a unos 25-30 cm de distancia hace que el cultivo sea más ordenado y permite manejar las hierbas silvestres más tarde. Entre una semilla y otra es difícil dejar un espacio predeterminado. También porque no todas las semillas de cilantro germinan al 100% y dejar el espacio podría llevar a fallos innecesarios. Por esta razón es mejor dejar alrededor de 1 cm entre una semilla y otra, y en caso de nacimiento demasiado denso para adelgazar las plántulas.

En el caso del cultivo en macetas o en un rectángulo muy pequeño del macizo de aromáticos mixtos, la siembra por propagación es también muy buena, lo que maximiza el limitado espacio disponible.

Operaciones de cultivo

Control de Malezas . Entre las hileras sembradas se puede trabajar con una azada o una escarda para eliminar la hierba salvaje. Esto también tiene la función de airear el suelo y romper la corteza de la superficie, que se forma principalmente en los suelos limosos y arcillosos, en los que no es raro ver grietas evidentes.

Fertilización. Durante el crecimiento del cultivo no es necesario añadir otros nutrientes al suelo, excepto algunas ortigas maceradas u otras plantas, con las que podemos hacer una especie de fertirrigación.

Irrigaciones. En lo que respecta al agua, es necesario intervenir a menudo pero sin grandes volúmenes de riego. Lo ideal es colocar los tubos de riego por goteo y al abrir los grifos confiar siempre en el estado de humedad del suelo, uno de los mejores indicadores que nos guían para elegir si regar y cuánto.

Recoger y guardar la especia

El cilantro es una hierba aromática que vale el doble: podemos recolectar tanto semillas como hojas, dos productos que tienen sabores y usos distintos y ambos merecen ser descubiertos.

Colección de hojas

Las hojas pueden ser recogidas en cualquier momento de la temporada, cortando los racimos con un cuchillo o tijeras, como se hace con el perejil. El cuidado no es cortar los tallos de tierra raspada, sino por encima del corazón vegetativo, para asegurar nuevos brotes y continuar el cultivo.

Desde la antigüedad el cilantro se ha utilizado para aliviar trastornos del sistema digestivo, como la hinchazón abdominal y las dificultades digestivas, pero si se toma en grandes cantidades podría interferir con algunos medicamentos y en estos casos es bueno consultar a un médico.

Cosecha de la semilla

Al cosechar las semillas de cilantro, es mejor elegir las horas frescas de la mañana después de que el rocío se haya secado. Cortar los paraguas oscurecidos y colgarlos para que se sequen en racimos no muy apretados y posiblemente envueltos en paños que los preservan del polvo. El lugar adecuado es una habitación fresca y ventilada a la sombra. Una vez terminado el secado, se baten los paraguas y se extraen las semillas, que luego se colocan en frascos o tarros de cristal y se almacenan en un lugar fresco y oscuro.

No todo el mundo sabe que el cilantro es uno de los ingredientes que componen el conocido curry, junto con la pimienta negra, el comino, la canela, la cúrcuma, el clavo, el jengibre, la nuez moscada, la alholva y la guindilla. Utilizadas solas, las semillas pueden dar sabor a sopas, platos de carne, marinadas y otros platos.

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