Orígenes E Historia Del Tomate

El tomate ( Solanum lycopersicum ) es una de las hortalizas más cultivadas en los jardines italianos y es protagonista de muchos platos fundamentales de nuestras tradiciones culinarias, como la pizza o la pasta con salsa. En resumen, no podemos prescindir de este vegetal.

Se daría por sentado que los tomates siempre han sido conocidos en Italia, pero no es así. De hecho, la planta es de origen sudamericano y llegó a Europa sólo en 1500. Y como todos los migrantes de la historia también el tomate tuvo una vida dura cuando llegó , encontrando desconfianza. En nuestro país esta verdura roja se extendió entre 1700 y 1800, por lo que lo que consideramos una piedra angular de nuestra agricultura se introdujo hace sólo unos pocos siglos. Lo mismo ocurrió con otras verduras importantes, por ejemplo las patatas.

La historia del tomate y sus orígenes nos enseña que la huerta siempre ha sido multicultural y abierta a la contaminación, lo que enriquece la biodiversidad en el campo y la gama de sabores en la cocina. Si tienes curiosidad, intentemos investigar un poco más, descubriendo algo sobre la historia de los tomates .

Índice de contenido [Ocultar]

  • Los orígenes de la planta

    • El origen del nombre: etimología del tomate
  • La llegada de los tomates a Europa
  • Los tomates en Italia

    • Los orígenes de los tomates San Marzano
    • La historia de los tomates cherry Pachino

Los orígenes de la planta

La planta del tomate ( Solanum lycopersicum ) es nativa de América Latina , se ha desarrollado con seguridad en los climas tropicales y en particular en las zonas que ahora corresponden a los estados de Perú y Ecuador, desde aquí fue traída a México por los mayas y luego ampliamente utilizada por los aztecas. Parece que ya producían salsa con tomates, a la que atribuían grandes virtudes, entre otras también un poder afrodisíaco. Los tomates originales no eran ciertamente los que encontramos hoy en nuestros jardines: disfrutamos de los frutos de una larga selección, llevada a cabo durante siglos por los agricultores de las distintas épocas, empezando por los aztecas. Además, las diferencias climáticas también han contribuido a la transformación.

El primer tomate silvestre era amarillento y no rojo, sin duda se habrá caracterizado por tener frutos más pequeños y en menor número, ciertamente no como las variedades actuales que están tan cargadas de frutos que requieren guardianes para sostener las ramas. Ni siquiera habrá producido racimos regulares como en el caso de los tomates cherry, que fueron el resultado de las selecciones de laboratorio realizadas por una empresa de semillas en Israel.

Orígenes del nombre: etimología del tomate

Cuando se investiga la historia del vegetal, es instructivo considerar la etimología e ir a averiguar qué nombres se le dieron y de dónde provienen estos términos.

Empezamos con el nombre científico “ Solanum lycopersicum” . La primera parte ” solanum ” es la indicación del género: de hecho los tomates son plantas solanáceas, volviendo al significado solanum significa “calmar” o “curar” y se refiere a las propiedades medicinales antes atribuidas a las plantas de esta especie. Lo curioso es que el atributo lycopersicum , que identifica al tomate, tiene el significado opuesto. Literalmente significa “melocotón lobo” (de lycos y perca ): al ser considerado dañino, se pensó que era una buena idea alimentar a los lobos con él. A partir de este nombre también podemos saber cuáles son las dos sustancias peculiares que contiene el fruto: solanina y licopeno . Sin embargo, son las sustancias las que han tomado su nombre del vegetal y no al revés.

El término actual es fácil de entender: sólo hay que descomponer la palabra “tomate” en ” manzana dorada “. Los tomates a eran originalmente amarillos y han mantenido la halagadora comparación con el oro al menos en el nombre, aunque las selecciones de variedades a lo largo de los siglos han hecho que las verduras sean rojas. No es la única verdura que ha cambiado radicalmente de color: las zanahorias eran originalmente púrpuras. La referencia a la belleza del fruto no es casual, es un nombre acuñado en Francia en el siglo XVIII, cuando los tomates se mantenían como especie ornamental.

Por último, el nombre inglés ” tomate ” y el análogo ” tomate utilizado también en francés, español y portugués , son todas palabras que provienen directamente del primer nombre de la planta: “xitomatl”, en uso entre los aztecas. Para ellos, el término ” tomatl ” indicaba muchas plantas con frutos jugosos y ricos en agua, mientras que el xi-tomatl era en realidad nuestro solanum licopersicum.

La llegada de los tomates a Europa

El desembarco de los tomates en el viejo continente tiene lugar en 1540 en España , por Cortés, famoso explorador. A los ojos de los europeos, la planta que llegó de América era similar a una especie ya conocida y venenosa, el solanum nigrum (hierba morilla). Se creía por asociación que el tomate también era incomestible. Probablemente no fue sólo una cuestión de ignorancia: en el pasado los tomates pueden haber tenido un mayor contenido de solanina, por lo tanto las frutas si no son tóxicas, son difíciles de digerir. La planta fue mejorada más tarde, por calidad y también por estética, ya en 1572 encontramos mencionados tomates rojos.

Aunque no se aprecian desde el punto de vista culinario, los tomates se popularizaron con fines ornamentales : mostrar plantas exóticas era un alarde para los nobles, particularmente en Francia donde la verdura se plantaba en el parque del palacio de Versalles para orgullo del Rey Sol.

Hasta 1700 la desconfianza general impidió que las verduras se extendieran. Las hambrunas de 1800 fueron un fuerte incentivo para buscar nuevos alimentos y esto permitió descubrir la riqueza alimenticia de los tomates.

Tomates en Italia

El tomate desembarcó en Italia poco después de su llegada a España, ya que los españoles tenían posesiones en nuestro país y tenían excelentes relaciones con los distintos señoríos y el Imperio Borbón. La llegada a Florencia de una cesta de tomates a la corte de Lorenzo el Magnífico está fechada en 1548. Sin embargo, también en Italia, los tomates se enfrentaron a un largo período de desconfianza. Siendo un país dividido en ducados y señoríos, los nuevos vegetales llegaron aquí y allá, de manera desigual, no llegando a todas las áreas.

Nuestro clima es favorable a este cultivo, por lo que hemos sido más rápidos en asimilar los tomates en nuestra cocina que otros países de Europa. En el sur de Italia los primeros experimentos culinarios comenzaron relativamente temprano , particularmente en Sicilia y Campania . Un fuerte impulso a la difusión del tomate fue la empresa de los mil de Garibaldi , que atravesó toda Italia difundiendo el interés por los tomates también en el norte.

La historia del tomate en Italia es una historia hecha de muchas pequeñas historias locales , es curioso entrar en los orígenes de algunas variedades de tomate famosas. No es sencillo y a menudo no hay pruebas que permitan rastrear el origen exacto de un determinado cultivar, algunos tomates, como los corazones de buey, han sido cultivados en diferentes lugares y no es posible reconstruir su genealogía. A continuación les diré de dónde provienen dos variedades: una es muy antigua, mientras que la otra es definitivamente más reciente.

El origen de los tomates San Marzano

La variedad San Marzano es ciertamente uno de los tipos de salsa de tomate más famosos, proviene de un pequeño pueblo de la Campania, San Marzano sul Sarno, donde se sembró por primera vez. Se dice que la semilla fue un regalo que llegó directamente del Virrey del Perú en 1770, destinado al Reino de Nápoles.

El cultivar original San Marzano se ha extinguido, cortado por las enfermedades virales, hoy en día algunas variedades resisten, que conservan parte de su patrimonio genético y están permitidas para la producción de tomates DOP. Sin embargo, es un tipo de tomate con raíces muy antiguas, aunque ciertamente ha evolucionado y se ha transformado a lo largo de los siglos. Quién sabe cuántas diferencias hay entre la salsa de tomate azteca y la salsa San Marzano de hoy en día.

La historia de los tomates cherry de Pachino

Si el San Marzano es un antiguo cultivar, transmitido desde antes de 1800, por el contrario los tomates cherry Pachino nacieron en años mucho más recientes y son variedades desarrolladas en laboratorio.

Pachino es una ciudad siciliana, con un clima particularmente atractivo para las plantas de tomate, aquí en 1989 una compañía de semillas israelí trajo algunas nuevas variedades llamadas Noemi y Rita, que incluían tomates pequeños, en el caso del racimo de Rita. Es precisamente de la variedad israelí Rita de la que se deriva el famoso tomate cherry Pachino. El tomate cereza es ahora una de las variedades más populares de tomate.

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