Fresa: Cultivando Una Fruta Antigua

Esencia típica del maquis mediterráneo, el madroño ( arbutus unedo ) es un arbusto de aspecto agradable, muy interesante para cultivar con fines ornamentales pero también con una intención productiva, ya que produce abundantes frutos comestibles , ricos en propiedades nutritivas.

Es una planta perenne con una postura agradablemente desordenada, en otoño la encontramos llena de flores y frutos que dan un toque de alegría al entorno en el que se inserta. Podemos cultivar el madroño como un espécimen aislado en el jardín, pero también como un componente de un seto mixto y no muy grueso, o colocarlo dentro de un huerto real.

Los frutos que produce esta planta son madroños , poco conocidos por su sabor poco dulce, no apreciado por todos, pero por otro lado muy saludables por sus propiedades nutricionales . Para esta especie, con sus antiguos y olvidados frutos, como el madroño, deben ser redescubiertos y valorados. También porque, con el fin de fomentar la biodiversidad vegetal, es importante incluir algunas especies de origen europeo como ésta en nuestros entornos de cultivo, que están bien adaptadas y son rústicas frente a la adversidad.

Averigüemos más sobre esta especie, e intentemos cultivarla inspirándonos en el método orgánico , al que se presta muy bien.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Arbutus unedo: la planta
  • Donde puedes crecer

    • Clima necesario para el cultivo
    • El terreno ideal
  • Plantar un árbol de fresas
  • Cómo crecer

    • Irrigación
    • Fertilización
    • Acolchado
    • Polinización
    • Evitar las enfermedades de las plantas
    • Insectos dañinos
  • Cómo podar el madroño
  • Crece el madroño en macetas
  • La recolección de frutos y hojas

Arbutus unedo: la planta

El madroño es un arbusto de hoja perenne, perteneciente a la familia de las Ericáceas, y su nombre botánico es Arbutus unedo . Está relacionado con el arándano, la azalea y el rododendro, por mencionar algunos de sus famosos primos. Es una fruta antigua, conocida desde la antigua Roma, aunque nunca ha gozado de gran fama.

El madroño tiene un de crecimiento muy lento y rara vez supera los 3 metros de altura en estado silvestre, mientras que el cultivado, que recibe cuidados cuidadosos, llega incluso a los 8 metros. En cualquier caso, es muy longevo.

La floración del madroño es muy larga y se superpone a la fructificación. Las flores tienen la forma de pequeños frascos, todos agrupados en inflorescencias, de color blanco, y están agradablemente perfumadas. Los frutos son bayas esféricas , inicialmente tienen un color verde amarillento, luego pasan al rojo hacia la maduración. En otoño-invierno podemos encontrar al mismo tiempo flores y frutos en diferentes etapas de maduración, de modo que la planta asume un aspecto muy agradable y simpático. Gracias a la presencia simultánea de los colores verde, blanco y rojo, esta hermosa planta se asocia simbólicamente con nuestra Tricolor.

La corteza del madroño es de color marrón rojizo y con el crecimiento de la planta tiende a descascararse, tiene un aspecto singular. La madera es fuerte y pesada, excelente cuando se usa como leña.

Donde puedes crecer

El madroño es un arbusto mediterráneo, nativo de nuestro país donde también lo encontramos espontáneamente. Como todas las bayas, las bayas del árbol de fresas silvestres sólo pueden recogerse si se está seguro de su correcta identificación, para evitar la confusión con otras frutas no comestibles o incluso venenosas. Si plantamos un árbol de fresas en el jardín, el problema no surge.

Clima necesario para el cultivo

La planta de madroño unedo es bastante resistente al frío , pero si se planta en una zona de clima frío es mejor cubrirla en invierno con telas no tejidas, al menos durante los 2 o 3 primeros años después de la plantación.

Puede permanecer en la llanura y en la colina, mientras que más de 800-1000 metros de altitud generalmente sufre.

Antes de plantar este arbusto debemos recordar que es una especie amante del sol , por lo que es importante asegurar una posición soleada. El madroño también sufre de vientos fríos , y en zonas muy expuestas también es necesario evaluar la presencia o ausencia de cualquier cortavientos.

El terreno ideal

Al contrario de lo que otras especies requieren, es decir, suelos fértiles y ricos, el madroño crece y produce discretamente también en suelos magros y ricos en esqueletos. Sin embargo, ciertamente evita el estancamiento de agua, por lo que es esencial asegurar el drenaje del suelo a través de una labranza adecuada y un buen suministro de materia orgánica, lo que hace que los suelos sean suaves incluso los que tienden a compactarse y a formar las grietas características.

Las otras especies de la familia de las Ericáceas requieren suelos ácidos y son intolerantes a la piedra caliza, mientras que el madroño es más adaptable, aunque ciertamente es lo mejor para él un suelo con poca piedra caliza y un ph ligeramente ácido . En caso de duda es mejor preparar un análisis de suelo y en caso de pH alto corregirlo con azufre o poner al menos algo de suelo acidófilo en el hoyo de la planta.

Plantar un árbol de fresas

Para plantar un madroño podemos partir de plantas compradas en el vivero como en el caso de las otras especies frutales más comunes, o reproducir por nuestra cuenta una planta de semillero cortándola , tomando algunas pequeñas ramas de plantas hermosas y saludables y enraizándolas. Con este método, por supuesto, se necesita más tiempo antes de tener la planta lista, y vale la pena hacerlo si le tenemos un cariño especial y si no tenemos ninguna prisa.

El período más adecuado para la plantación en las zonas de clima templado es el otoño, mientras que la primavera es la más fría .

Una vez elegida la posición, hay que cavar un agujero lo suficientemente profundo para que el sistema de raíces se desarrolle sin obstáculos, en terreno blando. El suelo del hoyo debe recibir un abono de fondo a base de compost o estiércol, en ambos casos bien maduro, mejor si no se arroja al hoyo como tal sino que se mezcla primero con las capas más superficiales de la tierra excavada, que lo ideal es volver a la superficie.

Cómo crecer

Después de la plantación tenemos que cuidar de la planta de semillero y manejarla adecuadamente. En el caso del madroño, afortunadamente no se requieren muchos cuidados e incluso el cultivo con métodos naturales es sencillo.

Registro

Las plantas jóvenes, en los primeros años después de la plantación, necesitan algo de riego, especialmente durante la temporada de calor y en ausencia de lluvia. Luego, lentamente la planta se fortalece y profundiza su sistema de raíces , por lo que podemos reducir los riegos, dándolos regularmente en periodos de calor y evitando siempre que la planta entre en un estrés hídrico.

Alimentación

Aunque el madroño se contente con un suelo pobre, una buena cantidad de materia orgánica sigue siendo importante para su crecimiento y salud. Por lo tanto, además del acondicionador de suelo que se distribuye en el momento del transplante, , cada primavera habrá que pensar en completar la alimentación , distribuyendo un poco de estiércol enharinado o peletizado, o incluso abono, en toda la zona bajo el follaje.

Varnés

Después del transplante, es muy útil preparar un buen mantillo en el suelo, es decir, extender alrededor del tallo joven una amplia capa circular de paja, heno, hierba seca, de unos 10 cm de altura. El mantillo impide que la hierba silvestre germine y compita con la planta por el agua y los nutrientes, y también retrasa el secado del suelo, reduciendo así el riego.

Polinización

Las flores del madroño son muy visitadas por las abejas, ya que son ricas en néctar y están presentes en otoño, cuando faltan otras flores. De hecho, también hay miel de fresa, con un sabor menos dulce en comparación con otros tipos mucho más conocidos, pero aún así deliciosa y refinada, adecuada para algunas combinaciones como el queso pecorino, por ejemplo.

El madroño sin embargo es una planta autofértil , la producción se realiza también en ejemplares aislados, aunque la presencia de más plantas puede mejorar su cantidad y calidad.

Ayudar a las enfermedades de las plantas

Afortunadamente, es una especie rústica, que difícilmente encontramos afectada por alguna patología. Sin embargo, también vale la pena involucrar al madroño en los tratamientos preventivos que se administran a todas las plantas, elaborados con productos naturales como los basados en decocciones de cola de caballo o propóleos, que tienen un efecto reforzador genérico sobre las plantas.

Insectos dañinos

Los frescos pueden ser afectados por cochinillas , que se mantienen alejadas de antemano con macerados de helecho, o con aceite de propóleo, o pueden ser erradicadas más vigorosamente con tratamientos a base de aceite blanco. Sin embargo, en general, si de vez en cuando se hace una poda para aligerar el follaje, que lo ventila y lo ilumina, se desalienta la cochinilla.

Los pulgones , otros insectos potencialmente dañinos también para el madroño, se previenen en primer lugar evitando el tratamiento con productos agresivos que también matan a sus depredadores naturales. Podemos eliminar los pulgones pulverizando extractos de ortiga, pimienta picante, ajo , o derrotarlos tratándolos con jabón , tanto el clásico jabón de Marsella como el jabón blando de potasio, que también se puede comprar para uso agrícola en los centros de jardinería.

Cómo podar el madroño

Las podas de la planta de madroño son limitadas , no olvidemos que es una planta de crecimiento muy lento.

Hacia el final del invierno podemos cortar las ramas secas y dañadas por el frío, o simplemente podemos hacer algo para mantener la forma de la planta en orden y airear el follaje como forma preventiva contra las enfermedades de hongos y cochinillas.

Cultivador de arbustos en maceta

También podemos cultivar el madroño en un jarrón, sabiendo que el arbusto no alcanzará grandes alturas. Sin embargo, debemos ponerlo en macetas de al menos 40 cm de altura, para asegurarnos de que tiene suficiente tierra para desarrollar un buen aparato radical.

El sustrato debe ser bien drenante, por lo que es aconsejable elegir un suelo blando mezclado con el específico para acidófilos y un buen acondicionador de suelos .

El riego debe ser regular, especialmente en tiempo caluroso, considerando que la planta en maceta no tiene la autonomía de una planta en el suelo.

La recolección de frutos y hojas

Los frescos, también llamados albatros, tardan incluso un año en madurar y son frutos redondos con un diámetro aproximado de 2 o 3 cm, que podemos encontrar agrupados en racimos en la planta.

Deben consumirse en el grado de madurez adecuado, que suele alcanzarse entre noviembre y diciembre . Si todavía están inmaduros, de hecho, contienen muchos taninos, y ” allappano ” al gusto, pero son igualmente desagradables cuando están demasiado maduros.

Como no son frutas muy comunes, es difícil encontrarlas en los supermercados, y para aquellos que no aprecian su sabor agrio, puede ser interesante saber que se pueden hacer excelentes mermeladas. Además de las mermeladas, los madroños también pueden transformarse en licores.

Pero del madroño se aprecian también las hojas , sobre todo las jóvenes recogidas en verano, porque son ricas en sustancias con propiedades antisépticas , astringentes y purificantes y podemos utilizarlas para la preparación de infusiones durante todo el año, secándolas y conservándolas en un lugar seco.

Los frutos del madroño y las hojas tienen propiedades benéficas muy apreciables , en particular debido al contenido de arbutina, muy útil para la flora intestinal.

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