Una Esponja En El Jardín: Cómo Cultivar El Luffa

La luffa es una planta muy particular: es una cucurbitácea trepadora (prácticamente una calabaza) que produce un fruto del que se obtiene una esponja, muy útil tanto para limpiar la casa como para usar en la ducha.

Si ponemos este cultivo en el huerto no será tanto para comerlo, aunque en la sopa sea comestible, sino para obtener esponjas naturales, ecológicas y económicas. Vale la pena probar este curioso cultivo.

La luffa cylindrica o Luffa aegyptica es una planta de la familia de las cucurbitáceas, pariente cercano del calabacín y los pepinos, originaria de Asia y muy conocida y cultivada en Oriente. Esta planta tiene un fruto similar al pepino, con la particularidad de que cuando madura la pulpa se vuelve sólida y elástica, una verdadera esponja natural.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Clima y suelo
  • Sembrar el luffa
  • Operaciones de cultivo
  • Recolección y uso

Clima y terreno

Al igual que la calabaza y el calabacín, el luffa también requiere mucha sustancia orgánica: es una planta que se desarrolla mucho y produce grandes frutos, por lo que es lógico esperar que sea exigente en el suelo, por lo que hay que tener cuidado de preparar una buena fertilización de fondo. Como clima no le gusta el frío y prefiere las posiciones soleadas.

Sembrar el luffa

Cómo y cuándo sembrar el luffa . Se siembra a principios de la primavera (marzo, abril, mayo), es mejor colocar tres semillas en un pequeño poste, de 2 cm de profundidad, y luego elegir la planta que se desarrolle más robusta. Alternativamente, puede sembrar en frascos (o comprar la plántula en un vivero) y transplantarla entre mediados de abril y mayo. Si antes de sembrar, deje que las semillas se remojen durante 12 horas para facilitar la germinación.

Planta Sexta . Las plantas Luffa son exigentes, no las pongas muy juntas o robarán los nutrientes. Recomendamos mantener una distancia mínima de 50 cm entre las plantas, normalmente no se hace más de una hilera, no siendo una verdura de gran consumo, pero si se desea una gran cantidad de esponjas se hacen las hileras al menos a 120 cm una de otra.

Dónde encontrar las semillas . El luffa es un cultivo original, pero bastante de moda, no se excluye que se puedan encontrar semillas en un centro agrícola o vivero. De lo contrario, puedes ir a algún evento de intercambio de semillas o comprarlas en línea (por ejemplo aquí o en Amazon).

Operaciones de cultivo

Construcción de soporte. La lufa es una planta trepadora, por eso necesitas un soporte en el que puedas trepar, una red estará bien, las de metal que se usan en los patios son perfectas para armar. El soporte debe ser resistente, teniendo en cuenta que los frutos que se formarán son bastante pesados (como un pepino de buen tamaño).

Riego . Necesitas un buen suministro de agua para el desarrollo de la planta, no te olvides de mojar el luffa, lo ideal es que el suelo no se seque nunca. Si no pasas a diario en el mantillo del jardín.

Malas hierbas y malezas . Al ser un trepador, sufre poca competencia de las malas hierbas, por lo que hay poco trabajo de desherbado, puede ser útil desherbar el suelo para evitar que se encostre y para oxigenarlo.

Fertilización adicional. Las cucurbitáceas son plantas muy exigentes, es mejor añadir nutrientes mediante la fertilización cuando la planta comienza a desarrollarse.

Plagas y enfermedades . El principal problema de esta planta es la enfermedad blanca, una enfermedad criptogámica que ya conocen quienes han cultivado calabazas o calabacines y que se combate orgánicamente con azufre, pero sobre todo eliminando las partes enfermas de la planta para evitar la propagación del hongo.

Crece el luffa en el balcón o en una maceta . El hecho de que sea una enredadera hace que la lufa sea un cultivo adecuado también para el jardín de balcón, donde se puede mantener más simplemente que las calabazas porque crece verticalmente y por lo tanto tiene menos hambre de espacio. De todos modos, necesitas una maceta de buen tamaño, sugerimos un mínimo de 40 cm de profundidad y 30 cm de diámetro, entonces obviamente necesitas un soporte donde el escalador pueda desarrollarse. Para cultivar el luffa en el balcón debemos utilizar un suelo rico en nutrientes y preparar un drenaje (grava o arcilla expandida) en el fondo del jarrón para evitar estancamientos. Por lo demás, el cultivo de lufa en el balcón es similar al del jardín.

Recoger y usar

Consigue la Esponja . Mientras que el calabacín se come cuando está inmaduro, si se quiere usar las esponjas se debe dejar que el fruto del luffa madure en la planta, esto sucede cuando la piel cambia de verde a marrón, cinco o seis meses. En este punto se recoge y se deja secar durante unos días, se retira la piel y se obtiene el interior, que es la esponja natural. Para pelarlo, es mejor cortar el peciolo. Para obtener la esponja, tome el interior del fruto seco y límpielo de las semillas e impurezas: el mejor método es dejarlo macerar en agua y luego aplastarlo varias veces, si es necesario repitiendo la maceración. Si conservas las semillas puedes plantar más plantas el año que viene.

La esponja de luffa. El resultado es una esponja hipoalergénica, completamente natural y ecológica. Se puede utilizar para el cuidado del cuerpo, en la ducha, en masajes y con función exfoliante, o para la limpieza de la casa. Cuando la esponja se estropea por el uso, se tira en la pila húmeda o en la pila de abono, ya que es 100% material orgánico.

Come Loofah . La esponja es comestible, hay que recoger la fruta joven, como para el calabacín. Sin embargo, comparado con el calabacín, es menos bueno y más amargo, por lo que no es muy popular como verdura. Si quiere probarlo, se lo recomendamos en sopas o frituras.

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