La Colección De Caquis: Cuándo Y Cómo

La planta del caqui es de origen chino, aunque en la imaginación viene de Japón, otro país donde se utiliza ampliamente. Siendo perfectamente cultivable también en Italia, se ha extendido rápidamente en nuestro país, tanto que ahora es un fruto característico de la huerta de otoño.

El cultivo de este árbol es muy simple y el momento de la cosecha está lleno de satisfacción: es una de las plantas más productivas del huerto, las ramas se cargan hasta el punto de romperse. El caqui también es muy ornamental cuando da frutos: pierde sus hojas y se llena de estos grandes frutos esféricos de color naranja brillante.

Como es una fruta delicada, es necesario tomarla a tiempo y saber cómo conservarla. Cuando comas un caqui ligeramente inmaduro, además de su sabor menos dulce y jugoso, sentirás la boca inundada, con la molesta sensación de tener la lengua atada. Por eso es importante saber cuándo están maduros los caquis y comerlos en el momento adecuado.

Cómo recolectar caqui

Período de recolección . El árbol caqui produce su fruto en octubre, el momento indicado para la cosecha es a partir de mediados de mes y durante todo noviembre. Dependiendo del clima y la variedad, la cosecha puede durar hasta diciembre.

Maduración en el eje o en una caja. Los caquis se pueden recoger maduros directamente de las ramas de la planta, pero más a menudo se toman sin madurar y se dejan madurar almacenándolos en cajas. Hay variedades más adecuadas para ser recogidas del árbol maduro porque son menos delicadas, como el caqui de manzana. Tomar kaki inmaduro es ventajoso porque es una fruta delicada y recogerlo de antemano evita muchos problemas. Aquí están las adversidades que pueden golpear a los caquis en la planta:

  • Pájaros. Los caquis son muy apreciados por las aves, que, atraídas por el color naranja brillante de la piel, vienen a picotear la carne.
  • Viento. Esta planta es muy fructífera y las ramas están tan llenas de frutos que el viento podría romperlas.
  • Lluvias. Cuando la fruta madura su piel es muy delicada y la lluvia fuerte podría dañarla.
  • Escarcha. El período otoñal en el norte de Italia en particular puede traer el primer tiempo frío que arruinaría la cosecha.
  • Insectos. La dulzura del caqui maduro puede atraer a insectos como la drosophila suzukii o la mosca de la fruta.

Averiguar cuándo está maduro el fruto

Entendiendo el mejor momento. Incluso si quieres que la fruta madure en la caja, debes evitar recogerla cuando esté verde, es mejor esperar a que la piel se vuelva completamente amarilla. En esta etapa el caqui todavía no está maduro pero bien formado, sigue siendo muy difícil de tocar. La fruta madura, por otra parte, generalmente tiene una piel naranja brillante y se siente suave al tacto, tanto que si la aprietas demasiado fuerte te encontrarás con los dedos sumergidos en su pulpa azucarada.

Cómo atraparlo. El fruto debe ser cosechado completo con su unión, por lo que es útil utilizar una cizalla para cortar el tallo de la rama. Alternativamente, puedes girar los caquis, retorciendo el tallo hasta que se rompa. Si sólo tiras de la fruta te arriesgas a dejar el cáliz unido a la planta.

Conservar los caquis y dejarlos madurar

Almacenamiento . Los caquis recolectados deben guardarse en cajas como las cajas de fruta, para ser almacenados en un lugar poco iluminado, fresco y seco. No deben colocarse uno encima del otro porque a medida que maduran, los frutos se vuelven tan blandos que el peso de los superiores dañaría los caquis de abajo. Si es posible, deben mantenerse alejados unos de otros, aunque estén separados, y tener cuidado de que los peciolos estén hacia arriba y no mirando a los frutos cercanos.

Maduración en caja. Aquellos que cosechan caquis sin madurar deben entonces madurarlos lejos de la planta. Para ello, puedes poner algunas manzanas en el medio de la fruta de caqui y cubrirlas con un pañuelo de papel. Si tienes un huerto, puedes usar las manzanas de desecho para esta operación. Las manzanas liberan etileno, que juega un papel como hormona de maduración. De esta manera los caquis maduran en una semana.

Maduración a escala . Al dosificar la adición de manzanas a las cajas de caquis inmaduros se puede optar por dejar que la fruta madure de forma escalonada, de modo que estén listas para el consumo con una disponibilidad escalonada de noviembre a enero.

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