Cómo Cultivar El Jengibre

La popularidad del jengibre en los últimos años parece haber aumentado exponencialmente: Cada vez más gente lo conoce , que lo consume en forma de tés de hierbas, centrifugadoras y otras preparaciones diversas, tanto que mucha gente se pregunta si es posible cultivarlo por sí mismo incluso en nuestros entornos.

Así pues, tratemos de ofrecer algunas sugerencias sobre cómo cultivar el jengibre de manera orgánica, ya que es posible hacerlo, cosechando rizomas de kilómetro cero, considerando que el jengibre que se suele comprar casi siempre es importado de países lejanos. Hoy en día es agradable experimentar con cultivos que no se dan por sentados, desde el ruibarbo hasta el azafrán, y el jengibre puede ser otra idea para hacerlo. Como con todos los cultivos, el jengibre también requiere algunas precauciones que veremos a continuación.

El jengibre ( Zingiber officinale Roscoe ) es una especie oficinal cultivada en los países tropicales : los mayores productores del mundo son China e India. El hecho de poder tenerlo localmente, cultivado no sólo en Italia, sino también en nuestro jardín o balcón, tendría por lo tanto un gran valor ecológico. Algunas granjas italianas se están equipando para introducir su cultivo, y hasta ahora entre los países europeos que ya lo practican de manera significativa está por ejemplo Inglaterra donde esta especie se llama “jengibre”.

Índice de contenido [Ocultar]

  • Plantando jengibre

    • Clima y suelo adecuados
    • Sembrando el rizoma
  • Trabajos de cultivo de jengibre
  • Recolección y uso del rizoma

    • Usando jengibre

Plantación de jengibre

El jengibre es una planta de origen tropical y aunque se puede cultivar en Italia necesita ser cálida y húmeda y obviamente no se presta a la temporada de invierno. Para plantarlo, se utilizan directamente rizomas, que afortunadamente también se pueden encontrar con bastante facilidad en el mercado.

Clima y terreno adecuados

Dados sus orígenes tropicales y subtropicales, para incluir el jengibre en nuestro espacio de cultivo debemos tratar de recrear las mejores condiciones, es decir, el calor y la humedad. La planta debe vivir a temperaturas no inferiores a 15 °C y como se puede adivinar, si se expone a la helada muere. En sus zonas de origen se cultiva hasta una altitud de 1500 metros, pero en las montañas sólo se podía mantener en invernaderos.

El suelo debe ser cuidadosamente labrado antes de plantar y no debe presentar el riesgo de estancamiento de agua: la planta debe tener garantizado el drenaje y si la textura del suelo es muy arcillosa, es importante plantarla en lechos elevados, para que el exceso de agua pueda drenar.

Desde el punto de vista de la fertilización, el jengibre quiere un buen contenido de materia orgánica del suelo, que se satisfaga con una gran cantidad de abono maduro, que se incorporará en los primeros 20 cm de suelo en cantidades de unos 3-4 kg/m². La especie requiere un ph de suelo ligeramente ácido (6-6,5) y por lo tanto es mejor hacer primero un simple análisis del extracto acuoso del suelo que tenemos y verificar que respeta este requisito. De lo contrario, podemos añadir tierra acidófila al parterre mezclándola bien con las primeras capas de tierra.

Teniendo en cuenta el largo ciclo de cultivo de esta especie, es aconsejable añadir también cornunghia u otro fertilizante natural de liberación lenta, así como polvo de roca. En cuanto a la exposición, es bueno elegir un lugar a media sombra para sembrar jengibre, ya que no es una especie que quiera sol directo como otros cultivos.

Sembrar el rizoma

Para la plantación del jengibre se utilizan los rizomas de una planta de al menos 3 años de edad y que ya tiene los “ojos” , es decir, indicios de brotes bien desarrollados. Si no puedes ver los ojos, puedes estimular su emisión dejando los rizomas en agua durante 12 horas antes de sembrar.

En Italia, la siembra tiene lugar en el período de primavera , cuando la temperatura ambiente es de al menos 15 °C, es decir, en los mismos períodos en que se siembran las judías y las judías verdes. Los rizomas están enterrados a unos 5 cm de profundidad , con las yemas mirando hacia arriba y manteniéndolas separadas 20-25 cm.

El ciclo de la planta , como anticipábamos, es bastante largo, llega al otoño y se desarrolla lentamente, emitiendo largas hojas de color verde brillante, luego pequeñas flores blancas y finalmente pequeños frutos en forma de cápsula.

Trabajo de cultivo de jengibre

Durante el período de primavera a otoño, para garantizar el éxito del cultivo, es necesario mantener el espacio limpio de hierbas silvestres. Entre las filas podemos azadonar , teniendo cuidado, sin embargo, de no acercarse demasiado a las plantas para no arriesgarse a dañar los rizomas que se están desarrollando bajo tierra.

Las irrigaciones deben ser regulares pero nunca excesivas, y ocasionalmente se puede irrigar con un macerado de ortiga diluido, que proporciona nitrógeno y hierro. En los cultivos profesionales, el riego se detiene aproximadamente un mes antes de la cosecha para asegurar la buena calidad del producto y el mismo procedimiento puede adoptarse en los cultivos privados.

Para prevenir enfermedades , las mejores precauciones son rotaciones , atención al drenaje y la irrigación, que nunca debe hacerse por aspersión sino sólo bajo el cabello. Como todavía no hay muchos testimonios sobre las enfermedades más probables que pueda sufrir el jengibre en nuestras partes, como forma preventiva y genérica es posible tratar el suelo con un buen hongo de la cepa Thricoderma, que previene muchos hongos dañinos, o con productos basados en Microorganismos Efectivos, que en todo caso tienen un efecto positivo en la composición microbiana del suelo y por lo tanto en la salud de las plantas cultivadas.

Recogida y uso de rizomas

Después de la fructificación la planta comienza a perder sus hojas y el tallo comienza a secarse adquiriendo el color amarillo: estos síntomas indican que el rizoma bajo la tierra está listo para ser cosechado y esto suele ocurrir en otoño , especialmente en octubre. Para la cosecha podemos proceder de la misma manera que para la cosecha de la patata, ya que los rizomas tienen que ser extraídos de la tierra, por lo que las herramientas adecuadas son la pala y la horquilla.

Con cosechas tempranas se obtienen rizomas con un sabor más delicado, ligero y aromático, mientras que con cosechas posteriores el rizoma de jengibre tendrá un sabor fuerte y picante.

Uso de jengibre

En todas las estaciones se pueden hacer los más variados usos de este rizoma tan beneficiosos: es excelente para la preparación de tés de hierbas de invierno con efecto anticongelante, así como un ingrediente de vitaminas mezcladas y centrifugadoras vigorizantes para beber en verano incluso con hielo.

También se puede añadir a las salsas preparadas en la sartén y su sabor se puede combinar con una gran variedad de platos. En resumen, es una especia con un uso muy versátil.

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