El árbol Del Pistacho: Cómo Cultivar Los Pistachos

El pistacho es una hermosa planta mediterránea , con frutos muy conocidos y utilizados, tanto como aperitivo como en los postres. Todos conocemos los pistachos como fruta seca, pero poca gente sabe cómo se hace la planta y cómo se cultiva.

Describamos, pues, esta especie, sus orígenes y las técnicas de cultivo en la agricultura biológica , que pueden practicarse tanto en un cultivo comercial como a nivel privado. También se pueden cultivar pistachos para uso personal, plantando un par de árboles cerca de casa, lo importante es ser cuidadoso en la elección, para que se produzca la polinización y tener en cuenta que es un árbol de crecimiento muy lento.

A continuación se ofrece información sobre este cultivo típicamente siciliano: desde las características botánicas hasta la poda, desde el transplante hasta la cosecha de fruta.

Índice de contenido [Ocultar]

  • La planta de pistacho
  • Dónde y cómo plantar un pistacho

    • Clima adecuado para la planta
    • Suelo ideal
    • Portainjertos y variedades de pistacho
    • Cómo trasplantar el pistacho
    • Conjuntos de plantación
  • El cultivo de pistachos

    • Irrigación
    • Fertilización
    • Acolchado
    • Enfermedades de las plantas
    • Insectos dañinos
  • Cómo podar el árbol de pistacho

    • Forma de la planta
    • Poda anual
  • La colección de pistachos

    • Más pequeño y más seco
  • Uso y propiedades de los pistachos

La planta del pistacho

La planta parece tener orígenes en el Medio Oriente , y desde aquí fue traída a Grecia por Alejandro Magno alrededor del 300 AC, y luego también a Italia. El cultivo en nuestro país fue particularmente fomentado en Sicilia , durante la invasión árabe, a finales del siglo XIX y poco después del año 1000. Durante mucho tiempo después cayó en desuso, volviendo finalmente al centro de atención sólo en el siglo XX, precisamente en esta tierra donde se han desarrollado excelentes preparaciones culinarias tradicionales. Hoy en día, el cultivo del pistacho se ha mejorado, vinculando también el territorio de Bronte a un dop.

El árbol de pistacho ( Pistacia vera ) es muy longevo : puede vivir durante siglos desarrollándose en un crecimiento increíblemente lento , lo que lo lleva, después de un período de desarrollo muy largo, a alcanzar una altura máxima de unos 10 metros.

Es una planta dioica , de la cual encontramos individuos sólo con inflorescencias femeninas e individuos con inflorescencias masculinas, bien reconocibles entre sí. S es por lo tanto necesario más especímenes de pistacho para la polinización, que tiene lugar con la ayuda del viento. Los árboles macho tienen hojas más grandes que las hembra, y un porte más asurgente, es decir, que tiende a llenarse hacia arriba.

Las hojas de pistacho están compuestas a su vez por 3-5 hojas ovaladas, de color verde brillante, que se vuelven de color rojo anaranjado en otoño. El tallo es gris oscuro y las ramas también son grises, pero debajo de la corteza, en las plantas adultas, es de color marrón rojizo. Las inflorescencias femeninas están compuestas por 150-250 flores sin pétalos, las masculinas tienen hasta 500 de ellas y tienen grandes anteras, es decir, los órganos que contienen el polen. La floración del pistacho comienza a finales de marzo-principios de abril en las variedades tempranas, mientras que en las variedades tardías comienza a mediados de abril. Las inflorescencias masculinas florecen primero y luego las femeninas.

El fruto es una drupa ovalada con cáscara , contenida en un casco , que, cuando madura, cambia de amarillo a rosa. Lo que comemos es la semilla, contenida en la cáscara, que a su vez está contenida en el casco, y cuando madura se desprende fácilmente, un poco como el almendro.

Donde y como plantar un pistacho

Si queremos cultivar pistachos, primero debemos elegir los rizomas y las variedades, decidir dónde plantar el árbol y proceder con el trabajo de transplante. La posición no es secundaria: para la planta de pistacho hay que elegir zonas bien soleadas, ya que son las que aseguran frutos de buen tamaño, aroma y sabor, y también suficientemente ventilados. Profundicemos en estos aspectos.

Clima adecuado para la planta

La mayoría de los cultivos de pistachos se encuentran en Sicilia y otras regiones meridionales, como Puglia y Basilicata. Esto no debe hacernos pensar que se trata de una planta apta sólo para el sur de Italia: no hay límites climáticos objetivos que excluyan a priori la posibilidad de cultivarla en otras regiones, donde no ha arraigado principalmente por razones culturales. Los viveristas experimentados pueden recomendar los cultivos de pistacho más adecuados para los distintos entornos.

Las temperaturas suaves son óptimas para la planta , con un rango entre 18 y 30 °C durante la temporada primavera-verano. En invierno la planta es capaz de tolerar caídas de temperatura de varios grados bajo cero, y de hecho, también tiene cierta necesidad en tiempo frío para dar frutos. Por el contrario, hacia el final del invierno, teme caídas repentinas de la temperatura, mientras que en verano, por encima de los 30 °C, el crecimiento vegetativo se detiene.

La planta es muy sensible a la humedad , y en estas condiciones puede desarrollar fácilmente enfermedades de hongos, especialmente durante los meses de verano. En primavera, durante la floración, un exceso de lluvia puede dificultar la difusión del polen y, por lo tanto, reducir la producción, y por esta razón, en zonas muy lluviosas, es mejor elegir variedades con una floración muy larga.

El viento no es un problema para el mástil mientras no sea excesivo. Por el contrario, es necesario para la polinización y para reducir el estancamiento de la humedad.

Tren ideal

Afortunadamente, el pistacho es una planta rústica y adaptable , que puede cultivarse en una amplia gama de suelos, incluso en aquellos ricos en piedras o caliza, donde a menudo se cultiva.

Sin embargo, es importante que se garantice un drenaje mínimo y, por lo tanto, que el suelo sea bastante permeable al agua, porque en suelos demasiado compactos y arcillosos da menos frutos.

Portainjertos y variedades de pistacho

Cuando se compran plantas, si ya están injertadas, es importante tener información sobre el tipo de portainjerto utilizado , especialmente sobre su vigor . Los portainjertos muy vigorosos pueden retrasar aún más la entrada en producción de las plantas. También se pueden encontrar plantas sin injertar, que se dicen, en la jerga técnica “franco de pie”, pero más a menudo plantas injertadas sobre otras especies del género Pistacia , o sobre otras variedades de Pistacia vera . Es útil conocer el tipo de resistencia o no a la enfermedad inducida por un determinado patrón, y elegir la mejor solución desde el punto de vista preventivo.

El cultivar de pistacho más cultivado en Italia es la Napoletana (también conocida como Bianca) , y es el que se cultiva para el famoso pistacho Bronte , que es una DOP.

Cómo transplantar el pistacho

Si la planta de pistacho tiene la raíz contenida en un buen terrón de tierra, el período óptimo para la plantación es bastante elástico porque va de noviembre a mayo-junio, mientras que con ejemplares de raíz desnuda no debe ir más allá de abril . En cualquier caso, deben evitarse los momentos de helada, durante los cuales la tierra es imposible de trabajar.

Para el transplante, se cavan agujeros voluminosos , separando la tierra más profunda de la superficial, para volver a colocarlos en el mismo orden. Es bueno mezclar un buen abono o estiércol maduro con el suelo de las capas superficiales como mejoradores del suelo de fondo. Luego introducir la planta directamente en el agujero , cubrirlo y presionarlo ligeramente con los pies, luego irrigar .

Seis de implantación

Si se plantan varias plantas de pistacho, hay que tener en cuenta las distancias que deben mantenerse, que dependen de diversos factores como el vigor de la variedad y el portainjertos y si el suelo es fértil o no.

Mantener los sexos amplios en cualquier caso ayuda a la prevención de patologías, y se recomiendan sexos de aproximadamente 6 x 7 m . Recuerda siempre alternar individuos masculinos y femeninos , aproximadamente en proporción 1:10 .

El cultivo de pistachos

Registro

La disponibilidad de agua es importante , ya que una grave escasez lleva a que los pistachos se marchiten más. Pero también debemos tener cuidado de no dar demasiada agua, de lo contrario recogeremos grandes frutos, pero con un sabor decididamente menos bueno.

Es una especie mediterránea apta para tolerar una cierta sequía , pero sin extremos, por lo que un sistema de riego por goteo presente al menos durante los primeros años de la vida de las plantas es siempre útil.

Alimentación

Además de la fertilización de fondo que se lleva a cabo en la planta idealmente con una buena dosis de abono o estiércol maduro, es conveniente distribuir estiércol peletizado, y/o harina de roca y ceniza, en la proyección del follaje cada año hacia el final del verano o en primavera. Puede leer algunos consejos útiles en la guía de fertilización del huerto.

Varnés

Durante los primeros años después del trasplante, el mantillo , es decir, cubrir los espacios alrededor de la planta con diferentes tipos de materiales (desde los naturales como la paja o el heno hasta los paños negros), es útil para detener el nacimiento de la hierba silvestre, que elimina el agua y los minerales del suelo, compitiendo con el joven pistacho. Esto es particularmente útil en el caso de posibilidades de riego limitadas, también porque el acolchado hace que el secado del suelo sea más lento , y para ahorrarnos el tiempo necesario para limpiar la hierba.

Enfermedades de la planta

Las posibles enfermedades fúngicas, entre ellas Septoriosi , que provoca muchas manchas oscuras y confluentes en las hojas, pueden prevenirse mediante el respeto de los sexos de plantación apropiados, una poda anual ligera pero constante para ventilar el follaje y tratamientos preventivos a base de maceraciones y decocciones de cola de caballo.

Insectos dañinos

La planta del pistacho puede estar afectada por una especie de pulgón que deja galones y malformaciones en las hojas , y en estos casos es útil hacer tratamientos con extractos de ortiga, jabón blando de potasio o jabón de Marsella.

También hay un escarabajo , llamado en la zona de Bronte con el nombre de ” Scavvaghieddu ” que pone sus huevos en las ramas secas y en la poda. Una vez que nacen, las larvas atacan a los brotes y cavan túneles en el bosque. Por esta razón, la eliminación de las ramas podadas del lugar es una forma útil de limitar la propagación del parásito.

El pistacho también puede ser atacado por la polilla de la hoja , capaz de defoliar las plantas, y por un himenóptero que se llama “el gusano de la fruta “, porque las larvas se alimentan de la fruta.

Muchas formulaciones comerciales de los diversos productos permitidos en la agricultura biológica (piretro, azadirachtina, Bacillus thuringiensis) no están registradas también en el pistacho para cultivos profesionales, pero en privado podemos intentar utilizarlas.

Cómo podar el árbol de pistacho

La poda es una operación importante en el huerto. El árbol de pistacho requiere un ajuste cuidadoso en los primeros años de vida, luego, dado el lento crecimiento de sus ramas, la tala será ligera, siempre a realizarse en invierno.

Para el pistacho hay que tener en cuenta un período improductivo de unos 3 o 4 años , o incluso una duración diferente según el portainjertos adoptado. Durante los primeros 7 años la planta es vigorosa en su desarrollo, luego su crecimiento se desacelera naturalmente.

Forma de la planta

Teniendo en cuenta la longevidad de la planta, un buen ajuste de su estructura es importante desde el principio, y la forma más común en la que la encontramos es la maceta retardada , en la que el tallo principal tiene unos 2 metros de altura y más en los individuos masculinos y 1,8 metros en los femeninos. Del tallo se abren las tres ramas principales, elegidas entre los brotes nacidos equidistantes. Durante la fase de cría de los primeros años, se seleccionan las ramas secundarias, que luego llevan las ramas fructíferas.

Poda anual

La poda regular atenúa la tendencia natural de la planta de pistacho a alternar la producción entre un año y el siguiente, haciéndola un poco más regular. La poda tiene por objeto dar a la planta una estructura armoniosa y equilibrada , capaz de recibir luz en el interior del follaje y limitar así la aparición de enfermedades nocivas.

Para la poda anual, que en todo caso debe ser ligera , el momento más adecuado es el final del invierno , y después de este tiempo es útil pulverizar productos a base de propóleos para desinfectar naturalmente las heridas cortantes.

La recolección de pistachos

Los pistachos se cosechan entre finales de agosto y septiembre para las variedades tempranas y las variedades más tardías aún más tarde , octubre o incluso noviembre. El tiempo real de maduración también depende de factores climáticos.

¿Pero cómo sabes cuando los pistachos están maduros?

En esta fase notaremos un cambio de color y la cáscara se desprende de la cáscara del pistacho lleno y maduro, quedando en cambio pegada en el fruto internamente vacío e inmaduro. Estos últimos tienden a caer naturalmente por sí mismos de la planta. Cuando madura, la fruta todavía contiene cierta humedad , pero no es conveniente posponer la cosecha para reducirla, porque los frutos podrían ser dañados por los insectos.

De una planta se pueden obtener hasta 25 kg de fruta en años buenos .

Pequeño y seco

Después de la cosecha, la primera operación que se debe hacer es la smallatura , es decir, la separación de la cáscara, luego es necesario reducir el contenido de humedad del fruto, que es esencial para su conservación.

Podemos simplemente esparcir todos los pistachos al sol , mejor si es dentro de un invernadero , o usar un horno de secado a temperaturas de 40-50 °C. Es mejor no exceder esta temperatura para no alterar las características organolépticas del producto. Cuando se secan, ya sea al sol o en el horno, los pistachos pasan de una humedad del 50-60% a cerca del 5%, lo que los hace estables por mucho tiempo .

Uso y propiedades de los pistachos

Los pistachos pueden comerse tal cual o tostarse como tentempié, también son un excelente ingrediente en postres y helados.

Aunque comer demasiados pistachos no es muy saludable (como se dice, ¡uno tira del otro!), la fruta en sí tiene un buen valor nutricional : es rica en sales minerales como calcio, magnesio, fósforo, potasio, así como en proteínas, fibras, vitaminas B, vitaminas C y E y otros antioxidantes.

Al igual que otros frutos secos (nueces, almendras, avellanas, etc.), el consumo regular y moderado contribuye a reducir el colesterol malo . Es una buena comida, lo importante es no exagerar.

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